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Cómo es comprar un McDonald's después de los 50 años

Lleva tiempo y dinero, pero puede ser la opción adecuada para algunos aspirantes a empresarios

Señal de McDonald´s en San Francisco, California

JUSTIN SULLIVAN/GETTY IMAGES

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Para Tanyel Harrison Bennett, las conversaciones que tuvo con su padre cuando lo cuidaba en sus últimos días fueron la semilla de un nuevo comienzo. Ella había sido una exitosa abogada durante más de 20 años, pero su padre le recordó que ella alguna vez había soñado con un camino diferente.

"Todos los días hablábamos de varias cosas, y algo que siempre me decía era que yo solía decir que quería tener mi propio negocio", dice Bennett, que ahora tiene 54 años. "Me decía: 'Si realmente quieres hacer tu vida y seguir tu propia senda, necesitas tener tu propio negocio'".

Aunque Bennett volvió a su carrera como abogada tras la muerte de su padre, tenía la voz de él "en la cabeza". Al final, decidió hacerle caso a esa voz y arriesgarse a lo grande en una iniciativa empresarial formando parte de uno de los negocios de franquicia más emblemáticos, no solo de Estados Unidos, sino del mundo entero. En abril del 2021, Bennett se convirtió en propietaria de dos restaurantes McDonald's en Brenham, Texas.

¿Cuánto cuesta una franquicia de McDonald's?    

Hay más de 13,000 restaurantes McDonald's en Estados Unidos, y al menos el 90% de esos negocios son propiedad de franquiciados, quienes también los administran. Comprar una franquicia de McDonald's requiere una inversión considerable. La empresa exige que los franquiciados potenciales tengan un mínimo de $500,000 de activos líquidos libres para poder siquiera ser considerados como candidatos a una franquicia y, si la obtienen, poder pagar una cuota de $45,000 al franquiciador. La empresa calcula que la inversión inicial total necesaria para comprar una de sus franquicias oscila entre $1,008,000 y $2,214,080. Y debido a que el programa de capacitación que tienen que completar los aspirantes a la franquicia antes de poder comprar un restaurante puede durar hasta dos años, McDonald's también busca candidatos que puedan comprar varias franquicias.

La edad dorada    

Ray Kroc nació en 1902. Tenía más de 50 años cuando conoció a Dick y Mac McDonald en 1954. Los hermanos dirigían una exitosa cadena de restaurantes de hamburguesas, papas fritas y batidos. Poco después, Kroc entró en el negocio con Dick y Mac, y en 1961 compró la participación de los hermanos por $2.7 millones. El resto es historia de la comida rápida. 

Cuando le preguntaron cómo se había convertido en un triunfador de la noche a la mañana a los 52 años, Kroc contestó: "Sí, fui un hombre de éxito de la noche a la mañana, pero 30 años son una larga, larga noche". Cuando Kroc murió en 1984, había 7,500 restaurantes McDonald's en todo el mundo.

 "Muchas de las marcas más grandes, como los McDonald's y los Burger King del mundo, buscan específicamente a quienes vayan a ser propietarios de varias unidades, de tal manera que son dueños de dos, tres, cuatro, cinco locales o más, lo cual, de nuevo, aumenta significativamente el nivel de la inversión", dice Eric Stites, director ejecutivo y gerente de Franchise Business Review, una empresa de investigación de mercado.

La inversión total inicial para una franquicia de McDonald's es alta, pero ese precio es semejante al de otros negocios de comida rápida comparables, según los documentos que la Comisión Federal de Comercio (FTC) exige que los franquiciadores les muestren a quienes están interesados en adquirir una franquicia. Por ejemplo, la inversión inicial para un restaurante Wendy's está entre $2 y $3.5 millones. Para un Taco Bell, va de $526,000 a $3 millones, y para un Pizza Hut, está entre $357,000 y $2.2 millones.

Aunque los gastos para empezar son considerables, el promedio de facturación de los restaurantes McDonald's fue de $2.91 millones en ventas en el 2019, según la revista QSR, una publicación empresarial centrada en los "restaurantes de servicio rápido". Para muchos propietarios de franquicias de McDonald's, esas ventas pueden traducirse en ganancias de más de $150,000 al año.

Hay muchas oportunidades de franquicias que son más asequibles para los empresarios de más de 50 años. Pero para Bennett y otras personas que están a mitad de su vida profesional, cuentan con los recursos financieros necesarios y tienen visión empresarial, una franquicia de McDonald's puede ser una oportunidad atractiva.

Pasos para abrir una franquicia de McDonald's    

Aquí te mostramos en tres pasos cómo funciona el proceso para comprar un McDonald's.

1.    El proceso de solicitud se enfoca en la disponibilidad financiera y el servicio al cliente

El proceso empieza con una solicitud en línea. Ese formulario inicial es para lo que la empresa llama el Programa de candidatos registrados, que es para las personas que no tienen experiencia con McDonald's. No es muy diferente de un formulario de solicitud de empleo estándar hasta la breve sección sobre si el solicitante ha tenido antes un negocio. Las respuestas a esas preguntas en esta parte del proceso pueden ser breves. Pero para los solicitantes que superan esta fase, el examen de la capacidad financiera es más riguroso y se les pide que presenten documentación sobre sus finanzas y activos. Bennett dice que tardó unos días en reunir la documentación para completar la segunda parte del proceso de solicitud.

La siguiente etapa para los solicitantes que avanzan es la entrevista. Esas entrevistas generalmente se hacen en la sede corporativa de la empresa en Chicago. Los posibles propietarios se entrevistan con varios empleados que tienen experiencia en diferentes aspectos del negocio, como recursos humanos y finanzas.

 "Creo que es una oportunidad para que te conozcan bien y se aseguren de que vas a cumplir con el aspecto del servicio al cliente que quieren que vean sus clientes", dice Bennett.

Si las entrevistas van bien, hay una ronda más en el proceso de selección. Los solicitantes tienen que contratar a su propio contador para que certifique que las finanzas que declararon son correctas y suficientes para comprar un restaurante cuando esté disponible.


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2. El programa de capacitación les enseña a los franquiciados el negocio desde abajo

Una vez que los aspirantes pasan la entrevista y el proceso de verificación financiera, se los conecta con un propietario de McDonald's de su región para que tengan una visión directa del funcionamiento cotidiano de los restaurantes.

"Aprendí a manejar la caja registradora, a cocinar en la parrilla, a limpiar esa máquina de helados [McFlurry] tan famosa", dice Bennett. "Se aprende el funcionamiento total del restaurante desde abajo".

Bennett decidió hacer esta capacitación a tiempo completo, pero muchos aspirantes a franquiciados lo hacen a tiempo parcial. De cualquier manera, requiere trabajar muchos turnos en una variedad de roles. En McDonald's se calcula que, por lo general, los futuros franquiciados tardan entre 12 y 18 meses en completar esta parte del proceso.

3. Comprar un restaurante puede requerir un cambio de aire

Después de aprobar el programa de capacitación, los solicitantes finalmente pueden adquirir un restaurante. En este paso es importante notar que, en muchos casos, las primeras oportunidades de comprar un restaurante podrían no estar cerca del lugar donde vive el solicitante. Eso es porque los posibles franquiciados (y los propietarios de McDonald's que quieren comprar más restaurantes) a menudo tienen que esperar a que el propietario actual decida vender su negocio. Aunque la corporación sí abre nuevos restaurantes, no los construye con la intención de vendérselos a un franquiciado específico. Cualquier persona que haya completado el programa de capacitación podría optar por comprar un nuevo restaurante, independientemente de su lugar de residencia.

Durante el proceso de solicitud, a los aspirantes a propietarios se les recuerda que podrían tener que mudarse o viajar de ida y vuelta cuando se presente la oportunidad real de comprar un local. En muchos casos, tener los medios para comprar varios McDonald's al mismo tiempo puede incrementar las oportunidades para los nuevos franquiciados, ya que los propietarios que venden con frecuencia quieren vender más de un local.

'Esto es mío'    

La inversión financiera y la extensa capacitación necesaria para comprar una franquicia de McDonald's o de otro restaurante pueden representar obstáculos adicionales para los aspirantes a empresarios de más edad.

"No es un negocio fácil para alguien de más de 55 años", dice Stites. "Muchas personas no quieren comprometerse con ese nivel de trabajo porque están tratando de vivir con más calma y buscan oportunidades que quizá requieran menos de su participación".

Para Bennett, que compró sus dos restaurantes en medio de la pandemia de COVID-19, el negocio de ser propietaria ha sido laborioso pero gratificante.

"Nos falta personal, así que soy la encargada de turno en muchos turnos", dice. "Eso significa que cuando llego a casa hago mis tareas de administración, porque también soy la administradora. De manera que estoy trabajando muchísimo. Pero ni un solo día me he levantado diciendo 'me arrepiento de esta decisión' o '¿en qué rayos me he metido?' Trabajo siete días a la semana, pero no es como el trabajo que hacía antes, porque lo veo como que esto es mío".

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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