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Cómo obtener subvenciones y otra ayuda financiera para tu pequeña empresa

La microfinanciación colectiva es otra opción disponible para los empresarios.

Chris Hanmer colocando una bandera de Estados Unidos a la entrada de su negocio, Ch Patisserie

JERRY HOLT/STAR TRIBUNE VIA GETTY IMAGES

Chris Hanmer cuelga una bandera de Estados Unidos afuera de su tienda en Sioux Falls, Dakota del Sur.

In English | Para los empresarios que necesitan dinero para lanzar un negocio o mantenerlo a flote, los bancos y las agencias gubernamentales como la Administración de Pequeñas Empresas (SBA) pueden ser recursos esenciales. Pero a veces, es posible que las opciones que ofrecen estas instituciones no sean las adecuadas para tu negocio.

La buena noticia es que, además de los préstamos de los bancos comerciales y de la SBA, las pequeñas empresas tienen acceso a otras vías de financiamiento. Encontrar la fuente adecuada puede “depender de varios factores”, entre ellos el tipo de industria y el tamaño y la ubicación de la empresa, dice Wayne Lorgus, socio sénior de B2B CFO, una empresa con sede en Mesa, Arizona que brinda servicios de estrategia administrativa y de flujo de efectivo a empresas privadas.

A continuación, encontrarás algunas posibilidades si buscas dinero para tu negocio y deseas contemplar opciones que no sean préstamos bancarios.


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Subvenciones

Las subvenciones pueden ser la combinación perfecta, pues proporcionan dinero que puede ayudar a tu empresa y no tienes que devolverlo. Por eso, aunque puede ser difícil obtener subvenciones, vale la pena explorar esta opción, en particular a medida que más grupos empresariales y de desarrollo económico buscan brindar apoyo a los negocios afectados por la pandemia de COVID-19.

“Estoy viendo muchos programas de fuentes locales que desean saber cómo inyectar capital directamente en empresas locales”, dice Roy Lamphier, fundador y director ejecutivo de Excelerate America, una organización con sede en Detroit que ayuda al crecimiento de pequeñas y medianas empresas. Esta organización ofrece un buscador de financiamiento local (en inglés) que puede ayudar a los propietarios de pequeñas empresas a obtener información sobre subvenciones y otras fuentes de financiamiento.

Puedes buscar una variedad de subvenciones en los siguientes sitios web: (enlaces en inglés)

  • Economic Development Authority: a nivel estatal y regional, las agencias y los recursos de desarrollo económico ofrecen una amplia variedad de programas, que incluyen algunas subvenciones, en función de la zona. Si bien la lista de las oportunidades más recientes de subvenciones puede ser difícil de manejar, la organización también tiene un práctico mapa con enlaces a recursos estatales y regionales con los que puedes comunicarte directamente para obtener información.
  • Grants.gov: este enorme sitio web contiene una lista de las oportunidades de subvenciones del Gobierno federal, incluidas las que se ofrecen a pequeñas y medianas empresas.
  • GrantWatch: este sitio de propiedad privada contiene una recopilación de subvenciones y te permite buscar específicamente oportunidades para pequeñas y medianas empresas.
  • State Business Incentives Database: esta base de datos con subvenciones, incentivos tributarios y otras oportunidades a nivel estatal está compilada por el Council for Community and Economic Research.

Además de las bases de datos con subvenciones, Lamphier señala que las asociaciones comerciales, las cámaras de comercio y los centros para el desarrollo de pequeñas empresas también pueden brindar estos fondos o ayudarte a encontrarlos. Algunas compañías grandes, entre ellas Facebook y FedEx, también están ofreciendo subvenciones a pequeñas empresas.

Hay además  una variedad de fuentes privadas para subvenciones, que van desde la National Association for the Self-Employed, que brinda a sus miembros la oportunidad de obtener $4,000, hasta WomensNet, que otorga sus Amber Grants a mujeres empresarias.

Tarjetas de crédito

No es poco común que los propietarios usen tarjetas de crédito para financiar sus empresas, pero esto conlleva beneficios y desventajas, dice Lorgus. Si bien puede ser fácil obtener estas líneas de crédito —algunas con límites de crédito entre $50,000 y $100,000—, las tasas de interés y los cargos pueden resultar costosos. Es más, si te descuidas y no usas la tarjeta solo para gastos del negocio, tal vez el IRS (Servicio de Impuestos Internos) podría no ver con buenos ojos tus registros de contabilidad y de deducciones de impuestos.

Además, es importante estar al tanto de la diferencia entre las tarjetas de crédito de negocios y las personales. Aunque recibas ofertas para tarjetas de crédito de negocios, es probable que debas firmar una garantía personal para que te den una. Y es posible que las tarjetas de negocios no ofrezcan las mismas protecciones que tus tarjetas personales. Entre otras cosas, las tarjetas de crédito para pequeñas empresas pueden tener tasas de interés y cargos más altos y carecer de protecciones de compra y contra fraude. Asegúrate de leer la información en letra pequeña antes de escoger esta opción.

Microfinanciación colectiva o "crowdfunding"

(enlaces en inglés)

Al igual que las redes sociales han cambiado las formas en que nos conectamos y comunicamos, las opciones de financiamiento social han creado nuevas vías para que las pequeñas empresas consigan dinero. “Con el aumento de la microfinanciación colectiva y de los préstamos privados entre pares, ahora más que nunca tu red se convierte en algo sumamente importante para el acceso a capital”, afirma Lamphier.

Por lo general, hay dos tipos de sitios microfinanciación colectiva. Los que son como Kickstarter o Indiegogo permiten recaudar fondos por medio de las contribuciones del público. Estos programas a menudo están estructurados como la preventa de un producto, en la que los financiadores reciben distintos niveles de oferta de productos o regalos según la cantidad de dinero que contribuyen. En los sitios de microfinanciación colectiva con participación accionaria, tales como Wefunder y AngelList, las pequeñas empresas pueden ofrecer y vender valores por medio de la financiación colectiva. La Comisión de Bolsa y Valores (SEC) regula estas entidades, las cuales deben cumplir con reglas estrictas.

Puedes usar cualquiera de estos métodos para conseguir fondos de microfinanciación colectiva para tu pequeña empresa, pero te conviene elaborar un plan junto con tu contador. Si prometes mercancía a cambio del financiamiento, debes estar seguro de que puedes cumplir la promesa. Además, Lamphier agrega que es importante entender las implicaciones de vender una participación accionaria en tu empresa.


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Prestamistas alternativos

Además de los bancos, existen otras empresas financieras interesadas en ofrecerte préstamos. Las empresas de tecnología financiera (fintec), entre ellas Kabbage y PayPal (enlaces en inglés), además de otras compañías, han ingresado al sector de préstamos, y brindan información y acceso a diversos productos de préstamo basados en las necesidades del cliente. Por ahora, algunas solo se concentran en ofrecer préstamos del Programa de protección de salarios (PPP).

Sin embargo, averigua bien las condiciones y los términos de los préstamos que no sean del programa PPP y provengan de prestamistas alternativos, aconseja Lorgus. “Los términos pueden ser bastante fuertes”, dice. “A menudo, el prestamista intentará vender el préstamo diciendo: ‘Es solo un 2% al mes’. Pero significa 2% al mes, multiplicado por 12. Obviamente, estamos hablando de préstamos bastante costosos”. Lorgus recomienda que uses una calculadora en línea para determinar cuál sería el costo real del préstamo.

Inversionistas

Otra manera de recaudar fondos es atraer a inversionistas privados a tu empresa. Pero los ángeles inversores, las empresas de capital privado y los inversores de capital de riesgo por lo general buscan empresas de crecimiento rápido para poder vender las acciones de esa compañía en el mercado de valores en unos pocos años, según Lorgus. Los inversionistas también pueden ser tus amigos o familiares, quienes tal vez tengan expectativas distintas sobre el rendimiento. Por eso, deberías poner por escrito los términos de cualquier acuerdo; después de todo, no quieres arriesgar tus relaciones personales por un malentendido de dinero.

Por cierto hay muchas opciones para financiar una pequeña empresa, y encontrar la adecuada requiere una cuidadosa investigación. En la mayoría de los casos, es aconsejable que tu contador participe en este proceso. De ese modo, puedes obtener una segunda opinión sobre tus opciones y las consecuencias de lo que decidas hacer.

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