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Empleador destacado: Penman PR

Una empresa muestra cómo cambiar de carrera y trabajar como profesional independiente puede ayudar a los adultos mayores.

Persona anotando ideas en un tablero lleno de papeles de notas.

Getty Images

In English | En agosto del 2001, cuando despidieron a Patti Hill de su empleo en tecnología en Austin (Texas), Hill supo que había llegado el momento de cambiar de carrera. Así que en lugar de buscar otro trabajo en el campo de la tecnología, que estaba atravesando un mal momento y los despidos eran generalizados, decidió fundar una empresa de relaciones públicas.

Hill creó Penman PR unas semanas más tarde, y durante los últimos 20 años ella y su equipo han usado su amplia experiencia para brindar apoyo de relaciones públicas a una gran variedad de empresas de tecnología emergentes. Penman PR es una de las más de 1,000 empresas que firmaron el Compromiso de empleadores de AARP (en inglés), un compromiso para promover la igualdad de oportunidades para todos los empleados, sin importar la edad.

Penman PR usa un enfoque innovador para satisfacer las necesidades de sus clientes. En lugar de tener un gran número de empleados en planta, la empresa colabora con muchos contratistas independientes, concretamente, con profesionales con experiencia que están buscando cambiar de carrera, como hizo Hill. La empresa proporciona a los candidatos la capacitación y el apoyo que necesitan para adentrarse en su nueva profesión con éxito. Además, también disponen de la flexibilidad de trabajar cuando y como lo desean. Un estudio de Upwork revela que, en el 2020, más de 2 millones de personas se hicieron trabajadores independientes, en parte a causa de la pandemia del coronavirus. Los trabajos independientes por contrato y los puestos autónomos representaron el 36% de toda la fuerza laboral.


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Recientemente, Hill conversó con AARP sobre las oportunidades que Penman PR puede brindar a aquellas personas que estén considerando trabajar en el ámbito de las relaciones públicas. A continuación presentamos un resumen de nuestra conversación.

Penman PR capacita a las personas que deseen iniciar una carrera en el sector de las relaciones públicas. ¿Qué tipo de persona suele tener éxito en esta transición?

Hill: Las personas que nos interesan más son aquellas que provienen de otra carrera. Es curioso, pero no busco gente con experiencia en relaciones públicas. Para mí, contar con muchas personas con la misma trayectoria no es nada bueno para generar diversidad en las lluvias de ideas ni para contar con distintas perspectivas, mientras que en una organización con personas procedentes de distintos ámbitos sucede lo contrario. En los 20 años que llevo en este negocio, las personas con quienes he trabajado incluyen un profesor de Psicología Empresarial y un abogado. Mi socio actual trabajaba en restauración.

Siempre busco esa diversidad porque el oficio de las relaciones públicas en sí se puede aprender. Lo que no se puede aprender es el pensamiento estratégico. Y las personas mayores que provienen de distintos ámbitos suelen tener la madurez y la capacidad de actuar de forma estratégica en nombre de un cliente. La parte de las relaciones públicas es la más fácil. Pero no puedo enseñar [pensamiento estratégico]. No puedo enseñar a madurar.

Muchas personas dudan a la hora de dar el salto a un trabajo autónomo o por contrato independiente. ¿Qué ventajas les dirías que pueden obtener con este tipo de empleo?

Hill: Las empresas están sujetas a la inestabilidad financiera, así que la seguridad laboral no es lo que la gente realmente cree. Muchos piensan "qué bien, tengo un empleo. Ya está todo resuelto". Pero lo que no entienden es que en realidad dependen de quien les da trabajo. Puede pasar de todo... absolutamente de todo. Pero un profesional de relaciones públicas que colabore con Penman PR tiene la oportunidad de trabajar para varias cuentas. Una o seis, las que sean; realmente depende de cada quien cuántas cuentas quiere llevar.

Imagínate que tienes seis cuentas y pierdes un cliente. Seguirás teniendo ingresos, seguirás teniendo una carrera, ¿cierto? Seguirás siendo viable, seguirás funcional. Y luego tendrás la oportunidad de llenar el hueco con otro cliente. Pero si tienes un empleo y lo pierdes, no puedes hacer nada. Tendrás que encontrar otro trabajo, y no tendrás nada hasta que no te llegue el siguiente empleo.

[El trabajo autónomo y por contrato independiente] te da la libertad de trabajar tanto como quieras y cuando quieras. Lo que ofrecemos es una oportunidad de hacer carrera, no tanto un empleo. Y es perfecto para los adultos que quieren cambiar de carrera, para aquellos que desean aplicar sus experiencias de otro campo en el mundo de las relaciones públicas.

¿En qué sentido han contribuido los adultos mayores al éxito de Penman PR?

Hill: Los adultos mayores tienen mucha experiencia y conocimientos, y suelen estar increíblemente agradecidos cuando se les presentan nuevas situaciones interesantes. Creo que despreciar a las personas por su edad no es nada favorable para ninguna organización. Yo tengo 64 años. Contrataría a otra persona de 64 años, o a una de 74, ahora mismo. La edad no importa, lo que importa es que tengas la capacidad de ser estratégico. Creo que los trabajadores de mayor edad tienen un potencial tremendo; aportan muchísimo valor a las organizaciones.

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y legislación del Congreso Nacional. Anteriormente trabajó para Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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