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Cómo luchar contra la discriminación por edad

Toma estas medidas para protegerte de esta actividad ilegal en el trabajo.

In English | Los trabajadores que consideren que su edad les ha costado —ya sea un empleo, un ascenso o un aumento— tienen opciones para defenderse. Eric Bachman y Kellee Boulais Kruse, especialistas legales en discriminación laboral, recomiendan estas medidas:

1. Habla con un supervisor.

“No tiene que ser una queja formal al comienzo”, dice Bachman, director de Zuckerman Law en Washington D.C. “Algunas veces los problemas se pueden tratar en una conversación informal”.

2. Mantén un registro.

Documenta los comentarios y las acciones que consideres que estuvieron motivados por discriminación y guarda toda la documentación, incluidos mensajes de correo electrónico. Conviene tener un orden cronológico de los hechos, en especial para mostrar represalias después de haber presentado una queja. Pero no grabes conversaciones en secreto si no está permitido por la ley de tu estado o por las políticas de tu compañía, dice Kruse, directora del Employment Law Group P.C. en Washington D.C. Y no transfieras correos electrónicos o documentos a personas fuera de la empresa o a una dirección privada de correo electrónico si eso va en contra de las reglamentaciones de tu compañía. En caso de despido, cuando el trabajador no puede llevarse consigo información confidencial al marcharse, es necesario anotar las fechas de los mensajes de correo electrónico y los nombres de los documentos en la red de la compañía. Podrá solicitar esos documentos más tarde como parte de algún proceso legal, dice Kruse.

3. Presenta una queja a la compañía.

Si las conversaciones con los gerentes son infructuosas, sigue el proceso formal de quejas de tu organización, ya sea por medio del departamento de recursos humanos o de un gerente de mayor rango. Asegúrate de poner por escrito tus inquietudes y observaciones.

4. Contrata un abogado.

Necesitas a alguien que te informe sobre tus opciones. Por ejemplo, el plazo para radicar un caso de discriminación por edad en la Comisión para la Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) es generalmente de 180 días desde el momento de la ofensa, pero en algunos estados los trabajadores tienen plazos más extensos. Kruse señala que un abogado puede ayudar a un trabajador a decidir cuál es el mejor lugar para radicar la queja, por ejemplo el estado en que trabaja la persona o la jurisdicción en la que la compañía tiene su oficina principal. Los abogados suelen tomar estos casos sobre una base de contingencias: si ganas, el abogado recibe un porcentaje de toda asignación monetaria. Es posible que algunas firmas de abogados y organizaciones ofrezcan ayuda gratuita o a precio reducido. Un buen lugar para empezar es el sitio web de la National Employment Lawyers Association, nela.org, donde puedes buscar en el directorio "Find A Lawyer". La American Bar Association (Asociación Estadounidense de Abogados) ofrece, entre otros servicios, una clínica virtual que brinda asesoría gratuita. Visita ABAFreeLegalAnswers.org (en inglés).


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5. Consulta a la EEOC.

Puedes hacer esto antes de decidir si presentar una queja formal ante la EEOC, llamada "cargo por discriminación". (Presenta la consulta en línea (en inglés) o llama al 800-669-4000 para obtener información sobre cómo enviar una consulta a través de tu oficina local de la EEOC). Las quejas formales son investigadas por la EEOC o por las agencias locales o estatales de prácticas equitativas de empleo. Los estados que tienen sus propios investigadores y acuerdos de trabajo compartido transmitirán la información a la EEOC. Nota: los empleados federales deben seguir un proceso diferente que comienza con contactar al asesor de igualdad de oportunidades de su agencia dentro de 45 días de la acción discriminatoria.

6. Considera la mediación.

La EEOC ofrece mediadores que pueden ayudar a resolver las disputas. La mediación es voluntaria, pero puede llevar a acuerdos entre el trabajador y el empleador que se resuelven más rápida y económicamente para ambas partes.

7. Inicia un juicio.

Antes de iniciar un juicio debes haber presentado una queja ante la EEOC. Si no recibes respuesta de la EEOC después de 60 días, puedes iniciar el juicio. Si recibes una carta de “derecho a entablar juicio” solo tienes 90 días para actuar. En algunos casos en los que la EEOC encuentra pruebas de discriminación, esta invita a ambas partes a encontrar una solución. En otros casos, envía la carta de derecho a entablar juicio a un trabajador cuyo caso no gestionará. En algunas situaciones, la EEOC puede iniciar el juicio en tu nombre. “Si un empleado se siente maltratado por su edad, estamos aquí para hacer cumplir la ley”, dice Ray Peeler, abogado asistente de la EEOC.

8. Apoya la ley POWADA.

Insta a tus congresistas a que ayuden a nivelar las condiciones para los trabajadores mayores y aprueben la ley POWADA, Protecting Older Workers Against Discrimination Act (Ley de protección del trabajador adulto mayor contra la discriminación -en inglés-).

Informe especial: Discriminación por edad en EE.UU.

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