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Certificados que pueden lanzar nuevas y brillantes carreras

Los títulos universitarios son buenos. Pero un programa de certificación apropiado es un camino más rápido y económico hacia un cambio de carrera.

Hombre tocando una pantalla digital

YAGI STUDIO/GETTY IMAGES

En español |  Cuando William Solice, de 46 años, decidió cambiar de carrera —pasando del campo de la educación (con especialización en tecnología) a la ciencia de datos—, evaluó sus opciones. Él ya contaba con una maestría en educación "y no quería volver y obtener un título en ciencias informáticas". Lo que hizo en cambio fue explorar los cursos masivos abiertos dictados por internet (o MOOC, massive open online courses), y a través de Coursera descubrió algo aún mejor: un programa de certificación en ciencia de datos que consistía en 10 clases de cuatro semanas y un proyecto final.

Solice, quien vive en Plano, Texas, completó el curso en siete meses, y por menos de $500 obtuvo una credencial que le abrió las puertas a trabajos regulares de consultoría y hasta le valió una oferta de empleo a tiempo completo. "Eso es menos de lo que cuesta un solo curso en muchas escuelas de posgrado", dice. 

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Los programas de certificación ofrecen educación más enfocada impartida en trozos más pequeños y, por lo general, más accesibles. Para quienes desean aprender en la mediana edad, son la solución perfecta. “Los tres impulsores clave de la certificación son las personas que están reinventando su carrera, aquellas que buscan una nueva concentración dentro del campo en el que ya trabajan, y las que desean actualizar sus conocimientos”, dice Sophie Vlessing, vicepresidenta sénior de estrategia e innovación de Kaplan Higher Education Group. Y mientras que a los estudiantes potenciales les gustan los certificados, a los empleadores les encantan. "Le demuestran a la gente en tu campo que eres un estudiante permanente", dice. "Y esa es una característica que los empleadores de hoy valoran de verdad".

Para tener una idea de la variedad de opciones de programas de certificación que existen visita la página de certificados de Learning Advisor. Luego, busca en línea y descubrirás miles de programas de certificación por internet. Los certificados en línea más caros pueden tener un costo similar al de un título avanzado y requieren centenares de horas de trabajo. Aquí te presentamos algunos que cuestan $500 o menos y se alinean con tendencias clave de empleo.

Tendencia: Envejecimiento en el país. A medida que la población de Estados Unidos continúa envejeciendo, las personas con antecedentes en enfermería, asistencia social y hasta las profesiones de acondicionamiento físico pueden aprender más sobre temas relacionados con la prestación de cuidados con un certificado en gerontología de Ed2Go. El programa de 44 horas cuesta $295.

Tendencia: Vida más ecológica. Son muchas las personas que desean encontrar una manera de vida más favorable para el medioambiente, y los agentes inmobiliarios pueden participar de esa tendencia obteniendo la designación Green de la National Association of Realtors, que requiere tres clases y un examen a cargo de dicha asociación. Costo: $339.

Tendencia: Educación por internet. La demanda de educación en línea no muestra señales de disminuir y crea muchísimas oportunidades para profesores calificados. El programa Virtual Teacher de Coursera requiere cuatro clases y un trabajo final; cuesta $249. Los programas de certificación en línea con especialización están diseñados para maestros desde kindergarten hasta el grado 12.

Tendencia: Manía de la movilidad. Dependiendo de la complejidad, los programas de certificación en tecnología de la información, incluidos los que ofrecen las empresas como Cisco y Microsoft, pueden costar más de $10,000. Pero hay alternativas intrigantes: Udacity, por ejemplo, ofrece "nanotítulos", programas creados con aliados de la industria como Google o AT&T (el costo es de $200 al mes; los programas duran hasta siete meses). Pero no olvides los cursos masivos abiertos dictados por internet, o MOOC, como Building Mobile Experiences (Creación de experiencias móviles) de EdX, que ofrece un certificado verificado por $49 (se requiere experiencia con Java y hay que dedicar entre 10 y 12 horas semanales a esta clase de 12 semanas).

Asegúrate de ver cuáles son las tendencias de certificados en tu campo, incluso si no estás pensando en hacer un cambio pronto. “Creo que estos certificados son el futuro”, dice Solice. "Con la tecnología, muchos campos están cambiando tan rápidamente que a las universidades les resulta difícil seguir el ritmo y continuar siendo de interés. Así va a ser la educación". 

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