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Trabajadores mayores presentan una demanda contra Eli Lilly por discriminación por edad

A la compañía farmacéutica se la acusa de establecer cuotas de contratación para favorecer a los representantes de ventas más jóvenes.

Entrada a la farmacéutica Eli Lilly en Indianapolis

ALAMY STOCK PHOTO

In English 

En una demanda presentada ante un tribunal federal, dos trabajadores a mitad de sus carreras profesionales alegan que la farmacéutica Eli Lilly discriminó a los solicitantes de empleo mayores para favorecer la contratación de profesionales en el inicio de sus carreras y milénicos. El litigio podría convertirse en una demanda colectiva a nivel nacional, lo que abriría la posibilidad de incluir a muchos solicitantes mayores a los que rechazaron en los últimos años.

Según la demanda presentada en un tribunal federal de Indianápolis, el recién nombrado director ejecutivo David Ricks dijo a los empleados de Eli Lilly, en una conferencia telefónica para toda la compañía que se realizó en abril del 2017, que quería que para el 2020 el 40% de la fuerza de ventas general de la compañía fueran trabajadores milénicos. En algunos casos, la cuota de contratación de milénicos se elevó posteriormente al 100% si no se cumplían los umbrales más bajos, alega la demanda.

"Eli Lilly cree que los solicitantes más jóvenes están mejor preparados para ser representantes de ventas", dice la demanda. "Dado que las funciones del representante de ventas principalmente implican tratar en persona con los clientes e interactuar regularmente con los médicos que prescriben los productos de Eli Lilly a sus pacientes, Eli Lilly prefiere que estos representantes tengan una apariencia juvenil".

Los demandantes alegan que la empresa les negó oportunidades de empleo por prejuicios, concretamente en el departamento de ventas de las divisiones comerciales de diabetes y de atención primaria de Lilly. La Ley federal contra la Discriminación por Edad en el Empleo (Ley ADEA) prohíbe a los empleadores discriminar a las personas de 40 años o más, un grupo de edad que ahora incluye a los integrantes más mayores de la generación de los milénicos, nacidos aproximadamente entre 1981 y 1997.


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El primer demandante, Jerad Grimes, de Florida, tiene ahora 49 años. Trabajó como representante de ventas farmacéuticas para Lilly desde el 2008 hasta el 2017, cuando lo despidieron. Según la demanda, durante los tres años siguientes, Grimes solicitó docenas de puestos de ventas en las oficinas de Eli Lilly en todo el país. Le rechazaron todas sus solicitudes.

La otra demandante, Georgia Emily Edmondson, vive en Georgia y tiene 55 años. Solicitó puestos de ventas en las divisiones comerciales de diabetes y atención primaria en el 2018 y el 2020 pero la rechazaron.

En un comunicado, un portavoz de Lilly negó las acusaciones y dijo que la compañía no discriminaba.

"Estamos comprometidos a fomentar y promover una cultura de diversidad y respeto", dijo la compañía.

Ambos demandantes solicitan un pago retroactivo y una indemnización por la pérdida de beneficios y la angustia emocional, además de otros daños. Si a la demanda se le otorga el estado de demanda colectiva o acción colectiva, es posible que muchos trabajadores mayores que fueron rechazados puedan acogerse a ella. Lilly emplea actualmente a más de 15,000 personas en Norteamérica.

Según AARP Research, el número de adultos mayores que han sufrido discriminación por edad en el empleo está aumentando rápidamente. En una encuesta realizada en el 2020, el 78% de los trabajadores mayores declararon haber visto o experimentado discriminación por edad en el lugar de trabajo, lo que supone un gran aumento con respecto al 61% de los encuestados que dijeron lo mismo en una encuesta similar realizada solo dos años antes.

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.