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La discriminación por edad en la contratación perjudica a los que están a mitad de su carrera

Según una encuesta internacional, muchos reclutadores consideran a los candidatos jóvenes más aptos.

Mujer sentada frente a su computadora se toca el tabique con una mano en señal de preocupación

GETTY IMAGES

In English | Justo cuando deberían estar llegando a la edad en la que su experiencia les permite ganar más dinero, muchos trabajadores a mitad de su carrera se ven perjudicados por la discriminación por edad en el proceso de contratación, según una nueva encuesta entre empresarios y trabajadores en todo el mundo.

Generation, una organización sin fines de lucro que estudia maneras de ayudar a las personas desempleadas o subempleadas a adquirir habilidades laborales, encuestó a 3,800 trabajadores y 1,400 empresarios de Brasil, India, Italia, Singapur, España, el Reino Unido y Estados Unidos durante la primavera del 2021. Descubrieron que los gerentes de contratación de todo el mundo tienen una clara preferencia por contratar a personas más jóvenes (en inglés).

Cuando se les preguntó por su percepción de los distintos grupos de edad de los solicitantes, el 58% de los gerentes de contratación aseguraron que los solicitantes de entre 35 y 44 años eran los que poseían más experiencia relevante para el puesto. Solo el 18% de los gerentes de contratación dijeron que los trabajadores a mitad de sus carreras, entre 45 y 60 años, tenían la mayor experiencia. Del mismo modo, el 44% de los gerentes de contratación afirmaron creer que los trabajadores de entre 35 y 44 años estaban mejor preparados para adaptarse a la cultura de su empresa. Solo el 15% eligiaron a los trabajadores a mitad de su carrera como los más preparados.

Es muy probable que esta preferencia por los candidatos más jóvenes contribuya a las dificultades con las que se topan las personas de más edad que buscan empleo. La encuesta reveló que el 63% de los trabajadores a mitad de su carrera habían estado desempleados recientemente durante más de un año, frente al 52% en el caso de las personas de 35 a 44 años.

El rendimiento laboral no es el problema

Lo bueno es que, según los empresarios, una vez contratados, los trabajadores en la etapa intermedia de sus carreras rinden tanto en el trabajo como los más jóvenes. Según los encuestados, el 87% de sus trabajadores de 45 años o más tienen un rendimiento laboral igual o mejor que los empleados más jóvenes. Y el 90% aseguraron que esos trabajadores tenían potencial para quedarse en la empresa a largo plazo.

"Escuchar a los empresarios que han contratado a trabajadores de 45 años o más decir que estos tienden a superar a sus homólogos más jóvenes es alentador, pero también es una demostración del drama del panorama laboral actual", afirma Mona Mourshed, directora ejecutiva global de Generation.

Una de las cosas que pueden hacer los trabajadores a mitad de su carrera para mejorar sus perspectivas en el mercado laboral es procurar capacitación adicional, ya sea para mejorar sus destrezas existentes o adquirir nuevos conocimientos para cambios potenciales de empleo. Entre los gerentes de contratación encuestados por Generation, el 73% señalaron que se sentían más seguros al contratar trabajadores que tuvieran credenciales que mostraran capacitación en las destrezas que el trabajo requiere. Y los trabajadores de 45 años o más están de acuerdo: entre los trabajadores que cambiaron de trabajo a mitad de su carrera, el 74% afirmaron que la capacitación adicional los ayudó a conseguir un empleo nuevo.

Este hallazgo está respaldado por investigaciones adicionales de AARP.

"No dejar nunca de aprender es importante para tener éxito en el trabajo, y una encuesta reciente de AARP muestra que, en Estados Unidos, los trabajadores mayores están muy interesados en la capacitación", afirma Susan Weinstock, vicepresidenta de Programas de Adaptabilidad Económica de AARP. "Dos terceras partes de los trabajadores mayores están interesados en la capacitación laboral y la adquisición de habilidades adicionales, y el interés por la capacitación aumenta si la empresa presta apoyo". Entre la población afroamericana/negra, el 74% están interesados en la capacitación, y esa cifra llega hasta el 80% entre la población hispana/latina. Un impresionante 94% de los trabajadores mayores en general están dispuestos a adquirir nuevas habilidades si un empleador actual o potencial se lo pide".

Kenneth Terrell es periodista y colaborador de AARP en los ámbitos de trabajo, empleo, discriminación por edad, carreras laborales y el Congreso. Anteriormente trabajó para la Education Writers Association y U.S. News & World Report, donde reportó sobre política y asuntos gubernamentales, educación, ciencia y tecnología, y estilos de vida.

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