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¿Quién trabaja más? Las personas mayores de 65 años

Los datos muestran que son la parte de la fuerza laboral con más rápido crecimiento.

Operarios en una fábrica frente a un riel que pasa paquetes.

GETTY IMAGES

In English | Bill Corse, de 81 años, lleva trabajando en UPS más de 43 años realizando entregas cerca de Quincy, Illinois. Y no tiene planes para jubilarse pronto porque disfruta de su trabajo.

"Muchas personas me han contado que dicen 'Si está en el camión de Bill, me llegará a tiempo, pase lo que pase'", dice, al describir las relaciones que ha forjado a lo largo de cuatro décadas con las personas en su ruta diaria por pequeños pueblos donde el río Misisipi separa Illinois de Misuri. "Todos tienen mi número de celular y me llaman si necesitan un [paquete] con urgencia".

De hecho, los trabajadores mayores de 65 años se están convirtiendo en una parte cada vez mayor de la fuerza laboral del país. Muchos continúan trabajando muchos años después de las edades de jubilación tradicionales. Al igual que Corse —quien dice que conduce "unas 200 millas al día con unas 90 paradas"— muchos siguen en su empleo porque les gusta el trabajo y lo hacen bien. Algunos también permanecen en su trabajo para acumular ahorros para la jubilación o demorar la solicitud de beneficios del Seguro Social, lo que puede resultar en un mayor beneficio mensual cuando decidan solicitarlo.

La Oficina de Estadísticas Laborales de Estados Unidos (BLS) prevé que para el año 2024 —en solo cinco años— seguirán empleadas 13 millones de personas de 65 años o más. Estos trabajadores mayores formarán parte del segmento de la fuerza laboral con mayor crecimiento del 2014 al 2024. Si bien se espera que el número total de trabajadores aumentará un 5% durante estos 10 años, el número de trabajadores de 65 a 74 años aumentará en un 55%. Para personas mayores de 75 años, el total aumentará un impresionante 86%, según las previsiones del BLS.

Las razones por las cuales estas personas siguen trabajando pasado el tiempo de jubilación tradicional son variadas y personales; el impacto que su experiencia y competencia puede tener a nivel nacional y global es significativo. Un informe de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) señala que en "el contexto del envejecimiento de la población, la movilización de la fuerza laboral potencial de manera más completa y el mantenimiento de una alta productividad a una edad más avanzada son fundamentales".


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Estos trabajadores "son esenciales porque tienen mucha experiencia", señala Stefano Scarpetta, director de empleo, trabajo y asuntos sociales de la OCDE. "Han estado contribuyendo a la economía y a su propia carrera. Viven más tiempo con buena [salud]. Tienen un gran potencial. Y esta noción que más allá de una cierta edad determinada ya no son productivos, que ya no pueden contribuir a la sociedad, es absurda".

Algunos indicios muestran que hay empleadores que empiezan a pensar en cómo pueden incluir a trabajadores mayores de 65 años y ayudarlos a tener más éxito en su trabajo.

"Es probable que este repentino aumento histórico de trabajadores mayores de 65 años en las próximas décadas también haga surgir nuevos desafíos —sobre todo, el aumento de la discriminación por razones de edad en el lugar de trabajo— que los empleadores se sentirán cada vez más presionados a combatir", dice Andrew Chamberlain, economista jefe de Glassdoor, un portal de búsqueda de empleo en línea que también estudia las tendencias de la fuerza laboral. En su estudio sobre las tendencias de trabajo y contratación para el 2020, señala que "los empleadores que están dispuestos a aceptar a trabajadores mayores de 65 años de forma inclusiva, y que además desarrollan programas de aprendizaje para sacar el mayor partido al talento de esta población, disfrutarán de una ventaja de contratación estratégica en el 2020 y más allá".

No obstante, para trabajadores como Corse, el objetivo no es tanto ser parte de una tendencia creciente sino seguir trabajando en lo que los hace sentirse realizados. En particular, Corse señaló la relación que mantiene con otros repartidores y con las personas en su ruta, quienes a veces incluso le envían postales de Navidad.

"Es realmente maravilloso cómo puedes formar una amistad tan buena con estas personas cuando tienes solo un minuto —a lo máximo dos, quizás— para realizar una entrega", dice Corse. "Me gusta mi trabajo y siempre me ha gustado estar con personas y ayudarlas".

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