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Los aguacates pueden aportar beneficios para la salud cardíaca

Una nueva investigación cardiovascular sugiere comer más —o al menos un poco más— de guacamole.

Aguacates enteros y otros cortados a la mitad

DANIEL MAZILU / GETTY IMAGES

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Ya sea que disfrutes del aguacate en trozos en una ensalada, untado en una tostada o transformado en una deliciosa salsa de guacamole, las últimas investigaciones sugieren que una dieta que incluya un par de porciones de esta fruta por semana es beneficiosa para la salud cardiovascular.

El estudio (en inglés), publicado en la revista Journal of the American Heart Association, encontró que los adultos que comieron dos o más porciones a la semana (una taza) del ingrediente básico de la cocina mexicana tienen un 16% menos de riesgo de enfermedad cardiovascular y un 21% menos de riesgo de enfermedad coronaria en comparación con las personas que casi nunca consumen aguacate. Los investigadores también determinaron que el riesgo de enfermedad cardiovascular fue entre un 16 y un 22% menor para las personas que reemplazaron la mitad de una porción diaria de margarina, mantequilla, huevo, yogur, queso, tocino u otras carnes procesadas con aguacate.

“Nuestro estudio brinda más pruebas de que el consumo de grasas insaturadas de origen vegetal puede mejorar la calidad de la dieta y es un componente importante en la prevención de enfermedades cardiovasculares”, mencionó en un comunicado la autora principal del estudio, Lorena S. Pacheco, becaria de investigación posdoctoral en el Departamento de Nutrición de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard, en Boston.


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Lo que hizo el estudio

Los investigadores encontraron el vínculo entre el consumo de aguacate y la salud cardiovascular al analizar datos recopilados durante tres décadas de más de 100,000 hombres y mujeres en Estados Unidos, provenientes de dos estudios de salud a largo plazo: el "Nurses’ Health Study", de 68,786 mujeres, y el "Health Professionals Followup Study", de 41,701 hombres.Al principio de los estudios, los participantes no tenían cáncer, enfermedades coronarias ni derrames cerebrales.

Los siguieron por alrededor de 30 años, durante los cuales contestaron cuestionarios sobre su dieta cada cuatro años y se sometieron a exámenes de salud. Los investigadores documentaron 9,185 eventos de enfermedad coronaria y 5,290 derrames cerebrales durante los más de 30 años de seguimiento. Para este estudio, los investigadores se centraron en el consumo de aguacate.

¿Por qué el aguacate? 

Aunque el estudio no responde directamente por qué comer aguacate es bueno para la salud cardíaca, un aguacate Hass de tamaño mediano contiene aproximadamente 13 gramos de ácido oleico, o aproximadamente la misma cantidad que dos cucharadas de aceite de oliva. La mitad de un aguacate proporciona, de las cantidades diarias recomendadas, hasta el 20% de fibra, el 10% de potasio, el 5% de magnesio y el 15% de folato, según los investigadores.

Señalan que el aguacate es rico en fibra dietética y grasas insaturadas, componentes clave de la dieta mediterránea —un patrón dietético enfocado en frutas, verduras, granos, frijoles, pescado y otros alimentos saludables, además de grasas a base de plantas, como la oliva, la canola, el sésamo y otros aceites no tropicales— recomendada por la American Heart Association.

“Estos hallazgos son significativos porque un patrón dietético saludable es la piedra angular de la salud cardiovascular; sin embargo, puede ser difícil para muchas personas en Estados Unidos adherirse a patrones de alimentación saludables”, comentó en una declaración Cheryl Anderson, presidenta del Consejo de Epidemiología y Prevención de la American Heart Association y decana de la Facultad de Salud Pública y Ciencias de la Longevidad Humana Herbert Wertheim de University of California San Diego. “Si bien no hay un alimento único que sea la solución para comer una dieta saludable de manera rutinaria, este estudio pone en evidencia que los aguacates tienen posibles beneficios para la salud. Esto es prometedor, ya que es un alimento popular, accesible, apetecible y fácil de incluir en las comidas que consumen muchas personas en el país tanto en el hogar como en restaurantes”.

Peter Urban es un escritor y editor que se especializa en noticias sobre la salud. Urban trabajó veinte años como corresponsal en Washington, D.C., para periódicos en Connecticut, Massachusetts, Ohio, California y Arkansas, incluido un período como jefe de la oficina de Washington del Las Vegas Review-Journal. Su trabajo independiente se publicó en Scientific American, Bloomberg Government y CTNewsJunkie.com.