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5 consejos para aumentar tu seguridad cuando montas bicicleta

Se ven más lesiones en las personas mayores. Aquí te mostramos cómo recorrer grandes distancias con seguridad.

Una mujer se ajusta un casco antes de correr bicicleta

GETTY IMAGES

In English | El ciclismo es más popular que nunca estos días, porque es una excelente manera de hacer ejercicio, respirar aire fresco y, en estos últimos tiempos, mantener el distanciamiento social. Pero también conlleva cierto riesgo. Para los ciclistas mayores en particular, las muertes se han casi triplicado (en inglés) en las últimas cuatro décadas, según datos del Departamento de Transporte de EE.UU. De hecho, la mayor proporción de accidentes fatales ahora ocurre entre personas de 35 a 54 años.

Eso puede deberse a que son más los adultos mayores que pasean en bicicleta, y algunos lo hacen por primera vez en bastante tiempo. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, el 10% de los adultos en Estados Unidos informaron que hacía un año o más que no andaban en bicicleta, según una encuesta realizada por un grupo nacional de promoción del ciclismo.

La creciente popularidad de las bicicletas electrónicas ha sido su propio factor de riesgo en este grupo de edad. Los datos demuestran que los dueños de bicicletas electrónicas tienden a ser mayores de 40 años (en inglés), y un estudio del 2019 publicado en la revista Injury Prevention (en inglés) encontró que los choques que involucraban a estas bicicletas motorizadas, potencialmente más veloces, tuvieron más probabilidad de causar lesiones internas y requerir la hospitalización de sus ocupantes, en comparación con las bicicletas tradicionales. También puede haber una falsa sensación de seguridad en torno a estos nuevos modelos: una de las primeras encuestas de dueños de bicicletas electrónicas en Norteamérica halló que la mayoría de los participantes dijeron sentirse más seguros en una bicicleta electrónica que en una estándar.


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Dado que el auge del ciclismo inspirado por la pandemia no muestra señales de desaceleración, y considerando todos sus beneficios —es una forma de transporte que no genera carbono, una actividad recreativa familiar y una excelente manera de cumplir con la cantidad diaria recomendada de actividad física moderada—, es buena idea aprender cómo evitar sumarse a una de las estadísticas.

1. Conoce el camino

Muchos grupos de promoción del ciclismo están de acuerdo en que la primera línea de defensa para reducir los accidentes automovilísticos que involucran a “usuarios vulnerables de la carretera” —una categoría que incluye peatones y ciclistas— es una mejor infraestructura. Eso significa contar con carreteras diseñadas con espacio para las bicicletas, que “no tienen dos toneladas de acero a su alrededor ni bolsas de aire que se inflen en un choque”, dice Allison Dewey, directora de educación de la League of American Bicyclists. Durante la pandemia, aproximadamente 200 ciudades de Estados Unidos implementaron cambios, incluidos carriles para bicicletas, a fin de mejorar la funcionalidad de sus calles y adaptarse mejor a una mayor actividad al aire libre.

2. Evita el tráfico

Si tu ciudad no se encuentra entre ellas, puedes reducir tu riesgo si evitas las horas pico y estás alerta en las intersecciones, que es donde ocurrieron el 27% de los accidentes de ciclismo. Tal vez también quieras pasear en bicicleta solo durante el día, dado que el 50% de las muertes por accidentes ocurrieron al anochecer o en la oscuridad.

“Siempre es más seguro ir en bicicleta por donde no conduces”, dice Arleigh Greenwald, ávida ciclista y expropietaria de una tienda de bicicletas. Ella recomienda los senderos diseñados específicamente para bicicletas, a los que no pueden acceder los automóviles, siempre que sea posible. Si tienes que viajar necesariamente por áreas con mucho tráfico, trata de mantenerte en carreteras con arcenes anchos o en las que tienen muchas señales de alto.

3. Toma un curso de actualización

Asegúrate de seguir las reglas de la carretera, ya sea que vayas en una bicicleta a pedal tradicional, una bicicleta electrónica o incluso una bicicleta reclinada. “Las bicicletas se consideran vehículos”, dice Dewey. “Eso significa que tienes que conducir en la misma dirección que el tráfico, señalar tus giros y cambios de carril y cumplir todas las demás leyes”. Para un curso de actualización, ten en cuenta que la League of American Bicyclists se asocia con más de 3,000 instructores de ciclismo certificados en todo el país para enseñar su plan de estudios Smart Cycling (en inglés), una excelente manera de aprender a conducir en forma segura. Los instructores cubren una variedad de temas, entre ellos cómo cambiar de marcha, estar al tanto de tu entorno y de otras personas en la carretera, conducir en condiciones lluviosas o resbaladizas, y realizar “maniobras de evasión” cuando necesitas cambiar de dirección rápidamente (por ejemplo, para evitar un animal muerto en la ruta). “Una de las mejores cosas que una persona en bicicleta puede hacer es tomar una clase”, dice Dewey. “Te da más confianza como ciclista”.


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4. Invierte en equipo de seguridad

También es importante contar con el equipo adecuado. Los ciclistas deben tratar de hacerse tan visibles como sea posible para los conductores; la ropa de colores brillantes, los reflectores y las luces para bicicletas, incluso durante el día, pueden ayudar. El casco es imprescindible, preferiblemente uno que se haya probado en accidentes. “La tecnología está cambiando muy rápido, y ahora se ven muchos cascos con estas pequeñas calcomanías amarillas que dicen 'Mips'”, dice Barry Miller, quien trabaja en pruebas de impacto en el Biomechanics Helmet Lab de Virginia Tech. Explica que las letras son una abreviatura de “multidireccional impact protection system" (sistema de protección contra impactos multidireccionales), un sistema que permite que el casco gire mientras la cabeza permanece estacionaria en el interior, lo que disminuye la fuerza rotacional en la cabeza. También es importante asegurarte de que el casco se ajuste correctamente. Según la guía de clasificación de cascos de Virginia Tech, “los ciclistas deben colocar el borde del casco a uno o dos dedos por encima de la línea de las cejas y ajustarlo para reducir al máximo su movimiento”.

5. No lo hagas solo

Y una de las mejores cosas que puedes hacer, para tu seguridad y placer, es pasear con un amigo. “En particular para los nuevos ciclistas, mientras más personas haya, más seguro es”, dice Sara Studdard, directora de innovación local de PeopleForBikes.org (en inglés).

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