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Aumentan las ventas de bicicletas eléctricas durante la pandemia

No es necesario estar en excelente forma para disfrutar del ciclismo, gracias a que estas llevan batería.

Hombre y mujer sonriendo al aire libre mientras van en bicicletas eléctricas

amriphoto / Getty Images

In English | Cuando mi amiga Beth Fraser, de 55 años, se enteró de que íbamos a recorrer entre 35 y 40 millas diarias en un viaje en bicicleta de cinco días por la isla del Príncipe Eduardo en Canadá el año pasado, se puso nerviosa porque pensó que no podría seguir nuestro ritmo. Así que le pidió una bicicleta eléctrica a la compañía de excursiones, PEI Cycling Tours.

Andar en una bicicleta eléctrica es exactamente igual que andar en una bicicleta común y nada parecido a conducir una moto con pedales (no se necesita licencia de conducir). Se usa los cambios de velocidad y se pedalea la mayor parte del tiempo, como es lo normal, pero tiene la capacidad de impulsar al ciclista con una opción llamada "asistencia de pedaleo". Este mecanismo funciona gracias a un pequeño motor con batería, y la velocidad se puede ajustar yendo de lento a turbo. Las baterías de las bicicletas eléctricas duran al menos un día (nuestros guías tenían la responsabilidad de recargarlas; en excursiones independientes de varios días tendrías que llevar tus baterías de repuesto).

Después del recorrido, mi amiga dijo que sintió la diferencia con bicicleta eléctrica. "Era como tener detrás una mano amable que empujaba la bicicleta, y eso hizo una delicia subir las cuestas".


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El ciclismo, en general, ha entrado en un auge por el brote de coronavirus. Es una forma ideal de hacer ejercicio al aire libre y mantener el distanciamiento social. Como resultado, las tiendas de ciclismo se han llenado de clientes interesados en alquilar o comprar bicicletas, o que deseaban arreglar las que tenían olvidadas en un rincón. Paul Yepev, director de City Bikes en Washington, D.C., dice que la tienda tiene cerca de 1,000 bicicletas esperando su turno para que las arreglen. "No hay duda de que es un momento surrealista", señala Yepev. Añade que tanto las bicicletas eléctricas como las comunes se están vendiendo más rápido que nunca.

Bicicleta RadMission

Rad Power Bikes

Se estrena en el mercado la bicicleta más económica de Rad Power Bikes —la RadMission, con un precio de venta al público de $999—. Saldrá a la venta en octubre.

Datos de las bicicletas eléctricas

En qué consisten: parecidas a las bicicletas comunes, las bicicletas eléctricas cuentan con un motor que funciona con batería que pueden usar los ciclistas cuando necesitan un impulso (hasta 20-28 mph, según el modelo).

Ventaja: ayudan a personas de distintos niveles de aptitud física en los recorridos largos y en el pedaleo cuesta arriba.

Estilos: plegable, urbana, de montaña, de carga y otros.

Costo: el precio de venta varía entre $1,000 y $15,000; generalmente se pueden alquilar por $15/hora.

Las  bicicletas eléctricas no son baratas, el precio varía entre $1,000 y $15,000, según la duración de la batería, el estilo y otros factores, aunque muchas de las tiendas que venden modelos de más alto nivel, como City Bikes, no ofrecen ninguna por menos de $2,500. Rad Power Bikes (en inglés) en Seattle, una tienda en línea que vende bicicletas eléctricas, estrenó recientemente la bicicleta eléctrica más económica hasta la fecha, la RadMission 1 ($999), que empezará a distribuirse en octubre.

"La demanda de bicicletas eléctricas ha alcanzado un nivel nunca antes visto”, dice Ty Collins, cofundador de Rad Power Bikes. Las ventas mundiales de la compañía para el mes de abril del 2020 superaron en un 297% las ventas del 2019. Además, las ventas de bicicletas eléctricas en abril en EE.UU. sobrepasaron en un 92% las ventas de abril del 2019, según el NPD Group, una empresa de investigación de mercadeo.

Jim Peters, propietario de Jim's Bike Shop en Cincinnati, Ohio, dice que las bicicletas eléctricas “se venden estupendamente en este momento”. Explica que los adultos mayores de 50 años están especialmente interesados, pero también las vende a personas que quieren usarlas para ir a trabajar de manera segura o a aquellos que planean excursiones familiares multigeneracionales con personas que tienen distintos niveles de habilidad para ir en bicicleta.

A las bicicletas eléctricas se las “conoce afectuosamente como ‘grandes igualadores'”, dice Bob Greeneisen, gerente de operaciones mundiales de Backroads (en inglés), porque ayudan a los ciclistas, que se encuentran en distintos niveles de resistencia física a mantener el ritmo de un grupo más avanzado. Las personas que tienen artritis, se están recuperando de lesiones o tienen otros problemas relacionados con la aptitud física pueden sentirse más seguras para atravesar terrenos difíciles y recorrer distancias más largas.

Estas bicicletas también pueden modificar la dinámica de la relación de muchas parejas, dice Doug Cousineau, guía de VBT que, al igual que PEI y Backroads, ofrece bicicletas eléctricas sin costo adicional a quienes participan de sus excursiones. Habitualmente, observa, uno de los miembros de la pareja tiene menos experiencia ciclística que el otro, pero cuando esa persona utiliza una bicicleta eléctrica, "llega antes a la cima y espera, como solía hacerlo el ciclista más experto". Cousineau dice que "es una poderosa herramienta que fortalece la confianza. No es hacer trampa; no se trata de tomar atajos. Es una asistencia electrónica que te pondrá una sonrisa en los labios al final del día". 

Cabe mencionar que muchas empresas de excursiones en bicicleta y con guías ofrecen un número limitado de excursiones debido al coronavirus; Backroads, por ejemplo, en la actualidad solo organiza viajes en EE.UU.

Cada vez hay más bicicletas eléctricas para alquilar, generalmente a unos $15 por hora. Ese es el precio en Bayfront Scooters & E-bikes en Traverse City, Míchigan, que también cobra por día ($65), y Bike and Roll DC, un servicio de alquiler de bicicletas en Washington, D.C., que cobra $68 al día por el alquiler de una bicicleta eléctrica.

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