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La competencia incentiva tu rutina de acondicionamiento físico

La camaradería y la motivación pueden mantener a las personas involucradas y activas.

Dos atletas amateurs, Bill Cordes (izquierda) y Terry Hennessey (derecha)

Izquierda: CORTESía USTA; Derecha: CORTESía TERRY HENNESSY

Bill Cordes (izquierda) después de quedar en tercer lugar en la división de 55 años o más de la Tennis Association Florida League de Estados Unidos. Terry Hennessy (derecha) jugando al sóftbol en Japón en la liga internacional de adultos mayores.

In English | Envejecer no significa que haya que dejar de lado el espíritu competitivo, sobre todo cuando se trata de los deportes. Aunque dominar las caminadoras, las colchonetas de yoga y las máquinas elípticas puede desempeñar un papel importante en tu rutina de acondicionamiento físico, esos ejercicios no proporcionan el nivel de euforia inducida por la adrenalina que supone competir.

Las personas de este país están acostumbradas a enfrentarse en el campo de juego, en la cancha y en el gimnasio desde una edad temprana. Cada vez más, los adultos mayores quieren continuar con ese mismo tipo de competencia a medida que envejecen.

Terry Hennessy, de 70 años, de Sacramento (California), lleva jugando al sóftbol para adultos mayores desde la década de 1990. Actual director ejecutivo de Senior Softball-USA, Hennessy dice que cuando empezó a jugar en la liga, la división de 70 años era la división con la máxima edad a la que podía acceder. Ahora hay al menos 15 equipos para jugadores de 85 años o más y recientemente uno de esos equipos se puso en contacto con Hennessy para lanzar una división de 90 años, algo que la organización podría hacer este año.

Terry Hennessy se desliza hacia segunda base en un juego de béisbol

CORTESÍA DE TERRY HENNESSY

Terry Hennessy se desliza hacia la segunda base en un partido de campeonato de sóftbol en Phoenix, Arizona.

"Lo que ha ocurrido es que las personas se han vuelto más activas a medida que envejecen y están en mejor forma", dice Hennessy. "Quieren estar con sus amigos porque les gusta el deporte... Así que eso les da un incentivo para mantenerse en forma y poder seguir jugando".

La motivación es parte del juego

La competición deportiva no tiene por qué tener lugar a un nivel de élite para obtener beneficios. Una liga recreativa o incluso los partidos entre amigos pueden mantener motivados a los atletas mayores, proporcionar conexiones sociales importantes y hacer que sea divertido.

Según un artículo publicado en el 2020 en la revista Journal of Sport and Health Science (en inglés) ,"la práctica del deporte puede contribuir a la experiencia de un envejecimiento satisfactorio para los adultos mayores". Entre las principales razones se encontraban los beneficios para la salud mental y física, socializar y crear una comunidad de apoyo, formar parte de un equipo y las oportunidades de conseguir logros y viajar.

Leslie Hagan, de 78 años, de Ocala, Florida, dice que la competición le ha permitido mantenerse activa y tachar de su lista de deseos ganar un campeonato de tenis.

En abril, la médica y sus compañeras de equipo ganaron la categoría 6.0 de la sección de 65 años o más en el campeonato de la liga femenina de la Asociación de Tenis de Estados Unidos. Su equipo del condado de Marion, en Florida, sobrevivió desempates y partidos muy reñidos para ganar 4 a 0 en el torneo. El grupo viajará a Arizona y competirá en los campeonatos nacionales de este año.

"Este equipo jugó con todo su corazón", dice Hagan. "Fue todo un sueño, sin duda alguna.... Tengo muchas ganas de jugar en los nacionales".


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Leslie Hagan junto a su equipo de tenis de Marion County, Florida

Cortesía de LESLIE HAGAN

Leslie Hagan, quinta desde la izquierda, con sus compañeras de equipo del condado de Marion, Florida, después de ganar la categoría 6.0 en su sección de la Asociación de Tenis de Estados Unidos.

La camaradería es tan importante como la competencia cuando se trata de atletismo, dice Donald Webster, corredor y ciclista de 64 años, de Atlanta. Webster es miembro del club de carreras de South Fulton, del club de ciclismo de Metro Atlanta y de Black Men Run. Dice que sus compañeros de equipo lo hacen rendir cuentas.

"Si me pierdo un par de carreras, preguntan: 'Oye, ¿dónde está Don?'", añade. "Sin duda, eso es lo que me ha mantenido constante durante todos estos años: las personas".

Webster compite en duatlones de 5 kms., 10 kms. y medio maratón ocasionalmente. Incluso ha completado un par de maratones. El año pasado, con las carreras marginadas por la COVID-19, Webster decidió inscribirse en una "carrera virtual en carretera", en la que la gente corría e introducía sus tiempos por internet.

"No es lo mismo", dice Webster. "La gente corre en terrenos diferentes, en recorridos diferentes... Estoy deseoso de que llegue el momento de salir después de la COVID para estar entre la gente".

Ya se ha inscrito en la 52.ª edición de la Peachtree Road Race, que se celebra los días 3 y 4 de julio atravesando Atlanta. Webster compite contra gente de su edad; este diciembre, cumplirá 65 años, lo que lo sitúa en el grupo de 65 a 69 años. "Estaré entre los más jóvenes de ese grupo de edad, algo que me alegra", dice.

Practicar un deporte más tarde en la vida

No hace falta haber tenido una larga carrera deportiva para beneficiarse de un poco de la competencia. Bill Cordes, de 75 años, de St. Cloud, Florida, es un deportista que comenzó tarde en su vida y que recientemente quedó tercero en la división 3.0 de 50 o más de la Asociación de Tenis de Estados Unidos en el Campeonato Individual Nacional. Cordes no empezó a competir en tenis hasta el 2018. Hasta entonces, había sido un ávido espectador, que asistía a torneos y seguía a sus tenistas favoritos, como Roger Federer.

Entonces se enteró de que la USTA planeaba construir una instalación nacional de tenis de clase mundial en Orlando. Las instalaciones de 64 acres incluyen una zona de desarrollo de jugadores para atletas profesionales, incluidos los que compiten en los Grand Slams.

Sin inmutarse por su edad e inexperiencia (jugaba ocasionalmente los fines de semana, pero nunca había competido), Cordes convenció a su esposa para que se mudara a casi cuatro horas al norte para estar cerca del campus "y así poder jugar todos los días", dice él.


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Cordes, veterano del ejército de Estados Unidos, se apuntó a un programa militar de la USTA que ofrece instrucción gratis a los militares, tomó algunas clases y empezó a competir. Su carrera de tenista floreció.

Para Kathleen Fitzgerald, atleta de 78 años, de Norman, Oklahoma, la competencia la hace responsable y la mantiene centrada de un modo diferente al de trotar a diario o una clase de yoga.

"Tienes un propósito. Tienes un objetivo que alcanzar", dice Fitzgerald, directora ejecutiva de los Oklahoma Senior Games, en los que compite en tenis de mesa y atletismo. "Te apuntas a la competencia y sabes que se acerca y que si no estás preparado es tu culpa".

Hasta hace siete años, Fitzgerald era patinadora sobre hielo y ganó una medalla de plata en la competencia de adultos mayores de 55 años. Cuando salió de la pista de hielo, dice que se dio cuenta de que para ella no todo era ganar. "Era un agradecimiento a las personas que me habían ayudado, como mi entrenador, los otros patinadores... Es todo el proceso de establecer el objetivo y trabajar para conseguirlo", dice Fitzgerald.

Para Hennessy, el jugador de sóftbol, no hay nada mejor que la sensación que tiene cuando sale a batear o atrapa una pelota en el campo. "De repente, todo lo demás se desvanece", dice. "No te preocupas de ningún otro problema. Sólo estás jugando con tus amigos".

Merlisa Lawrence Corbett es una escritora colaboradora que cubre temas de deportes, diseño de interiores, negocios e historias de interés humano. Experiodista de Sports Illustrated y columnista de tenis de Bleacher Report, su trabajo también ha aparecido en Essence y Black Enterprise. Es la autora de la biografía de Serena Williams Serena Williams: Tennis Champion, Sports Legend and Cultural Heroine.

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