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¿Cómo escoger el mejor protector solar para ti?

No dejes que las vacaciones te envejezcan. Sigue las siguientes recomendaciones de los expertos.

Mujer en la playa - Proteje tu piel

Istock

Protege tu piel cuando estés al aire libre este verano.

In English l Encuesta rápida: la razón por la cual utilizamos protector solar es: a) para prevenir las arrugas y las manchas de envejecimiento, b) para protegernos del cáncer de la piel o c) ¿quién dijo que teníamos que utilizar protector solar?

De hecho, todas estas respuestas son correctas. Ciertamente, los protectores solares sirven para a) y b), pero a pesar de que gastamos mil millones de dólares al año en comprar este producto una encuesta reciente de Consumer Reports reveló que más de la mitad de los adultos estadounidenses generalmente no utilizan protector solar y entre adultos de 60 años o más esta cifra equivale a un 61%.

Esta es una noticia desconcertante si consideramos que investigaciones recientes han revelado que la tasa de cáncer de la piel en adultos entre 40 y 60 años aumentó casi ocho veces entre 1970 y el 2009. El melanoma es la modalidad de cáncer de la piel más peligrosa y la más común entre los boomers, particularmente los hombres, de acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer.

Y como si fuera poco, un estudio importante realizado en Australia en el 2013 reveló que el uso diario de protección solar reduce considerablemente el envejecimiento de la piel en hombres y mujeres saludables de mediana edad.

Por cierto, los resultados de este estudio fueron dramáticos: aquellos que utilizaron protector solar de espectro amplio todos los días no tuvieron aumento evidente alguno en las señales de envejecimiento —como las arrugas, los cambios en la textura de la piel y las manchas de envejecimiento— luego de 4 1/2 años. Es más, aquellas personas que utilizaron protector solar todos los días sufrieron 24% menos envejecimiento de la piel que aquellos que utilizaron el protector solar de vez en cuando.

Entonces, ¿cómo escoges el mejor protector solar?

No siempre es sencillo. Parte del problema podría ser la gran cantidad de opciones. Entre las cosas que hay que considerar está el FPS (factor de protección solar), las versiones en loción o aerosol, las marcas conocidas versus las genéricas y si la creciente cantidad de humectantes con protector solar son realmente efectivos.

En la encuesta de Consumer Reports se encontró que el factor de protección solar es lo que más influye la decisión de los consumidores. Pero no siempre puedes confiar en ese número, dice Trisha Calvo, editora auxiliar de contenidos de salud y alimentos de Consumer Reports. El centro de investigaciones de la revista realizó pruebas en 20 productos de protección solar resistentes al agua y encontró que solo dos —Bull Frog Water Armor Sport InstaCool SPF 50+ y Coppertone Sensitive Skin SPF 50— proveen la protección solar que indica su etiqueta. Los demás fluctuaron entre un 4 y un 40% por debajo de lo que indica la etiqueta.

No obstante, Calvo dice que a pesar de que "algunos no cumplieron con las expectativas de FPS, siguen siendo protectores". La regla más sencilla que debes recordar: "Cualquier protector solar que utilices es mejor opción que no utilizarlo".

En esa misma línea, la dermatóloga Lisa Garner de Garland, Texas exhorta a sus pacientes a que intenten diferentes productos y escojan el que más les guste para su tipo de piel: "Sino, no lo van a utilizar a diario".

Puesto que el sol en Texas es muy fuerte durante la mayor parte del año, Garner dice que le dedica mucho tiempo a educar a sus pacientes acerca de la importancia de utilizar protector solar y cómo escogerlo. Aquí tienes algunos consejos:

Busca un FPS entre 30 y 50

A pesar de que los fabricantes aún pueden vender protectores solares con un FPS que exceda de 50 no está claro si en realidad aquellos que tienen números más altos protegen mejor. Por cierto, la FDA (Administración de Alimentos y Medicamentos) considera la posibilidad de prohibir cualquier número mayor de 50. El protector solar también debe ofrecer "protección de espectro amplio", lo cual significa que protege en contra de los rayos UVA y UVB, además de ser resistentes al agua por lo menos durante 80 minutos. La FDA dice que no se puede alegar que los productos son impermeables.

Si te bronceas aun cuando utilices protector solar, no estás completamente protegido.

Un nuevo estudio británico reveló que los protectores no pueden por sí solos proteger las células de la piel del daño que causan los rayos UV. Si tu piel cambia de color significa que los rayos UV han penetrado más allá, dice Garner, miembro de la Academia Americana de Dermatología. "La piel cambia de color para protegerse a sí misma del sol, no para que te veas mejor". Ella exhorta a los pacientes a utilizar sombreros y gafas de sol grandes y a que se mantengan en la sombra para protegerse mejor.

Si vas a sudar no utilices humectantes con protector solar.

Una cantidad mayor de mujeres y hombres utilizan estos humectantes con FPS, lo cual está muy bien "si no tienes planes de estar al aire libre por tiempo prolongado y sudar", dice Garner. El sudor reduce rápidamente la protección solar de los humectantes.

No es algo que haces una vez y ya. Debes reaplicarlo.

Debes reaplicar el protector solar cada dos horas cuando estás al sol.  "Siempre me sorprende que las personas creen que los protectores solares duran todo el día si te lo aplicas por la mañana", dice Garner.

No seas tacaño, usa dos cucharadas.

Una pizca definitivamente no será suficiente. Necesitas aproximadamente dos cucharadas de protector solar para el cuerpo y la cara. Según reveló Consumer Reports si utilizas la mitad de esa cantidad obtienes la mitad del FPS.

Aleja de la cara el protector solar en aerosol

A los niños no se les debe aplicar protector solar en aerosol, pues si lo inhalan podría irritar sus pulmones; lo mismo puede ocurrir en el caso de los adultos si se rocea en la cara. Los aerosoles son inflamables, así que aléjate de la parrilla si te vas a aplicar el protector solar en aerosol. Espera hasta que se seque. "Espárcelo con las manos luego de usar el aerosol", dice Garner, "para que obtengas el FPS completo".

Candy Sagon escribe sobre salud para AARP Media. Vea más de sus artículos en el blog de AARP: AARP Blog.

¿Cuáles son los protectores solares que realmente funcionan?

En unas pruebas que realizó Consumer Reports entre 20 protectores solares resistentes al agua populares, los siguientes siete resultaron ser excelentes en cuanto a la protección de los rayos UVA, y en cuanto a la protección de los rayos UVB y protección en general son muy buenos. (Los rayos UVA son los más dañinos, pero tanto los UVA como los UVB aumentan el riesgo de padecer cáncer de la piel). Ten en cuenta que el hecho de que el FPS sea alto no significa que provea una mejor protección. El FPS 30 bloquea un 97% de los rayos UV. Más allá de esto, el aumento es muy poco y no hay nada que provea un 100% de protección.

  • Banana Boat Ultra Defense Max Skin Protect SPF 110 en aerosol $10.50 por 6 onzas.
  • BullFrog Water Armor Sport InstaCool SPF 50+ en aerosol $10 por 6 onzas.
  • Neutrogena Ultimate Sport SPF 70+ en loción $11 por 4 onzas.
  • Up & Up (Target) Sport SPF 50 en aerosol $8 por 10 onzas.
  • Well at Walgreens Sport SPF 50 en aerosol $9.50 por 6 onzas.
  • Coppertone Water Babies SPF 50 en loción $11 por 8 onzas.
  • Equate (Walmart) Ultra Protection SPF 50 en loción $9 por 16 onzas.

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