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Guía para una vida sana

La salud cerebral después de los 50

¿Cómo puedes mantener tu agudeza mental de por vida?

Mujer disfruta de una comida al aire libre con otras personas

GETTY IMAGES

In EnglishTu riesgo de desarrollar demencia es menor que el de las generaciones anteriores porque ahora tenemos vidas más saludables. Pero si te preocupa tu salud cerebral en tus 70 y 80 años, hay medidas que puedes tomar para empezar a protegerla.

Cuando tengo un "momento de la tercera edad", ¿es una señal temprana de demencia?

Probablemente no. "Es importante entender la diferencia entre las primeras etapas del Alzheimer y el envejecimiento cognitivo normal", dice el neurólogo Richard Isaacson, director de la Alzheimer's Prevention Clinic en Weill Cornell Medicine y New York-Presbyterian. "De la misma manera que nuestra piel se arruga, nuestros cerebros también envejecen. El deterioro cognitivo relacionado con la edad se presenta en momentos como cuando tienes una palabra en la punta de la lengua y la recuerdas después. Si tienes Alzheimer, te olvidas de la palabra y nunca la recuerdas. Si pierdes tus llaves y te das cuenta de que estabas haciendo tres cosas a la vez, no es gran cosa. Pero si pierdes tus llaves y nunca las encuentras, y ha ocurrido tres o cuatro veces, es momento de hacerte una prueba".


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Quiero comer más pescado, pero me preocupa que el mercurio afecte mi cerebro. ¿Es seguro?

Sí. De hecho, "es probable que comer pescado regularmente como parte de una dieta balanceada pueda reducir tu riesgo de deterioro cognitivo relacionado con la edad", según la Sociedad de Alzheimer del Reino Unido. Sin embargo, si bebes alcohol debes tener cuidado. Los estudios recientes han demostrado una relación entre los niveles altos de mercurio en el cuerpo y un menor funcionamiento del hígado, particularmente en las personas que toman alcohol con regularidad. Si todavía te preocupa, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) lista el tiburón, el pez espada, la caballa real y el blanquillo con alto contenido de mercurio. El camarón, el atún claro enlatado, el salmón y el abadejo tienen menos, y son más seguros en comparación.

Me despierto en la mañana cansado e irritable. ¿Es normal?

El mal sueño y mal humor pueden ser una mala señal. Un estudio del 2019 en Science Translational Medicine demostró que los adultos mayores que tienen menos sueño de onda lenta —el sueño profundo que consolida las memorias— tienen niveles más altos de la proteína cerebral tau, que está relacionada con el deterioro cognitivo y el Alzheimer. Si te despiertas sintiéndote cansado e irritable con regularidad, eso puede ser una señal de alerta de que tu función cerebral está cambiando de saludable a alterada. Lo mismo ocurre con el mal humor en general: un estudio danés del 2019 de 6,800 personas encontró que las que sienten mucha angustia a finales de la mediana edad (la edad promedio fue de 60 en el estudio) pueden tener un riesgo más alto de demencia más tarde en la vida. Los investigadores lo llaman agotamiento vital, un estado de estrés prolongado que causa síntomas como fatiga, irritabilidad y sentimientos desmoralizados inusuales. No esperes a que empeore.

¿Me debo hacer una prueba del gen del Alzheimer?

Probablemente no. Puedes pedir una prueba comercial aprobada por la FDA de APOE —el gen de riesgo de Alzheimer— en sitios web como 23andMe ($199). Y sin duda te dará un gran susto si el resultado es positivo. Pero en realidad no significa mucho. El gen de riesgo APOE no es un gen de diagnóstico", explica Isaacson. "Si lo tienes, no necesariamente padecerás Alzheimer. Si no lo tienes, puedes absolutamente desarrollar Alzheimer". Sin embargo, Isaacson ordena la prueba de APOE para sus pacientes de todas formas porque, dice él, "saber es poder. El hecho de saber que tienes un gen que aumenta tu riesgo, junto con cualquier riesgo familiar, podría motivarte a hacer ejercicio y comer saludable", las dos armas principales bajo tu control para cuidar la salud cerebral.

Tengo el colesterol alto, y eso me asusta. ¿Es cierto que puede causar Alzheimer?

Hay vínculos entre el colesterol y el Alzheimer, pero pueden variar. Si tienes colesterol HDL ("bueno") alto, eso podría protegerte. Se remonta al gen de riesgo de Alzheimer APOE, dice Isaacson: "Es un gen del colesterol. Si lo tienes, es más probable que tengas colesterol alto, lo que acelera el desarrollo del Alzheimer". La clave es optimizar tu colesterol HDL. "El HDL está compuesto por diferentes elementos", agrega. "Una parte del HDL se llama ApoA-I, y mientras más alta sea tu ApoA-I, menor será tu riesgo de Alzheimer si tienes ese gen APOE4".

¿Mi diabetes destruirá mi cerebro?

Si empiezas a tomar medidas hoy, no. Es cierto que las investigaciones han demostrado por mucho tiempo una relación entre la diabetes tipo 2 y el riesgo cognitivo. Un estudio australiano del 2019 monitoreó a 705 adultos sin demencia, de 55 a 90 años, y encontró que las personas con diabetes tipo 2 mostraron una disminución mayor de memoria y fluencia verbal durante un período de cinco años que los que no eran diabéticos. Tu médico para la diabetes ya seguro te ha recomendado lo que necesitas: una dieta adecuada, ejercicio y un peso saludable.

Mi médico quiere recetarme antidepresivos, pero ¿no es el aumento de peso un efecto secundario?

Aunque el aumento de peso se ha reportado como un efecto secundario de los antidepresivos, un estudio publicado en la revista JAMA, de más de 22,000 personas que toman una variedad de antidepresivos, demostró muy poco aumento de peso durante un año —solo una o dos libras, como mucho—.

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