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¿Es posible ahorrar en tratamientos dentales?

Te hablamos de los planes de descuentos y otras alternativas.

Mujer madura sonriendo

Cultura RF/Getty Images

“Horrible”. Así es como Marcia Henderson, una publicista venezolana de 59 años, describe su experiencia con el cuidado dental. “Desde que llegué a este país no he podido ocuparme de mi dentadura, que siempre fue impecable.”

Según cuenta, a pesar de tener un buen salario, no ha podido solventar los tratamientos que necesita para tener su dentadura en óptimas condiciones como antes de emigrar a Estados Unidos en 2007. “Ni siquiera en Venezuela me pasó eso; nunca tuve seguro dental, pero siempre pude ir regularmente al dentista y pagar todos mis tratamientos. Aquí los costos son altísimos”, alega Henderson.

Ella cuenta que la única vez que tuvo un plan dental, la experiencia no fue buena. “Estuve pagando por meses y cuando por fin necesité ir por una emergencia, no me cubrió el costo del tratamiento”, dice. “Tampoco me cubría los empastes de porcelana, solo los de amalgama, que son antiestéticos, y me cubría solo una limpieza anual cuando lo recomendado es una cada seis meses”. Asegura que por primera vez en su vida ha perdido una pieza, una muela que no ha podido reemplazar porque el costo de un implante para ella es impagable.

Su caso no es único. Para muchos, mantener la salud oral es algo frustrante porque sus seguros no cubren todos los costos o porque no tienen seguros dentales y no saben dónde buscar ayuda. Sin embargo, hay algunos recursos que se pueden aprovechar, como los planes de descuentos dentales. Para ayudarnos a entender cómo funcionan, consultamos a Bonnie Strouse Sobrino, Gerente de comunicaciones de DentalPlans.com, que también forma parte de un grupo de trabajo de comunicaciones para la National Association of Dental Plans.

Strouse afirma que “el cuidado dental y la cobertura pueden ser costosos, aunque no tiene que ser así. Los planes de ahorros dentales, a menudo llamados planes de descuentos dentales, son una alternativa económica al seguro dental y una gran ayuda para muchos”.

Estos planes funcionan como las membresías de los grandes almacenes de víveres, “el individuo paga una tarifa anual para recibir descuentos, pero en [la oficina del] dentista”, explica. Le hicimos unas cuantas preguntas para entender cómo funcionan:

¿Cuánto se puede ahorrar?

Las personas pueden ahorrar entre 10 y 60% en la mayoría de los procedimientos dentales, en las oficinas de más de 100,000 dentistas de todo el país. Esto incluye limpiezas, coronas, endodoncias, empastes, dentaduras e implantes, ¡y sí, en ortodoncia también! Para algunos, esto podría significar cientos de dólares en ahorros, especialmente en tratamientos más extensos.

¿Además de la estética, por qué es importante el cuidado dental?
Las personas que visitan al dentista con más frecuencia previenen procedimientos mayores y costosos, y se están ocupando de su salud en general. Una buena salud oral ayuda a evitar condiciones graves como enfermedades cardíacas, diabetes, osteoporosis y problemas durante el embarazo.

La gente no debería tener que posponer las visitas al dentista, sentir dolor o esperar a recibir algún dinero extra, como el reembolso de los impuestos, para obtener la atención dental que necesita y merece. La atención dental debe ser asequible y con un plan de ahorro dental, los miembros pueden ir al dentista o al especialista sin preocuparse por la espera, las restricciones de salud, los límites anuales y las complicaciones del papeleo.

¿Dónde se puede buscar información?

En DentalPlans.com hay más de 30 planes para escoger que son ofrecidos por grandes y reconocidas firmas como Cigna, Aetna y otras.

¿Qué consejos nos puedes dar para escoger un plan adecuado?

Realmente no hay una talla única para todos, ya que cada persona tiene diferentes necesidades dentales, presupuestos, objetivos, etc. Alguien con más de 50 años que necesita tratamientos sencillos puede elegir un plan que sea más económico e incluya solo algunos beneficios. Para alguien que requiere tratamientos más complicados, viene bien un plan que proporcione mayores descuentos en procedimientos de restauración mayores, como coronas y tratamientos de conducto o procedimientos cosméticos, como implantes y dentaduras, que requieren de un especialista.

¿Las personas jubiladas tienen algún beneficio especial?

Hay varias opciones dentales disponibles para aquellos que están jubilados, subcontratados, desempleados e incluso empleados. La mejor opción dependerá del presupuesto con el que cuentan, dónde residen y sus necesidades dentales, entre otros.

Muchas personas en los planes tradicionales de Medicare buscan ayuda adicional para cubrir sus gastos dentales ya que Medicare no cubre la mayoría de los servicios. Por lo tanto, recurren a un plan de ahorro dental para compensar algunos de los costos y para proteger su salud oral.

Antes de comprar un plan de ahorro dental ten en cuenta que:

- Si tienes un seguro dental y sabes que necesitarás trabajo extenso en un año específico, el cual te costará menos que los límites de gastos de tu póliza, entonces no tiene sentido tener un plan dental de descuentos, dice Mark A. Cesarano, un consultor de salud.

- Si ya tienes un dentista asegúrate de que acepta el plan que estás considerando comprar.

- Vas a tener que pagar la totalidad de los servicios o negociar un plan de pago con tu dentista.

- Este tipo de planes de ahorro no ofrecen reembolsos.

Otros recursos para ahorrar dinero

  • Un recurso en línea y en español para quienes buscan planes de descuentos es 1Dental.com. Además, las grandes compañías aseguradoras ofrecen planes de descuento desde sus páginas oficiales.
  • Localiza en tu ciudad una facultad o escuela dental que proporcione servicios; estos en general cuestan una fracción de lo que cobraría un dentista titulado. Ten en cuenta que las escuelas de odontología pueden estar ubicadas en sitios inconvenientes y tienen listas de espera. Además, ármate de paciencia, la visita puede tomar más tiempo ya que los servicios son realizados por estudiantes supervisados.
  • Busca clínicas dentales comunitarias, otra opción asequible. Visita toothwisdom.org para buscar una clínica o escuela de odontología cerca de ti.
  • Pregúntale a tu dentista cómo podrías recibir descuentos o una reducción en tu factura. Por ejemplo, ¿podrías compartir en las redes sociales, enviar referencias o pagar en efectivo
  • Habla con tu dentista sobre opciones de planes de pago o financiamiento.
  • Revisa bien todas tus facturas y negocia o disputa cuando sea necesario.
  • Busca organizaciones benéficas o fundaciones que tienen relaciones con proveedores y puedan ofrecer opciones de bajo costo o gratis.
  • Otros recursos útiles incluyen sitios web gubernamentales (en español), Consumer Health Alliance, National Association of Dental Plans, American Dental Association y FAIR Health (en inglés).
  • Otro artículo de AARP que te pueda ayudar con aun más información acerca de los planes de descuentos dentales.

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