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¿Mantenerse en buen estado físico en la mediana edad puede prevenir la demencia en las mujeres?

Un nuevo estudio muestra una fuerte relación entre el estado físico en la mediana edad y la salud cerebral.

Mujeres corriendo al aire libre

GETTY IMAGES

Un nuevo estudio sueco de cuatro décadas mostró una relación entre el estado físico y el deterioro cognitivo.

In English |  Normalmente has escuchado que montar bicicleta ayuda a la salud cardiovascular. Pero ahora, un nuevo estudio muestra que la bicicleta podría ser buena para el cerebro, también.

El informe, publicado a principios de este mes en la revista en línea Neurology, de la American Academy of Neurology, ofreció unas estadísticas significativas: Las mujeres suecas con muy buen estado físico en la mediana edad tuvieron un 88% menos probabilidades de desarrollar demencia que las mujeres con estado físico moderado, y aquellas mujeres con muy buen estado físico que sí desarrollaron demencia vieron su inicio 11 años después que aquellas con estado físico moderado. 


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Las pruebas abarcaron casi cuatro décadas y media. En 1968, 191 mujeres suecas entre 38 y 60 años tomaron pruebas de ejercicio en bicicleta para medir el punto máximo de su estado físico cardiovascular. Durante los 44 años siguientes, se sometió seis veces a pruebas de demencia al mismo grupo, y 44 de ellas, con el tiempo, desarrollaron demencia. Aquellas con muy buen estado físico cuando tomaron la prueba por primera vez tendieron a evitar la demencia: De esas mujeres, el 5% desarrollaron demencia, en comparación con el 25% de aquellas con estado físico moderado.

El 32% de las mujeres con estado físico más bajo desarrollaron demencia; aquellas que no pudieron terminar la prueba de ejercicio debido a presión arterial alta u otro problema cardiovascular tuvieron peores resultados; el 45% desarrollaron demencia en las décadas posteriores.

"Estos hallazgos son prometedores porque es posible que las mejoras en el estado físico de las personas en la mediana edad puedan demorar o incluso prevenir el desarrollo de demencia", dijo Helena Hörder, autora del estudio, de la University of Gothenburg en Suecia, en un comunicado de prensa.

Sin embargo, Hörder advirtió que no se tomara el estudio como una verdad absoluta. "Este estudio no muestra causa y efecto entre el estado físico cardiovascular y la demencia. Solo muestra una relación. Se debe llevar a cabo más investigación para ver si mejoras en el estado físico podrían tener un efecto positivo en el riesgo de demencia y, también, analizar durante qué etapa de la vida resulta importante tener muy buen estado físico".

Los autores del estudio, además, indicaron el alcance específico del estudio: Todas las mujeres que participaron en el estudio eran suecas, lo que dificulta extrapolar la información a otros países con condiciones socioeconómicas y estilos de vida diferentes.

El estudio completo se encuentra disponible en neurology.org (en inglés).

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