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A los adultos mayores les cuesta más combatir la depresión

Un estudio ha encontrado el mayor grado de gravedad entre los adultos mayores de 70 años.

Mujer pensativa con sus manos en la barbilla

GETTY IMAGES

Según la National Alliance on Mental Illness (Alianza Nacional para Enfermedades Mentales), la depresión afecta a más de 6.5 millones de los 35 millones de adultos de 65 años o más en Estados Unidos.

In English |  La depresión en los adultos mayores es más grave, dura por más tiempo y tiene tasas más bajas de remisión que en las personas más jóvenes, según un estudio de adultos de 18 a 88 años llevado a cabo recientemente en Holanda.

Allí, los investigadores estudiaron por dos años a 1,042 adultos diagnosticados con depresión severa. Realizaron un seguimiento de cada participante en el estudio para saber si después de los dos años todavía padecían de depresión, la gravedad de los síntomas depresivos, la probabilidad de experimentar una remisión y el grado de mejoría en la gravedad de la depresión. El equipo halló que los resultados para cada uno de los cuatro indicadores empeoran con la edad, especialmente en las personas de 70 años o más.

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No aparenta haber una sólida relación con los factores conocidos de riesgo de depresión severa tales como el aislamiento social y las enfermedades crónicas. En el estudio, la edad en sí aparenta ser el factor de riesgo clave con el mayor impacto. Sin razón obvia que explique por qué los adultos mayores sufren más, los investigadores concluyeron que es necesario investigar las causas subyacentes más a fondo, incluso el efecto del deterioro cognitivo. Según la National Alliance on Mental Illness, la depresión afecta a más de 6.5 millones de los 35 millones de adultos de 65 años o más en Estados Unidos. Las mujeres mayores tienen un riesgo mayor de desarrollar la enfermedad. Las mujeres representaron el 66% de los participantes del estudio.

Roxanne Schaakxs, autora principal del estudio e investigadora en el VU University Medical Center en Ámsterdam, le dijo al New York Times: “Pienso que es importante señalar que la depresión no es igual durante cada etapa de la vida. Es importante conocer el contexto dentro del cual está sucediendo. Ser mayor es verdaderamente importante durante el curso de la depresión y esto realmente debe investigarse más detalladamente”.

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