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Las visitas no acompañadas al médico afectan la detección de demencia

Llevar a alguien a las citas médicas podría mejorar el diagnóstico a tiempo.


spinner image Mujer en una consulta médica con su doctor
Según un nuevo estudio de Johns Hopkins Medicine, ir sin acompañante al médico podría reducir la probabilidad de un diagnóstico de demencia.
Getty Images

Los adultos con posible demencia que van solos al médico tienen mayor probabilidad de que no se les diagnostique la enfermedad o de no tomar conciencia del diagnóstico.

A través de los datos de un estudio de beneficiarios de Medicare de 65 años o más que se realiza en todo el país, los investigadores de Hopkins descubrieron que las personas con posible demencia que visitaron solas al médico tuvieron dos veces más probabilidades de que el médico no diagnosticara la enfermedad, comparadas con quienes fueron acompañadas a la consulta.

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En un correo electrónico enviado a AARP, Halima Amjad, M.D., —autora y directora del estudio, y profesora adjunta de medicina en la Facultad de Medicina de Johns Hopkins— observó: "Para identificar los síntomas de demencia o diagnosticarla es fundamental contar con alguien que tenga acceso a la información, como un amigo o un familiar".

Entre las personas que ya habían recibido el diagnóstico, las que visitaron al médico solas tuvieron dos veces más probabilidades de no estar al tanto del diagnóstico que quienes fueron al médico acompañadas.

Las nuevas revelaciones, según Johns Hopkins, se suman a la evidencia de que una "mayoría sustancial" de adultos con probable demencia en Estados Unidos nunca ha recibido un diagnóstico profesional o no es consciente de que lo recibió.  

"Los pacientes con demencia pueden no querer aceptar la situación o, por la misma enfermedad, tal vez no tengan una perspectiva sobre sus síntomas, sufran de mala memoria con respecto a sucesos y problemas recientes o proporcionen información imprecisa", observó Amjad.

En otros casos, dijo. "los médicos tal vez no expliquen el diagnóstico al paciente en la suposición de que el paciente no querría saberlo, o no podría comprenderlo o recordarlo".

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Una encuesta realizada en el 2017 por AARP y FleishmanHillard Global Intelligence reveló que casi la mitad de los médicos encuestados (el 47%) prefieren que los pacientes sean los que aboarden inicialmente el tema de la demencia en vez de mencionarlo ellos.

Amjad reconoció que uno de los aspectos controversiales del diagnóstico de demencia es si los pacientes desean conocerlo o no. "Incluso en casos en los que el paciente no quiera saberlo", dijo, "es importante que la familia o los acompañantes conozcan el diagnóstico".

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Si el conocer los hechos es clave, también lo es recibir un diagnóstico temprano. "Actualmente no tenemos tratamientos muy eficaces para la demencia", dijo Amjad. "Sin embargo, aun en la ausencia de tratamientos eficaces, el diagnóstico oportuno puede ayudar a evitar lesiones y accidentes, o a prevenir la victimización".

Una forma de mejorar los índices de diagnóstico, agregó, es realizar pruebas de detección en los grupos vulnerables, como los pacientes que concurren solos a las consultas con el médico. Según sus hallazgos —que se publicaron en la edición de julio del Journal of General Internal Medicine—, es más probable que los adultos sin diagnosticar sean hispanos, tengan un nivel de educación menor que la escuela secundaria o sufran menos discapacidades funcionales (lo cual significa que la demencia podría pasar inadvertida más fácilmente tanto para los médicos como para los familiares).

Las personas con resultados anormales en las pruebas de detección pueden entonces someterse a una evaluación más profunda, dijo Amjad, "que idealmente incluirán la conversación con un familiar o ser querido para obtener información adicional".

Si se efectúa el diagnóstico de demencia, es importante que los familiares y amigos lo sepan. De esa manera, dijo, "estarán listos y podrán brindar apoyo cuando surja la necesidad".

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