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Soluciones tecnológicas que pueden hacer que la vida con demencia sea más fácil

Hay cientos de aparatos y aplicaciones, un puñado de estos son útiles para pacientes y cuidadores.

Personas mayores usando la tecnología

Getty Images

In English | En estos tiempos, hay una aplicación para todo; incluso una variedad de aplicaciones y dispositivos dirigidos a personas con problemas de memoria y sus cuidadores. Aunque muchos no son útiles, otros pueden salvar vidas, figurativa y literalmente.

"Existen cientos de productos y aplicaciones para la computadora que se anuncian para ayudar a las personas con Alzheimer y otras demencias, pero muy pocos están comprobados clínicamente", explicó el Dr. James Hendrix, director de iniciativas científicas globales de la Alzheimer’s Association. "Los consumidores necesitan evaluar estos productos con cuidado y preguntarse: '¿dónde está la prueba de que este producto o esta aplicación puede ayudar de verdad?'". La respuesta, muy probablemente, varíe de persona a persona, en función de las necesidades y del nivel de la discapacidad cognitiva del paciente con demencia y de las necesidades de sus cuidadores

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"Algunas de estas aplicaciones tienen muy poco en común con lo que las personas con demencia experimentan", explica la Dra. Heather M. Young, RN, FAAN, decana de The University of California, Davis, y miembro del cuerpo docente de la iniciativa de salud del Center for Information Technology Research in the Interest of Society (CITRIS).

Por ejemplo, si te preocupa que a una persona se le ocurra deambular, un brazalete con GPS puede ser una gran idea. Pero "las personas con demencia suelen tratar de quitarse las cosas que creen que no llevan normalmente", explica la Dra. Young. Un brazalete que queda en casa no será de mucha utilidad. Y podría causar agitación en la persona que lo usa o, peor aún, el brazalete podría generar una falsa sensación de seguridad para el cuidador.

Tal vez te gustaría probar un botón de alerta para un padre que tiene problemas de memoria muy leves y todavía insiste en vivir solo. "Existe información interesante sobre si la gente los usará o no", dice el Dr. Jeffrey Kaye, un neurólogo que dirige el Layton Aging and Alzheimer's Disease Center en la Oregon Health & Science University e investiga tecnologías para el envejecimiento. "Las personas son reacias a apretar el botón porque así avisarían que es hora de que vayan a un hogar de ancianos", expresa. Si intentas solucionar ese problema con un dispositivo que reporte las caídas automáticamente, puede enviar falsas alarmas si a la persona se le cae o si mueve el botón con rapidez. Aunque el dispositivo funcione bien, alguien tiene que acordarse de cargarlo, recuerda el Dr. Kaye.

TOMA DE BUENAS DECISIONES

Tienes algunas opciones buenas. Investigadores de la Universidad Metropolitana de Oslo en Noruega revisaron recientemente la literatura científica y descubrieron que algunas tecnologías comunes pueden ayudar con la orientación temporal, la memoria y la seguridad en personas con deterioro cognitivo leve o demencia. La tecnología también puede ayudar a aliviar un poco la carga de los cuidadores. Descubrieron que algunas tecnologías comunes pueden ser herramientas útiles para las personas con demencia y sus cuidadores. "Las tecnologías, como los calendarios digitales, los relojes que hablan y los GPS (sistemas de posicionamiento global) han demostrado que ayudan con el concepto del tiempo, la memoria y la seguridad en las personas con discapacidades cognitivas leves o demencia", concluyeron los investigadores. La tecnología también puede ayudar a aliviar un poco la carga de los cuidadores, dicen. 

Hemos compilado una lista de tecnologías prometedoras con la ayuda de expertos en el campo y de estudios. El zumbido de una alarma puede provocar agitación y confusión en lugar de servir como un recordatorio útil. Asegúrate de considerar algunas cosas antes de hacer tu selección final:

●     ¿Qué tan avanzada está la demencia de la persona?

●     ¿El usuario se siente cómodo con la tecnología?

●     ¿Cómo se va a configurar la tecnología?

●     ¿Quién se asegurará de que esté cargada y que se use?

●     ¿Funcionará bien en el entorno donde vive?

●     ¿Podría causar agitación o preocupación en la persona con demencia?

●     ¿Se necesita una conexión wifi?

●     ¿Soluciona una necesidad importante o causa alegría?

 "A menudo, las personas se olvidan de que disfrutar de la vida, tener un propósito e intereses mejoran la calidad de vida".

Aparato tecnológico para el hogar

Getty Images

COMIENZO POR LO BÁSICO

Las tecnologías de todos los días pueden resultar de mucha utilidad, comenta Stephen Ewell, director ejecutivo de la Consumer Technology Association Foundation. Considera lo siguiente:

Aplicaciones de calendario

El uso de aplicaciones de calendario, como Google Calendar, puede resultar útil cuando los cuidadores están sobrecargados de tareas que recordar o cuando intentan coordinar una red de atención. Los calendarios pueden configurarse para generar recordatorios automatizados (ya sea varias veces al día o una vez al año) y pueden usarse para llevar un registro de los horarios de los medicamentos, de las citas con el médico o de cuándo deben presentarse los resultados de las pruebas. El calendario también se puede compartir, lo que permite que más de una persona ponga recordatorios, y también se puede "invitar" a otras personas a ver el calendario, permitiendo que una red de cuidadores pueda mantenerse al tanto de las citas y eventos futuros.

Videollamadas

Para ponerte en contacto con un ser querido con demencia leve a quien cuidas a distancia, las videollamadas con Skype, FaceTime o Google Hangouts pueden ser útiles para que veas cómo les va y pueden ofrecer una manera más efectiva de conectarse contigo. La persona con demencia no solo podrá ver tu rostro familiar y escuchar tu voz familiar, sino que tú también podrás ver su entorno y su rostro, lo que puede proporcionarte pistas sobre su salud y sobre cómo se siente en ese momento.

Asistentes por voz

Existen muchos beneficios de los asistentes activados por voz, como Amazon Echo y Echo Dot, que se pueden programar para brindar recordatorios, reproducir música y leer audiolibros atractivos, contar chistes, jugar juegos y responder preguntas todo el día, los siete días de la semana. Hasta pueden prender la luz o controlar el termostato. Si los configura y programa un cuidador, estos dispositivos pueden brindar una sensación de control y comodidad para la persona con demencia temprana o leve, y ayudan a reducir su sensación de aislamiento social y aburrimiento. Los asistentes activados por voz pueden responder a preguntas como "¿Qué día es hoy?" aunque se les pregunte una y otra vez, lo cual puede brindarles confort a algunas personas con demencia y darles un poco de alivio a los cuidadores.

PASO AL SIGUIENTE NIVEL

Estas son algunas tecnologías que ayudan a abordar necesidades específicas.

Hombre mirando su celular

Los cuidadores pueden grabar sus voces para recordar a los familiares de sus tareas diarias.

Alzheimer’s Master

No hay nada como el sonido de la voz de un ser querido. Esta aplicación para dispositivos Android te permite grabar tu propia voz para recordarte que debes tomar pastillas o beber agua o apagar las luces, por ejemplo. Escuchar una voz familiar puede ser menos estridente que una alarma o alerta mecánica y puede ser más relajante y efectivo para ayudar a alguien que sufre de un deterioro cognitivo leve. Después de la notificación, la aplicación grabará la reacción del usuario, lo que puede ser útil para los cuidadores que deben hacer un seguimiento regular de cómo les va a sus seres queridos en el manejo de las tareas diarias. Combínalo con un reloj inteligente y la aplicación puede reaccionar a los despertadores nocturnos con, por ejemplo, un mensaje calmante grabado en tu propia voz y, luego, encender las luces. Puedes probarla gratis. La versión completa cuesta $10.

Dispositivos Jiobit

Cortesía de Jiobit

Jiobit

Diseñado originalmente para seguirles la pista a los niños, este pequeño dispositivo también puede ser una poderosa forma de vigilar a una persona mayor a quien se le pudiera ocurrir deambular. Este tipo de alerta puede darles un poco de consuelo a los cuidadores de que la persona no desaparezca en el momento en que no estén mirando mientras desvían la atención a otros quehaceres o incluso tratan de descansar un momento. Engancha el dispositivo Jiobit y ponlo en la red wifi, Bluetooth, GPS y dos redes de telefonía celular para que haga el seguimiento en interiores y exteriores. Hay varias maneras de ajustarlo de manera segura para que el paciente no se lo pueda quitar. Una función útil: puedes establecer una "geovalla" para que te avise cuando la persona abandone los "lugares de confianza" designados. Jiobit incluso aprende los movimientos habituales de la persona y te avisa si se va a otra parte. Cuesta $99 más una pequeña cuota mensual por un plan de datos.

Spark Memories Radio

Escuchar música familiar puede mejorar el humor, la calidad de vida y el comportamiento de las personas con demencia. La aplicación Spark Memories Radio lo facilita. El cuidador puede descargarla en el teléfono inteligente o el iPad de una persona, escribir la fecha de nacimiento y una lista de reproducción seleccionada estará lista con solo presionar un botón. A diferencia de las estaciones de radio y otros servicios de streaming, Spark cuenta con canciones hasta de la década del treinta. Ofrece los clásicos musicales destinados a activar recuerdos. Las canciones no tienen que ser las favoritas para ayudar, solo tienen que resultarles familiares al paciente. Codiseñada por un investigador de Alzheimer para que sea fácil de usar y eficaz, funciona en cualquier dispositivo Android o Apple. Cuesta $9.99 al mes, sin suscripción. 

PillDrill

Para una persona con un deterioro muy leve de la memoria que está agotada porque no puede recordar si ya tomó sus píldoras o no, PillDrill puede proporcionar algo de consuelo. PillDrill es un sistema de organización de medicamentos y de recordatorios que mejora mucho las cajas de píldoras de siete días. Hay un pequeño dispositivo que parece un reloj, pero que da una alerta cuando llega la hora de tomar un medicamento y muestra el nombre de lo que hay que tomar. O, en casos de demencia más avanzados, los cuidadores pueden usar PillDrill para gestionar un calendario de medicamentos complejo. Las etiquetas escaneables se adhieren a los frascos de píldoras u otros recipientes como un inhalador o una aguja; si mueves la etiqueta sobre el dispositivo, puedes registrar que se ha tomado el medicamento. El cuidador puede usar una aplicación para establecer los horarios de los medicamentos y puede recibir notificaciones en caso de que se haya omitido una toma. Cuesta $279 más gastos de envío, pero no tiene cargos mensuales.

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