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Una dieta saludable es buena para tu cerebro

Encuesta revela que las personas que comen alimentos nutritivos informan tener una mayor agudeza mental.

Frutas, verduras, carnes, harinas sobre un fondo azul

Adam Voorhes / Gallery Stock

La mayoría de los adultos no consumen las porciones diarias asignadas de los cinco grupos de alimentos que recomienda el Departamento de Agricultura de EE.UU.

In English |  Si bien todavía no existe una fórmula mágica que garantice un cerebro saludable, una nueva encuesta de AARP apunta a una fórmula nutricional prometedora: lo que es bueno para el resto del cuerpo es bueno para el cerebro. La clave, dicen los expertos, es lograr que las personas adopten esta guía sensata.

Los adultos de 40 años o más que dicen que comen alimentos saludables la mayor parte del tiempo tienen el doble de probabilidades de calificar su agudeza mental como “excelente” o “muy buena”, en comparación con aquellos que raramente consumen una dieta nutritiva, según una nueva encuesta de consumidores de AARP (en inglés) sobre la salud del cerebro y la nutrición. 

Mientras más frutas, verduras y pescado dicen comer los encuestados, mejor califican su salud cerebral y general. El 63% de los adultos encuestados dicen que comen una dieta saludable hasta tres o cuatro días a la semana. Aquellos que comen mariscos en una semana típica, pero no carne roja, informan una mejor salud cerebral y puntajes de bienestar mental promedio más altos que las personas que comen carne roja pero no mariscos.  

Los resultados de la encuesta están de acuerdo con las nuevas recomendaciones del Consejo mundial sobre la salud cerebral (GCBH), de AARP, que concluye que una dieta rica en frutas y verduras se asocia con una mejor salud cerebral y que comer pescado y otros mariscos parece mejorar la función cognitiva. Además, las cantidades excesivas de alcohol, grasas saturadas y sal son perjudiciales para la salud del cerebro, según el GCBH. 

Los alimentos que los investigadores dicen que conducen a la salud del cerebro son los mismos que los estudios muestran que invariablemente promueven la buena salud del corazón.

“Muchos de nosotros nos hemos acostumbrado a la idea de alimentos saludables para el corazón, pero ahora sabemos que esos mismos alimentos también pueden hacer una gran diferencia en nuestra salud cerebral”, dice Sarah Lock, vicepresidenta sénior de Políticas de AARP y directora ejecutiva del GCBH.

La mayoría de los adultos no consume la porción diaria de los cinco grupos de alimentos recomendados por la iniciativa ChooseMyPlate (MiPlato) del Departamento de Agricultura de EE.UU. Se recomienda que las personas mayores de 30 años coman: 1.5 a 2 tazas de frutas; 2 a 3 tazas de verduras; 3 tazas de lácteos; 5 a 7 onzas de granos; y 5 a 6 onzas de proteínas. Solo el 1% de los encuestados dice que consume la cantidad ideal de porciones de los cinco grupos de alimentos, y un tercio dice que no llega al consumo ideal en ninguna de las categorías de alimentos. Las mujeres informan que comen mejor que los hombres y los adultos de 40 a 54 años citan más barreras que les impiden comer bien en comparación con los adultos mayores de 65 años.

Entre las razones por las que los encuestados dicen que no comen saludablemente mencionan: sería demasiado caro; es “difícil” comer saludable; a su familia no le gustaría el sabor; no hay tiendas cerca que vendan comida saludable; y la creencia de que comer saludable no hará una diferencia. La mayoría está de acuerdo en que si su médico recomienda un cambio en la dieta, es más probable que lo hagan. Pero solo el 37% dicen que su médico alguna vez ha mencionado la dieta, y solo el 10% dicen que su médico les ha recomendado seguir un plan de alimentación.

“Ningún alimento por si solo es la respuesta a la salud del cerebro”, dijo Lock. “Más bien, lo que parece ser de mayor ayuda es un patrón saludable de alimentación con muchos tipos diferentes de frutas, verduras, pescado y grasas saludables, junto con la reducción de la sal, el azúcar, las grasas altamente saturadas y las calorías vacías”.

Casi 9 de cada 10 personas dicen que probablemente comerían más saludablemente si supieran que esto reduciría los riesgos de deterioro cognitivo, enfermedad cardíaca y diabetes.

GfK realizó la encuesta para AARP mediante el uso de su panel en línea representativo a nivel nacional. Un total de 2,033 adultos mayores de 40 años fueron encuestados entre el 25 de octubre y el 8 de noviembre. La encuesta tiene un margen de error de más o menos 2.7 puntos porcentuales.

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