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El límite de $35 para la insulina establecido por Medicare podría ser difícil de conseguir

Un problema técnico en el sitio web del programa significa que es probable que los consumidores necesiten ayuda para elegir el mejor plan de la Parte D.

Una persona sostiene un frasco de insulina y de fondo dos cajas de insulina

RICH PEDRONCELLI/AP NEWSROOM

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Ahora que los beneficiarios de Medicare están considerando sus opciones para el 2023 durante el período de inscripción abierta de este otoño, quienes necesitan insulina para ayudar a controlar su diabetes encontrarán un gran beneficio nuevo, pero también podrían necesitar ayuda para encontrar el plan de medicamentos recetados que sea mejor y más asequible.

La buena noticia es que a partir del 2023, la Ley de Reducción de la Inflación, promulgada en agosto, limita los costos de bolsillo de los usuarios de insulina a $35 al mes por cada producto de insulina cubierto por su plan de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare o su plan Medicare Advantage.


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El desafío: el límite se aprobó después de que las aseguradoras fijaran sus primas y sus copagos para el 2023. Por lo tanto, el buscador de planes de Medicare (Medicare.gov) —la herramienta principal que usan los beneficiarios para evaluar y seleccionar los planes de la Parte D y los planes Medicare Advantage— no incluye ese límite de $35 al mes en sus estimaciones de los costos anuales de los medicamentos del beneficiario.

El resultado: confusión. El límite se aplica solo a los productos de insulina que figuran en la lista de medicamentos cubiertos de un plan, llamada formulario. La mayoría de los planes de medicamentos no cubren los más de 70 productos de insulina en el mercado. Y algunos planes cobran menos de $35 al mes por ciertos productos, pero esos copagos más bajos son difíciles de encontrar en el buscador de planes de Medicare. Otra cosa que aumenta la complejidad de elegir un plan es que muchos diabéticos usan varios medicamentos recetados además de la insulina.

Por lo tanto, encontrar el plan más eficaz y de menor costo que cubra todos los medicamentos de un beneficiario entre los 20 o más planes que podrían ofrecerse en su código postal podría ser sumamente complicado, al menos para el 2023.

Cómo afrontar el problema Algunas personas determinadas pueden verse tentadas a comparar las opciones por su cuenta.

Pero los funcionarios de Medicare y las oficinas locales que apoyan a los beneficiarios tienen un mensaje diferente: consigue ayuda. “Se alienta a las personas con Medicare que toman insulina a llamar al 1-800-MEDICARE o a comunicarse con su Programa Estatal de Asistencia en Seguros de Salud (SHIP, en inglés) para recibir ayuda para comparar la cobertura y los costos este año”, dijo en un comunicado por correo electrónico la Dra. Meena Seshamani, directora del Center for Medicare de los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS). Se trata de un problema técnico de este año, dicen los CMS, y hay que dejárselo a quienes tienen práctica en la navegación del buscador de planes.

¿Por qué sucedió el problema técnico?

El Congreso aprobó el límite de los costos compartidos de la insulina en respuesta a las dificultades de los diabéticos para pagar la hormona que salva vidas, de la que dependen todos los días para controlar el azúcar en la sangre. Los CMS calculan que el límite “beneficiará a por lo menos 1.4 millones de personas con Medicare”. La Ley de Reducción de la Inflación también incluye otras medidas para reducir los costos de los medicamentos y los gastos de bolsillo de Medicare.

Pero la nueva ley no llegó a la oficina del presidente hasta mucho tiempo después de la fecha límite del 6 de junio en la que las compañías de seguros presentaran sus propuestas para los planes del 2023 de la Parte D y Medicare Advantage. Esas propuestas y sus acuerdos de costos compartidos ya se habían fijado, y “no se pueden modificar después de que el proceso de propuestas termine para el año”, explica Seshamani, de los CMS. “Debido a que el buscador de planes de Medicare puede mostrar solo lo incluido en las [propuestas], el costo compartido de la insulina no se puede actualizar en el buscador de planes” para los planes del 2023.

Al reconocer las dificultades que esto podría crear para los diabéticos, los CMS han intensificado sus mensajes públicos y han agregado avisos al buscador de planes. Por ejemplo, una vez que un beneficiario agrega NovoLog —una insulina popular— a su lista de medicamentos, aparece una alerta que explica el nuevo límite y la advertencia: “Debe hablar con alguien para obtener ayuda para comparar planes”. La alerta tiene enlaces a recursos, incluidos 1-800-MEDICARE y el programa SHIP, que recluta y capacita a voluntarios locales para ayudar a los beneficiarios a hacer frente a las complejidades de Medicare.

El trabajo adicional está ejerciendo presión en los programas SHIP, dice Kelli Jo Greiner, directora de SHIP en Minnesota y miembro del comité directivo de SHIP. “Todos estamos recibiendo muchas preguntas, y los asesores están dedicando mucho más tiempo a navegar el buscador de planes [para asistir a los usuarios de insulina]”, dice Greiner. “Todos estamos encantados de ver este cambio, porque la insulina es un medicamento muy costoso”. Pero el no actualizar el buscador de planes de Medicare “nos dificulta la tarea de asesorar a las personas con eficacia”, dice.

Los beneficiarios deben saber que la mayoría de los planes de la Parte D y Medicare Advantage solo cubren ciertos productos de insulina, explica Greiner. También señala que otros medicamentos que usan los diabéticos para aumentar la eficacia de la insulina —a menudo costosos fármacos de marca— no están sujetos al límite de $35 al mes. “Nos estamos comunicando tanto como podemos”, dice.


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¿Cómo puedes sobrellevar la situación?

A pesar de eso, algunos usuarios de insulina pueden sentirse tentados a navegar el buscador de planes de Medicare por su cuenta. Los expertos lo desaconsejan.

Para encontrar el mejor plan de la Parte D o Medicare Advantage para un usuario de insulina, es necesario consultar varias veces el buscador de planes de Medicare y comparar varios detalles de varios planes. Para llevar un registro de los números, puede ser necesario crear una hoja de cálculo. “Las personas que tratan de usar el buscador de planes por su cuenta pueden terminar muy confundidas”, dice Greiner.

Los expertos sugieren que mejor hagas una lista de todas tus recetas, incluidas las dosis y la frecuencia con la que las surtes. Si aún no tienes una cuenta en línea en Medicare.gov, visita el sitio web y crea una; te permite almacenar tu lista de medicamentos de forma segura, lo que puede acelerar la tarea de encontrar un plan.

Luego tienes dos opciones:  

  • llamar al 1-800-MEDICARE y pedir ayuda allí, o
  • visitar el sitio web de SHIP (en inglés) para buscar la agencia que administra SHIP en tu estado.

Luego, llama a la agencia estatal para encontrar la oficina en tu condado u otra oficina local para que te pongan en contacto con un asesor capacitado que pueda analizar los planes por ti. “Los programas SHIP [proporcionan] información objetiva, integral e imparcial sobre Medicare; no promocionamos ningún plan”, dice Greiner. El asesor se asegurará, por ejemplo, de que cualquier plan Medicare Advantage que consideres realmente cubra los productos de insulina que necesitas.