Pasado y presente

Infecciones emergentes del siglo XX y el siglo XXI

Fiebre del chikunguña, ébola, gripe porcina y otras.

Durante los últimos 50 años, la humanidad sufre de las llamadas infecciones emergentes, definidas como aquellas enfermedades infecciosas que han aparecido en una población por primera vez, o que a pesar de que existían anteriormente, han aumentado en incidencia o rango geográfico. Estas infecciones representan el 12% de las infecciones humanas.

Foto: Vetta/Getty Images

VIH

Enfermedad originada en Kinshasa, capital de la República Democrática del Congo en 1959, fue reportada por primera vez en EE.UU. en 1981. El  virus de inmunodeficiencia humana (VIH), trasmitido principalmente por relaciones sexuales sin protección, fue descubierto en 1984. Desde su aparición ha matado más de 36 millones de personas. Tratamientos modernos con medicamentos antirretrovirales han logrado convertir la enfermedad en una infección crónica controlable.

Foto: Corbis

Enfermedad del legionario

Esta enfermedad de la modernidad, relacionada a los aparatos de aire acondicionado, fue descubierta en la Convención de Legionarios Americanos de Filadelfia en julio de 1976. Entonces un nuevo tipo de bacteria llamada Legionella se distribuyó a través del sistema de aire acondicionado del hotel, causando 182 casos de neumonía severa, 29 de ellos fatales. Desde entonces se han presentado brotes, el índice de mortalidad alcanza el 5-30%. Descubierta a tiempo, la enfermedad puede curarse con antibióticos.

Foto: Corbis

Enfermedad de Lyme

Durante los años 70, en la ciudad de Lyme en Connecticut, se habían presentado decenas de casos de una rara enfermedad con síntomas similares a los de la artritis y debilidad muscular. Fue recién en 1981, que se descubrió que unas pequeñas garrapatas que vivían en el pelaje de animales silvestres, como los venados, podían trasmitir un nuevo tipo de bacteria al ser humano. Este es un ejemplo de lo que puede suceder cuando el desarrollo de las ciudades invade el territorio de los animales. La enfermedad se cura con antibióticos.

Foto: Corbis

MRSA

Este problema es consecuencia del uso indiscriminado de los antibióticos. El estafilococo aureus es una bacteria que causa infecciones que producen pus. Esta bacteria responde muy bien a antibióticos del grupo penicilina, especialmente a la meticilina. Debido al mal uso, muchas cepas de estafilococo son ahora resistentes a la meticilina y no hay como combatirlos. Este MRSA (por sus siglas en inglés) o estafilococo resistente a la meticilina causa severos problemas, especialmente en pacientes hospitalizados.

Foto: AP Photo

Gripe H1N1 o gripe porcina

Este tipo de gripe hizo su aparición en  2009, y rápidamente se convirtió en una pandemia. Debido a que el virus era muy parecido al que causa infecciones en puercos, se le llamó gripe porcina. La gripe fue muy intensa en México, en donde 1,918 casos sospechosos fueron reportados, 755 personas fueron hospitalizadas y 84 personas fallecieron entre el primero de marzo y el 26 de abril de ese mismo año. Los síntomas de esta gripe son como los de la gripe común y ya existe una vacuna.

Foto: Corbis

Gripe aviar

Causada por un virus que generalmente circula solo entre las aves, ha infectado a 650 humanos en 15 países desde el 2003, el 60% de los enfermos fallecieron. Este virus tiene vacuna, no se contagia de persona a persona, se adquiere al manipular aves contagiadas, por lo que en diversas oportunidades, millones de pollos han tenido que ser incinerados. El temor es que una mutación favorezca el contagio humano y la infección se convierta en una pandemia incontrolable.

Foto: AP Photo

Dengue

Esta es una enfermedad relacionada a la construcción de ciudades que se adentran en el hábitat de mosquitos de la familia Aedes. Se calcula que 400 millones de casos se producen en el mundo cada año y un tercio de la población mundial está en riesgo de sufrirla. Si bien es cierto que es rara en EE.UU., es muy común en países de América Latina y el Caribe.  La clave de prevención es la lucha contra el mosquito e impedir que estos piquen a los seres humanos.

Foto: Getty Images

MERS

Esta infección, llamada síndrome respiratorio del Medio Oriente (MERS, por sus siglas en inglés), es causada por un virus de la familia corona, descubierto recién en 2012 en Arabia Saudita. Probablemente originado en camellos, el virus puede infectar al ser humano y causar graves neumonías, con una mortalidad del 41%. Hasta junio del 2014 (en inglés), se han registrado 688 casos y 282 muertes, todas ellas en los países árabes. Algunos casos importados han sido atendidos en EE.UU.

Foto: orbis

Fiebre del chikunguña

Originaria de Tanzania, en donde fue descubierta en 1952, la palabra chikunguña significa “hombre que se dobla” en el idioma africano Makonde. Producida por un virus trasmitido por un mosquito, la enfermedad tiene felizmente baja letalidad pero causa severos dolores musculares y articulares, pudiendo dejar algunas secuelas duraderas. La enfermedad ha causado cientos de casos en República Dominicana, Puerto Rico y otros países, incluyendo EE.UU. La clave de prevención es la lucha contra el mosquito e impedir que estos piquen a los seres humanos.

Foto: AP Photo

Ébola

Culpable de una reciente alarma mundial, la enfermedad fue descubierta por primera vez en 1976 en la República Democrática del Congo. La enfermedad es muy difícil de contagiar; para que eso ocurra hay que tener un contacto muy cercano con las mucosidades, vómitos, diarreas, sangre o sudor de un enfermo muy grave. El virus no se contagia por el aire y la persona recién infectada es muy poco contagiosa. La lucha radica en combatir la enfermedad en África Occidental y desarrollar una vacuna.

Foto: Getty Images

Enfermedades infecciosas

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