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Dr. Elmer Huerta

 

¿Qué es el MERS? ¿Estoy en riesgo de contagiarme?

10 preguntas y respuestas que te ayudarán a entender este nuevo virus.

Virus mers

Getty

Las siglas MERS vienen del inglés y significan Middle East Respiratory Syndrome o Síndrome Respiratorio por coronavirus del Medio Oriente. Esta es una enfermedad respiratoria causada por un virus de la familia coronavirus descubierta por primera vez en Arabia Saudita en el 2012. Otros coronavirus causan el resfrío común. No debe confundirse el MERS con el MRSA, que es una bacteria resistente a los antibióticos (Methycillin Resistent Staphilococcus aureus).

1- ¿Cómo se originó el MERS?

No se sabe con exactitud cómo se originó el virus que causa el MERS. Se piensa que un proceso de mutación ocurrió en murciélagos y camellos, pasando luego al ser humano. Se han encontrado murciélagos infectados en Arabia Saudita y camellos infectados en Qatar y Egipto.

2- ¿Por qué aparece ahora?

No se sabe. Lo que es evidente es que a mediados de abril se empezaron a diagnosticar más casos en Arabia Saudita. Es probable que el tener una prueba diagnóstica haya hecho que más enfermos se hagan la prueba y por lo tanto se reconozcan más casos.

3- ¿Cuál es el tiempo de incubación de la enfermedad?

Tiempo de incubación es el tiempo que trascurre desde el momento en que una persona se infecta con el virus y el momento en que desarrolla los primeros síntomas de la enfermedad. El MERS tiene un tiempo de incubación de 5 días, aunque por razones de seguridad, ese tiempo se ha extendido a 14 días.

4- ¿Cuáles son los síntomas del MERS?  ¿Existe tratamiento?

Son los mismos de un fuerte resfrío: dolor de garganta, tos y dolor de cabeza. La diferencia es que rápidamente provoca falta de aire, fiebre alta y se complica con neumonía. Se han encontrado personas infectadas que no presentan síntomas, algo común en muchas infecciones virales.

No existe tratamiento. Recordemos que los virus no tienen un tratamiento específico, no existen antibióticos contra los virus. El tratamiento está encaminado a tratar las complicaciones que ocasiona la infección por el virus.

5- ¿Dónde se han presentado la mayor parte de los casos? ¿Hay muertes?

Los primeros casos se diagnosticaron en 2012 en Jordania y Arabia Saudita. A la fecha, se han reportado más de 600 casos sospechosos, de los cuales 85% han ocurrido en Arabia Saudita. Del mismo modo, el 75% de las 181 muertes han ocurrido en ese país. Se han encontrado casos aislados en 12 países, la mayoría de ellos vecinos de Arabia Saudita. Se estima que el 30% de las personas diagnosticadas con la enfermedad ha fallecido.

6- ¿Quiénes están en riesgo de contraer el MERS?

No se sabe bien el modo de contagio, aunque como todo virus respiratorio, es muy probable que se disemine con las gotitas de saliva expulsadas con la tos y los estornudos. Al parecer es necesario un contacto muy cercano con el enfermo para contagiarse.

7- ¿Existe alguna prueba para diagnosticar el MERS? ¿Quién debe hacérsela?

Sí. Existe una prueba de sangre que permite conocer si existe una infección reciente por el virus MERS.

Solo aquellas personas que desarrollen fiebre y síntomas de enfermedad respiratoria dentro de los primeros 14 días de haber viajado al Oriente Medio o que hayan estado cuidando de un paciente con MERS, deben hacerse la prueba.

8- ¿Existe alguna vacuna contra el MERS?

No. Demorará aproximadamente tres años en desarrollarse.

9- ¿Cómo se prepara el gobierno para manejar la situación?  

Como toda enfermedad infecciosa, las autoridades han desarrollado un plan de vigilancia que permita identificar casos tempranos. La Organización Mundial de la Salud ha determinado que el MERS es de cuidado pero no es una emergencia.

Es probable que oigamos de más casos en EE.UU. Los viajes en avión intercontinentales son capaces de llevar virus y bacterias de un lugar a otro.

10- ¿Hay algún peligro al viajar?

No. Si tienes un viaje programado a Arabia Saudita no hay motivos para cancelarlo, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Se recomienda estar atentos a la salud, especialmente si aparecen síntomas de enfermedades respiratorias, en cuyo caso debe notificarse inmediatamente al médico.

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