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10 consejos para mantener tus riñones saludables

Controla la diabetes, la hipertensión: dile adiós al cigarrillo y ejercítate.

Introducción

spinner image Radiografía de los riñones
CORBIS

Los riñones son órganos que muchas personas creen que solo sirven para producir orina y eliminar las toxinas del cuerpo. Pero lo cierto es que los riñones tienen otras importantísimas funciones como producir hormonas para fabricar glóbulos rojos de la sangre y regular la presión arterial y la cantidad de vitamina D del organismo. ¡Cuídalos!

Mantente físicamente activo

spinner image Hombre corriendo al aire libre
GETTY IMAGES

Sabemos que una de las causas más frecuentes de enfermedad crónica de los riñones es la hipertensión, y que ésta puede prevenirse practicando actividad física diaria. Entonces, el ser físicamente activo es una de las acciones más importantes que podemos hacer para cuidar la salud de nuestros riñones. La actividad física también disminuye el riesgo de obesidad y diabetes, ambas relacionadas con daños en los riñones. Hacer 30 minutos de ejercicios diarios es suficiente.

Controla tu diabetes

spinner image Hombre monitoreando su diabetes con un glucómetro
ISTOCKPHOTO

Tener los niveles de azúcar en la sangre altos es muy dañino para el funcionamiento adecuado de los riñones. Una de las complicaciones más temidas de la diabetes —no bien controlada— es el daño crónico y permanente de los riñones. Esto podría terminar en la necesidad de diálisis. Saber si tiene diabetes y cuidarla adecuadamente, si la padece, es fundamental para el buen funcionamiento de los riñones.

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Monitorea tu presión arterial

spinner image Personal médico tomándole la presión a una mujer
CORBIS

Esta es otra causa frecuente de enfermedad crónica de los riñones y una causa muy traicionera porque la presión arterial elevada se caracteriza por no dar síntomas. Cuántas veces he visto en el hospital pacientes desconcertados recibiendo diálisis y preguntándose cómo es posible que sus riñones “se hayan destruido” sin que se dieran cuenta. Todo porque nunca supieron que tenían la presión alta. Monitorear la presión regularmente y seguir un tratamiento si padece de hipertensión son claves.

Aliméntate bien y mantén un peso saludable

spinner image Pescado y vegetales
GETTY IMAGES

El control de la obesidad puede prevenir el daño en los riñones a través de la prevención de la presión arterial elevada y la diabetes, enfermedades que, como mencionamos antes, constituyen las dos causas más frecuentes de daño renal. Comer de todo, en porciones pequeñas, añadir abundante frutas y vegetales a la dieta, son claves. Es importante recordar que no debe consumirse sal en exceso.

Hidrátate bien

spinner image Hombre llenando un vaso de agua del grifo
GETTY IMAGES

Los riñones son órganos que dependen para su funcionamiento de la llegada de una cantidad adecuada de sangre a través de las arterias renales y esa cantidad de sangre, llamada volumen sanguíneo, depende del estado de hidratación de la persona. Por lo tanto es muy importante no descuidar la cantidad de líquidos que se consumen, controlando siempre que el color de la orina este siempre de un amarillo muy claro y trasparente.

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¡Cuidado con el cigarrillo!

spinner image Cenicero y cigarrillo encendido
GETTY IMAGES

El cigarrillo es sin duda el enemigo número uno de la salud pública mundial. Las más de 7 mil sustancias químicas contenidas en el humo del cigarrillo se distribuyen por todo el organismo y causan daño en lugares impensados. Hasta ahora, por ejemplo, se pensaba que el cigarrillo causaba daño indirecto en los riñones al provocar hipertensión, pero un estudio reciente encontró que el cigarrillo afecta directamente a los riñones, duplicando el riesgo de padecer enfermedad renal crónica.

Ojo con las medicinas

spinner image Botella de ibuprofen
ISTOCKPHOTO

Algunos medicamentos pueden causar daño en los riñones. Los más conocidos son los antiinflamatorios no esteroidales (AINES), como el ibuprofeno y el naproxeno. Algunos antibióticos como la gentamicina y la kanamicina también pueden dañar los riñones. Es muy importante seguir las instrucciones del médico cuando se consumen esos medicamentos y nunca usarlos por períodos de tiempo prolongados. El daño por consumo de medicamentos es más frecuente en personas mayores, cuya función renal puede verse relativamente reducida.

Conoce tu historia familiar

spinner image Cuadros con fotos familiares
GETTY IMAGES

Algunas enfermedades que causan daño crónico de los riñones son hereditarias. Por eso es muy importante conocer si en la familia ha habido casos de enfermedad de los riñones que requirieron de diálisis, especialmente durante la juventud. El daño se puede producir por problemas congénitos tanto en los riñones como en las vías urinarias, calculándose que uno de cada tres problemas congénitos son problemas en los riñones o las vías urinarias.

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Hazte una revisión médica anual

spinner image Consulta doctor paciente
GETTY IMAGES

Debido a que algunas condiciones que causan enfermedad en los riñones son silenciosas y traicioneras, es importante visitar anualmente al doctor para una revisión general. Esta debe incluir un examen de sangre y un examen de orina. El examen de orina busca la presencia de sangre y proteínas, y el examen de sangre mide la cantidad de creatinina, una sustancia que evalúa con mucha precisión la función de los riñones.

Observa tu orina

spinner image Frasco con muestra de orina
GETTY IMAGES

Si sabemos que la orina es el principal producto de elaboración de los riñones, es simplemente sentido común observar el tipo de orina que eliminamos diariamente. Normalmente la orina debe ser de color amarillo claro, transparente y casi sin olor. Dependiendo de la cantidad de líquidos que consumimos y de algunas enfermedades, la orina puede ser turbia, oscura, con mucha espuma, con sangre o de olor muy intenso. Si ves cambios significativos de un día para el otro en tu orina, consulta con tu médico.

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