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Para proteger el cerebro, cuida tu corazón

Un informe halla pruebas de que la salud cardiovascular está directamente relacionada con la cognición.

Médico examina la salud cardiovascular de un paciente

KONSTANTIN MALKOV / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Controlar la presión arterial alta, hacer ejercicio regularmente y adoptar otros hábitos que mejoren la salud cardiovascular también tienen importantes beneficios para el cerebro. 

Un nuevo informe del Global Council on Brain Health (GCBH, Consejo Mundial sobre la Salud Cerebral) —un grupo de trabajo de científicos, profesionales de la salud y expertos en políticas fundado por AARP— confirma que la salud cardíaca y la salud cerebral comparten un vínculo directo. Y tomar medidas para controlar los factores de riesgo cardiovascular, como la presión arterial y los niveles de colesterol, sin importar lo tarde que sea en la vida, mejora las posibilidades de mantenernos en forma a medida que envejecemos. 


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"El cerebro es uno de los órganos más vasculares del cuerpo, tiene una red de vasos sanguíneos aún más larga que el corazón. Por eso tiene sentido que parte de la salud del cerebro sea la salud vascular", dice el gerontólogo Jeff D. Williamson, profesor de gerontología y medicina geriátrica en Facultad de Medicina Wake Forest y colaborador del GCBH. 

El informe examina las últimas pruebas sobre la conexión entre el corazón y el cerebro e incluye una lista de recomendaciones sobre las que las personas pueden actuar para mejorar los resultados cardiovasculares y cognitivos. Entre los principales consejos del informe se encuentra el de controlar regularmente la presión arterial y trabajar con un profesional de la salud para bajarla si está alta. 

El consejo más reciente es apuntar a una presión sanguínea de 120/80 mm Hg o menos. Un estudio innovador descubrió que los adultos que mantenían los valores en ese rango tenían menos probabilidades de sufrir de deterioro cognitivo leve —una pérdida grave de la memoria y de habilidades de pensamiento que suele ser la fase más temprana del mal de Alzheimer y la demencia— en comparación con los que tenían cifras más altas. 

"No estamos diciendo que quienes tengan la presión arterial por encima de 120 deban entrar en pánico", dice Sarah Len Lock, directora ejecutiva del GCBH. Pero los pacientes y los médicos deben prestar atención "dinámicamente" a la presión arterial de una nueva manera, "porque está claro que afecta el corazón, pero también está muy claro que afecta el cerebro", añade.  

La presión alta es "el factor de riesgo más común que se advierte en la atención primaria", dice Williamson. "Y, por lo tanto, los pacientes y sus médicos necesitan hacer un mejor trabajo para asegurarse de que entienden cómo tomar correctamente la presión arterial, y luego controlarla en serio". 

Lock recomienda mantener un monitor de presión arterial en casa y tomarte la presión en forma regular y precisa. Si tus números son altos o si notas que tienden a subir, ponte en contacto con tu médico. Los cambios en el estilo de vida pueden reducir la presión arterial y, si no dan resultado, los medicamentos pueden ayudar. 

También se recomienda hacer ejercicio regularmente, controlar el colesterol alto y tener una dieta saludable para mejorar la salud del corazón y del cerebro. Además, los expertos advierten que no se debe fumar y aconsejan a los adultos que mantengan los niveles de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable. 

"Estas son cosas simples que por algún motivo no son muy fáciles de hacer para los pacientes. Por eso debemos tomar medidas para ayudarlos a hacer los cambios positivos de estilo de vida que necesitan", dice Lock. 

Por difícil que sea adoptar hábitos saludables, la psiquiatra geriátrica Kristine Yaffe califica los resultados del informe como “muy empoderadores”, especialmente cuando los científicos se esfuerzan por comprender mejor las causas subyacentes de la enfermedad de Alzheimer y la demencia y por encontrar una cura

"Tenemos algo en nuestro arsenal que podemos utilizar", dice Yaffe, profesora de psiquiatría, neurología y epidemiología de University of California en San Francisco, quien también colaboró en el informe. "Cada vez más, lo que entendemos es que las enfermedades cardiovasculares y sus factores de riesgo son probablemente nuestra mejor estrategia para reducir la demencia en este momento". 


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Williamson añade: "Queremos encontrar una cura. Pero el mayor progreso en salud y bienestar en los últimos siglos ha sido la prevención. Y esta es una estrategia de prevención".  

Recomendaciones del informe del GCBH sobre la conexión entre el cerebro y el corazón

  1. Llevar una vida físicamente activa.
  2. Mantener un peso saludable, con buena nutrición y ejercicio.
  3. No comenzar a fumar, y si ya fumas, dejar de hacerlo.  
  4. Controlar tu presión arterial regularmente. Si es demasiado alta, trabaja con un profesional de la salud para bajarla.
  5. Revisar tu perfil de colesterol y lípidos con regularidad. Si está demasiado alto, toma medidas para reducirlo.
  6. Mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de un rango saludable, según lo defina tu médico.
  7. Si tienes diabetes o prediabetes, consulta con un médico y un nutricionista para ayudarte a controlar estas enfermedades.
  8. Incluso después de comenzar a tomar medicamentos o de modificar el estilo de vida, continúa controlando regularmente la presión arterial, el colesterol, el azúcar en la sangre y el peso.
  9. Es necesario examinar y tratar a las personas con un diagnóstico de apnea del sueño.
  10. Tomar el tiempo y las medidas necesarias para controlar el estrés de manera eficaz.

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