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Dr. Elmer Huerta

 

Las vitaminas: Mitos y verdades

¿Es recomendable tomarlas? Descubre qué dice el Dr. Elmer Huerta.

  • Píldoras en un mano
    Getty Images

    Historia de las vitaminas

    Las vitaminas son sustancias químicas que no pueden ser fabricadas por el organismo humano y por lo tanto deben ser ingeridas a través de los alimentos. En cantidades minúsculas, las vitaminas son fundamentales para el funcionamiento celular. En solo 20 años, a partir de 1912, fueron descubiertas todas las vitaminas que se bautizaron con las letras del alfabeto.

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  • Píldora, habichuela tierna verde y un tomate
    Istockphoto

    Deficiencia de vitaminas

    Prácticamente desconocidas en la época moderna, excepto en poblaciones desplazadas o cárceles de países pobres, las enfermedades por deficiencia de vitaminas eran muy comunes en la antigüedad. El escorbuto y el beriberi de los marineros y el raquitismo de los niños, son algunas de esas enfermedades que han desaparecido prácticamente con el advenimiento de una mejor y más variada alimentación.

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  • Gráfica de barras hecho de píldoras
    Getty Images

    Las vitaminas y las personas mayores

    Son necesarias en cantidades minúsculas durante toda la vida y las personas mayores no necesitan cantidades mayores de vitaminas que las personas más jóvenes. No existe ninguna evidencia científica que compruebe que el consumir suplementos de vitaminas tengan algún beneficio en la salud de los mayores de 65 años. Las vitaminas deben obtenerse de los alimentos.

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  • Persona tomando un medicamento
    Image Source/Alamy

    Evidencias a favor de las vitaminas

    Las evidencias más firmes de que las vitaminas son beneficiosas para la salud derivan de los estudios originales realizados el siglo pasado que llevaron a su descubrimiento. El problema con los suplementos vitamínicos ha surgido de la falacia que afirma que debido a que las vitaminas son vitales, consumir una mayor cantidad de ellas es más beneficioso.

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  • Diferentes medicamentos en una cuchara
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    Evidencias en contra del uso de suplementos

    Durante las últimas décadas, la gente se ha acostumbrado a usar suplementos vitamínicos pensando que su uso los ayuda a prevenir diversas enfermedades. Como consecuencia, aproximadamente el 50% de los adultos en Estados Unidos toma algún tipo de multivitaminas o suplementos. En los últimos años, sin embargo, las evidencias negativas de su uso sobre la salud han ido aumentando.

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  • Suplemento de Omega 3
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    Las vitaminas no previenen el cáncer

    Recientemente, el U.S. Preventive Services Task Force concluyó que los suplementos vitamínicos no previenen el cáncer y aconsejan que los fumadores no consuman β-caroteno porque podría causar cáncer de pulmón. Por otro lado, los hombres mayores que toman suplementos de selenio y vitamina E tienen mayor riesgo de desarrollar cáncer agresivo de la próstata.

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  • Suplemento de vitamina C
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    Tampoco previenen enfermedades del corazón

    Sabiendo que las enfermedades del corazón son la primera causa de muerte en Estados Unidos, muchas personas mayores toman vitaminas A, C, E, β-caroteno y ácido fólico para prevenirlas. Lamentablemente, el U.S. Preventive Services Task Force concluye que el uso de los suplementos vitamínicos, especialmente la vitamina E, no previene las enfermedades del corazón.

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  • Frutas, vegetales y nueces
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    El ácido fólico y el cáncer del colon

    La mayoría de los casos de cáncer del colon ocurre en hombres y mujeres mayores de 50 años y muchas personas creen que las vitaminas, incluyendo el ácido fólico, pueden ayudarlos a prevenir esa enfermedad. Un estudio encontró, sin embargo, que el ácido fólico no solamente no previene el cáncer, sino que podría hacer que los pólipos del colon se conviertan en tumores malignos.

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  • Mujer tomandose una vitamina
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    Mujeres mayores y las vitaminas

    En 2011, se publicó el estudio más grande que se haya hecho para conocer el impacto sobre la mortalidad y el consumo de multivitaminas en mujeres mayores de 55 años. Sorprendentemente, parece que las mujeres que toman vitaminas y suplementos (en especial el hierro) viven menos que las mujeres que no las toman.

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  • Vegetales y verduras
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    Recomendaciones

    A no ser que tengas necesidades especiales, los Institutos Nacionales de la Salud, la Academia de Nutrición y Dietética (en inglés), la Sociedad Americana Contra el Cáncer, la American Heart Association (en inglés) y la American Academy of Family Physicians (en inglés), recomiendan obtener las vitaminas de los alimentos. ¿Por qué entonces el público continúa consumiendo suplementos vitamínicos que pueden afectarle la salud?: es un misterio. 

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  • Mujer leyendo las instrucciones de una botella de medicamentos
    Getty

    Toma esos suplementos con cuidado

    Algunos remedios para la salud pueden desencadenar reacciones peligrosas con tus medicamentos. ¡Mira! Mira también:

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