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Dra. Diane Pérez

 

10 beneficios del jengibre

De la demencia a la artritis, ¿cómo podría ayudarte esta raíz?

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    Originario de las zonas tropicales del sureste de Asia, de la planta del jengibre lo que se consume es su rizoma, esa raíz pequeña de color marrón que encontramos en los supermercados. Esta especia de fuerte sabor ha demostrado tener múltiples propiedades beneficiosas para nuestra salud. A continuación te menciono algunas de las más importantes:

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    Mejora la digestión y alivia las náuseas

    Conforme pasan los años se vuelve más frecuente el reflujo por disminución de las contracciones del esófago y por el retraso de la motilidad estomacal. Además, hay una reducción de la secreción de sustancias que contribuyen a la digestión. El jengibre reduce la presencia de gases y contribuye a proteger la mucosa gástrica. Estudios muestran una inhibición del desarrollo de Helicobacter pylori, bacteria relacionada con el desarrollo de gastritis. Además, contribuye a reducir las náuseas. Su efecto, sobre el mareo ocasionado por movimiento, se debe a su acción sobre químicos que intervienen en la función del sistema nervioso. También, disminuye las náuseas y vómitos provocados por quimioterapias.

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    Tiene propiedades antibacterianas

    Esta raíz contribuye a prevenir la diarrea ocasionada por bacterias como E.coli, Campylobacter y ciertos tipos de Salmonela y Shigella. Estudios preclínicos revelan que el jengibre bloquea la unión de la enterotoxina de las bacterias a las células en ratones, reduciendo así la colonización del aparato digestivo por dichos microorganismos.

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    Contribuye a prevenir el cáncer

    Aunque se requiere de más investigación para corroborar los hallazgos, cultivos celulares revelan un efecto antiproliferativo del jengibre en algunos tipos de cáncer como el linfoma de Dalton. También, lo han encontrado beneficioso contra el cáncer de colon, así como ciertos tumores malignos de hígado. Si tienes cáncer es importante que no abandones el tratamiento médico y si deseas incluir una terapia integrativa tienes que consultarlo con tu oncólogo.

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    Ayuda a combatir la gripe

    El jengibre ha demostrado tener una actividad antiviral contra un virus causante de resfriado en adultos y de graves infecciones en bebés: el virus sincicial respiratorio. De acuerdo con las investigaciones disponibles, el jengibre fresco inhibe la formación de una placa sobre el recubrimiento de las vías respiratorias y ayuda a las células de la mucosa de la vía aérea a combatir el virus.

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    Mejora la calidad de vida en pacientes con EPOC

    Los fitoquímicos presentes en el jengibre tienen un efecto antioxidante. Experimentos demostraron las propiedades antiinflamatorias del extracto estandarizado, en diversas condiciones. El jengibre, como terapia adyuvante del tratamiento médico, ha demostrado ser útil para reducir los ataques de tos en la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), un padecimiento que deteriora severamente la calidad de vida de quien lo sufre.

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    Mejora los síntomas de artritis

    Los fitoquímicos del jengibre son capaces de captar radicales libres y así reducir el efecto oxidativo de éstos. Con el paso del tiempo y el estrés, el número de radicales libres en el cuerpo aumenta y el jengibre contribuye a reducir su efecto nocivo. Se estima que contribuye a reducir el dolor y la hinchazón provocados por la artritis, tanto por su efecto antioxidante como por sus propiedades antiinflamatorias. Así contribuye a mejorar la calidad de vida de los pacientes.

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    Reduce los niveles de azúcar en sangre

    Diversos estudios confirman que los suplementos de jengibre contribuyen, con una dieta apropiada y ejercicio, a reducir los niveles de glucosa en sangre. Asimismo, la cifra de hemoglobina glucosilada, un examen que permite determinar los niveles de glucosa sérica en los últimos tres meses.

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    Ayuda a bajar el colesterol

    Un estudio en pacientes con niveles elevados de grasas en sangre determinó que el jengibre tiene la capacidad de reducir triglicéridos, colesterol y lipoproteínas de baja densidad o “colesterol malo”. Las investigaciones sugieren que el efecto tiene lugar mediante la inducción de ácidos biliares que reducen la síntesis de colesterol.

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    Contribuye a disminuir el declive cognitivo

    Nuevamente, al reducir el estrés oxidativo y la inflamación, se ha demostrado que el jengibre contribuye a disminuir el declive cognitivo relacionado con el envejecimiento. Un estudio en mujeres de mediana edad reveló que el extracto de jengibre podría contribuir a mejorar la memoria.

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    ¿Cómo añadirlo a tu dieta?

    Es importante consultar a tu médico para explorar la posibilidad de consumir extracto estandarizado de jengibre en la dosis idónea para tu caso en particular. Sin embargo, mi recomendación es que lo incluyas en su forma natural en tu alimentación diaria, ya sea en jugos o como un exquisito condimento para tus guisos. Como con todo, el exceso puede resultar contraproducente. Ten en cuenta que el picante del jengibre puede irritar la mucosa de la cavidad oral y en personas sensibles ocasionar un ligero ardor al orinar o desencadenar alergia. No se debe usar para niños menores de 2 años.

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