Todo lo que pensabas que sabías acerca del colesterol no es cierto

Los expertos revelan la auténtica verdad sobre los huevos, la mantequilla y más.

Pan tostado con mantequilla - Mitos sobre el colesterol

La grasa saturada que se encuentra en la mantequilla podría ayudar a aumentar el colesterol "bueno" HDL. — Foto: Brian Jackson / Alamy

In English l Noventa y nueve millones de personas en el país tienen el colesterol alto, y casi todo lo que saben sobre su enfermedad probablemente es erróneo. Les hemos pedido a expertos médicos su opinión sobre siete ideas equivocadas comunes sobre el colesterol.

Mito: el colesterol es malo

Realidad: el colesterol es como el pastel, bueno en moderación. Es engañoso llamar al colesterol una grasa nociva que obstruye las arterias, porque el colesterol desempeña muchas funciones importantes.

Esta sustancia cerosa ayuda a producir las hormonas, las membranas celulares y la vitamina D, y ayuda con la digestión. También juega un papel en la función cognitiva, porque ayuda a formar recuerdos. La mayor parte del colesterol en el flujo sanguíneo es, de hecho, creado por el organismo, no tu dieta.

Aun así, esto no significa que debes consumir bistec y olvidarte de las frutas. Para mantener los niveles de colesterol menores de 200 miligramos por decilitro, o mg/dl, es esencial ejercitarse, seguir una dieta equilibrada, mantener un peso saludable y dejar de fumar.

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Mito: la mejor dieta es una baja en grasas

Realidad: reintroduce la mantequilla. Las investigaciones están cuestionando la idea, difundida desde hace décadas, que la grasa saturada —que se encuentra principalmente en la carne, la mantequilla y los quesos— es la principal causa de la obstrucción de las arterias y las enfermedades cardíacas. Aunque la grasa saturada aumenta el colesterol LDL (el "malo"), también aumenta el colesterol HDL (el "bueno"). Además, existen otros villanos dietéticos —tales como consumir demasiada azúcar y carbohidratos— que también provocan aumentos en las partículas que obstruyen las arterias. Según un estudio publicado el año pasado en la revista Annals of Internal Medicine, no hay relación entre el consumo de las grasas saturadas y un riesgo más elevado de sufrir ataques cardíacos. Los alimentos altos o bajos en grasa saturada pueden ser dañinos, beneficiosos o neutros, dependiendo del tipo de alimento, dice el Dr. Dariush Mozaffarian, coautor del estudio y decano de la Friedman School of Nutrition Science and Policy de Tufts University. Una dieta baja en carbohidratos —o sea baja en alimentos como el pan blanco, arroz blanco, papas, galletas y azúcar— es más eficaz para aumentar el colesterol "bueno" y reducir los triglicéridos, dice él. Agregar grasas saludables, como las nueces y el aceite de oliva, también puede reducir el riesgo de sufrir ataques cardíacos y derrames cerebrales.

Mito: debes ayunar antes de hacerte una prueba de colesterol

Realidad: no es necesario presentarse para la prueba de colesterol en ayunas. Según investigaciones publicadas en la revista Circulation en las que se compararon los perfiles de lípidos sanguíneos de pacientes en ayunas y sin ayunar, los resultados para el colesterol LDL, los triglicéridos y el colesterol total son igualmente precisos. Además, no hay diferencia en la capacidad de las pruebas que se realizan en ayunas o sin ayunar de predecir la muerte por enfermedades cardíacas.

"Las personas se pasan la mayoría del tiempo en un estado sin ayunar", dice el Dr. Sripal Bangalore, investigador principal y profesor adjunto de medicina en New York University. "No tiene sentido medir sus niveles de colesterol cuando se están comportando lo mejor posible".

Exigir que los pacientes estén en ayunas no solo es inconveniente, también podría afectar las opciones de tratamiento. Bangalore señala que frecuentemente, a los pacientes que no ayunan se les exige volver a programar la prueba, algo que podría demorar el tratamiento. "Espero que [el estudio] cambie las prácticas para las pruebas de colesterol, y que más médicos se sientan cómodos con los resultados de las pruebas que se realizan sin ayunar", dice él.

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