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Innovaciones para la diabetes: avances en los monitores continuos de glucosa

Además, ayuda de alta tecnología para el azúcar en la sangre y un páncreas artificial experimental que libera insulina.


spinner image Dos imágenes de Andy Pincus que muestran su dispositivo de monitorización continua de glucosa en su brazo y la lectura correspondiente en su pulsera de actividad física
Andy Pincus controla su azúcar en la sangre con un monitor continuo de glucosa (MCG).
MICHAEL PERISCO

Andy Pincus, quien fue diagnosticado con diabetes tipo 2 en el 2004, ha hecho algunos cambios radicales. Ha perdido 52 libras, camina más de 15,000 pasos al día y come, en general, una dieta a base de plantas.

Este año, Medicare amplió la cobertura para los monitores continuos de glucosa (MCG), lo que hizo que sea mucho más fácil para Pincus, de 70 años, y millones de otras personas controlar sus niveles de azúcar en la sangre. Aunque en un principio se usaron mayormente para la diabetes tipo 1 dependiente de la insulina, los MCG están aumentando su popularidad más rápido entre las personas como Pincus con diabetes tipo 2 que normalmente toman medicamentos orales y quizás usen medicamentos inyectables, a veces junto con insulina, para controlar el azúcar en la sangre.

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Ayuda de alta tecnología para controlar el azúcar en la sangre

Para controlar mejor su diabetes, Pincus usa un parche con un sensor de glucosa en la parte superior del brazo que transmite los datos de azúcar en la sangre (glucosa) a su teléfono inteligente. “Hace lecturas varias veces durante el día. Cuando veo subidas y bajadas, pienso en lo que comí que pudo haber causado eso. He perdido peso, y mi A1C [el promedio de azúcar en la sangre durante 90 días] es más bajo”.

Los expertos estiman que el cambio en la regla de Medicare hace que 1.5 millones de adultos mayores más reúnan los requisitos para los dispositivos, muchos de ellos con diabetes tipo 2. Si los planes de seguro privado siguen su ejemplo, 2.5 millones de personas adicionales, casi todas con diabetes tipo 2, tendrán cobertura de seguro. El cambio es una de las razones por las que los analistas dicen que para el 2027, al menos 5.9 millones de personas con diabetes tipo 2 tendrán derecho a recibir monitores continuos de glucosa cubiertos por seguro. Esto podría aumentar a 8.4 millones si las aseguradoras privadas también ampliaran la cobertura. “Esta es una gran noticia para los pacientes con diabetes tipo 2”, dice la Dra. Tamara Oser, quien estudia los MCG en el Anschutz Medical Campus de la Universidad de Colorado en Aurora.

En comparación con el monitoreo de azúcar en la sangre mediante la punción en el dedo, los dispositivos de los MCG ayudan a los adultos mayores y de mediana edad a reducir aún más su nivel de azúcar en la sangre y a mantenerlo en un rango saludable durante más tiempo. En un estudio piloto reciente de Oser que utilizó monitores continuos de glucosa con una guía de estilo de vida y dispositivos Fitbit, el 67% de los pacientes con diabetes tipo 2 recién diagnosticados lograron entrar en remisión de la diabetes. Oser también está probando los MCG en la prediabetes, que afecta a casi 64 millones de adultos mayores y de mediana edad en el país.

Pincus ha usado su MCG para ver cómo ciertos alimentos, así como el sueño y el estrés, afectan sus niveles de glucosa. “Los MCG tienen la capacidad de cambiar vidas”, dice.

Más avances en la diabetes

Una aplicación te ayuda a mantenerte al día

En julio, la FDA autorizó una aplicación para teléfonos inteligentes solo con receta, que usa técnicas de terapia cognitivo-conductual para ayudar a las personas con diabetes a desarrollar nuevos hábitos. Las personas que usan la aplicación AspyreRx durante 90 días vieron que sus niveles de A1C, una medida del control a largo plazo de azúcar en la sangre, se redujeron significativamente.

Un medicamento para la diabetes provoca la pérdida de peso

En mayo del 2022, la FDA aprobó la tirzepatide (Mounjaro), un medicamento inyectable para la diabetes que activa los receptores de las células para controlar las hormonas de la glucosa. El medicamento también ayuda con la pérdida de peso; después de la aprobación, algunas dosis no estaban disponibles a medida que las personas con y sin diabetes se apresuraban a surtir recetas.

En el horizonte:

Páncreas artificial para la diabetes tipo 2

En enero del 2023, un pequeño estudio británico demostró que un “páncreas artificial” experimental —un dispositivo que mide el azúcar en la sangre continuamente y libera insulina en el torrente sanguíneo según sea necesario— tuvo más éxito en reducir el azúcar en la sangre que las inyecciones estándar de insulina para adultos con diabetes tipo 2 avanzada. Los investigadores dicen que se necesitan estudios más grandes para probar completamente el dispositivo.

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