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Principales minoristas comienzan a vender pruebas rápidas de detección de COVID-19

CVS, Walmart y Walgreens ahora venden pruebas para hacer en casa sin receta que ofrecen resultados en 15 minutos.

Una mujer lee las instrucciones de una prueba rápida de COVID

Cortesía de ABBOTT

In English | Olvídate de las largas líneas y los hisopos nasales aún más largos. Ahora, las personas con o sin síntomas de COVID-19 pueden ir a las tiendas y comprar sin receta pruebas de detección de coronavirus que son rápidas y relativamente asequibles y hacerse la prueba en casa.

Abbott Laboratories comenzó a enviar su prueba de antígeno BinaxNow a los locales de CVS, Walgreens y Walmart en todo el país, según anunció la empresa el 19 de abril. La caja trae dos pruebas, tiene un precio de $23.99 y los minoristas también la venden por internet. Además, Ellume planea tener disponible su prueba de detección de COVID-19 sin receta para hacer en casa ($38.99) en la mayoría de las tiendas CVS para fines de mayo. Algunas tiendas ya la están vendiendo.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Ambas son pruebas de antígenos —lo que significa que buscan proteínas específicas del virus— y ambas recibieron una autorización de uso de emergencia de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). No es necesario presentar receta médica para comprar las pruebas rápidas para hacer en casa.

Las pruebas son necesarias aunque existan vacunas

Michael Mina, epidemiólogo de la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard University y un firme partidario de las pruebas para el hogar, señaló que si bien el “fervor” por las pruebas de detección de COVID-19 disminuyó un poco, sigue siendo esencial contar con opciones de pruebas accesibles y asequibles para poner fin a la pandemia, incluso cuando se vacunan más personas en el país.

“[Vacunarse] no significa que podamos dejar de lado todas las medidas de control. Y una de esas medidas de control es saber si eres contagioso, en especial antes de entrar a un hospital o un hogar de ancianos”, advirtió Mina en abril durante un seminario virtual que fue copresentado por la Facultad de Salud Pública T.H. Chan.

También es importante tener en cuenta que las personas vacunadas pueden contraer una infección por coronavirus, transmitirlo a otras personas y posiblemente enfermar a personas susceptibles, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

“Además, en este país hay muchas personas que no han sido vacunadas por muchos motivos diferentes”, señaló Mina. Hasta la fecha, el 26% de la población nacional está completamente vacunada y el 40% ha recibido al menos una de las dos dosis previstas, según los datos de los CDC.

Prueba rápida de COVID BinaxNOW

Cortesía de ABBOTT

“Por lo tanto, considero que nos corresponde a nosotros, como científicos y profesionales de la salud pública, seguir haciendo la pregunta: ¿una persona vacunada tiene un riesgo de transmisión tan bajo que no necesitamos evaluar si tal vez esté o no infectada antes de que interactúe con una persona vulnerable?”, agregó Mina.

Los resultados de las pruebas están listos en 15 minutos

Las pruebas que ahora están disponibles no son las mismas pruebas para el hogar que los minoristas han estado vendiendo durante meses, y eso se debe que no es necesario enviarlas por correo a un laboratorio para su análisis, lo que podría demorar días. La prueba de Abbott requiere un hisopado nasal “mínimamente invasivo” (no el hisopo largo que llega a la parte superior de la nariz) que reacciona con una solución líquida en una pequeña tarjeta de prueba. Todas las personas de 15 años o más se puede hacer la prueba, que también se puede hacer en niños de tan solo 2 años. La barra de resultados de la tarjeta indica si el hisopado es positivo o negativo para COVID-19 en cerca de 15 minutos.

Las escuelas, los hogares de ancianos y las comunidades menos favorecidas han estado utilizando la prueba de venta libre de Abbott durante meses como parte de un contrato con el Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS).

La prueba de Ellume para hacer en casa tiene una tecnología un poquito más avanzada. También se usa un hisopo nasal y una solución reactiva, pero los resultados de la prueba llegan en 15 minutos por medio de una aplicación para teléfonos inteligentes.

El costo de estas pruebas y la tecnología necesaria para usarlas puede ser un obstáculo para muchos. Pero Mina, quien durante mucho tiempo abogó por las tiras reactivas que cuestan $1 o menos y se pueden hacer en casa varias veces por semana, dijo: “Este es un paso más hacia ese objetivo”.

Las pruebas convenientes permiten detectar a quienes contagian

Si bien las pruebas de reacción en cadena de la polimerasa (PCR) que se procesan en laboratorios se han considerado el método de referencia para detectar la COVID-19, Mina señaló que muchas de las pruebas rápidas de antígenos “han mejorado mucho, al mismo nivel que las PCR”, y que la probabilidad de recibir un resultado falso es relativamente baja. Dicho esto, si recibes un resultado positivo de COVID-19 y crees que podría ser un falso positivo, vuelve a hacer la prueba. (El kit de Abbott incluye dos pruebas y recomienda hacer pruebas en serie).

Las personas que reciben un resultado negativo en la prueba y continúan teniendo síntomas similares a los de la COVID-19 deben consultar con su proveedor de atención médica, advierte Abbott. Los CDC también ofrecen pautas sobre lo que debemos hacer tras recibir un resultado positivo o negativo con una prueba para hacer en casa.


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“Lo importante es que esta prueba realmente tiene como objetivo detectar a las personas cuando son más contagiosas”, le dijo a AARP Mary Rodgers, científica principal de Abbott. “Y ahí es donde demuestra gran eficacia. Tiene un índice de detección superior al 95% cuando las personas se encuentran en el período realmente contagioso de una infección, ya sea que tengan síntomas o no”.

¿Las pruebas para el hogar se seguirán utilizando?

Si las pruebas para el hogar se agotaron en tu tienda local, regresa pronto. Abbott señala que su planta de fabricación tiene capacidad para enviar decenas de millones de pruebas cada mes y tiene planes de ampliar pronto su distribución a más minoristas.

“Continuaremos necesitando pruebas accesibles para poder determinar quién puede ser contagioso y prevenir brotes a medida que se sigue distribuyendo la vacuna”, indicó Rodgers.

Ellume también está trabajando para aumentar la producción de su prueba para hacer en casa. La empresa recientemente concertó un acuerdo de más de $230 millones con el Gobierno de EE.UU. para suministrar 8.5 millones de pruebas de detección de COVID-19 para hacer en casa que se distribuirán en todo el país.

Además de las pruebas de Abbott y Ellume, la FDA autorizó el uso de algunas otras pruebas de detección de COVID-19 para el hogar que se pueden comprar sin receta, incluida una prueba rápida de antígenos de Quidel. El sitio web de la empresa indica que se podrá comprar pronto.

Y Mina, de Harvard, advirtió que podemos anticipar un mayor desarrollo en el sector de pruebas para el hogar, incluso más allá de la pandemia de coronavirus.

“Lo que logró la COVID-19 es acelerar la producción de estas herramientas y tecnologías para que también se puedan utilizar con otros fines”, señaló. “En el caso de la gripe, es posible que en el futuro las pruebas rápidas se conviertan también en recursos muy importantes”.

Rachel Nania se incorporó en el 2019 a AARP como reportera sobre temas de salud, después de trabajar varios años como periodista y editora radial en Washington D.C. Recibió los galardones "Gracie Award" en el 2018 y "Edward R. Murrow Award" (a nivel regional) en el 2019, y fue becaria de la National Press Foundation en el 2019 para realizar labores de información sobre la demencia.

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