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Tus uñas pueden revelar cosas sorprendentes sobre tu salud

El estado de las uñas puede revelar una cantidad sorprendente de enfermedades, tanto graves como benignas.

Una mujer observa sus uñas

MICHAEL HEIM / ALAMY STOCK PHOTO

In English | Las uñas sirven para algo más que para rascarse de vez en cuando o deshacer un nudo apretado. También pueden ofrecer pistas sobre tu estado de salud general, mediante su color, forma y textura.

Esa es una de las razones por las que el doctor Jeffrey Linder, jefe de Medicina Interna General y Geriatría de la Facultad de Medicina Feinberg de Northwestern University, siempre comienza las evaluaciones observando las manos del paciente. "Da una idea de la salud general de una persona y puede proporcionar pistas sobre el tipo de trabajo que realiza", dice. "Y luego, si miramos las uñas, en ocasiones encontramos indicios sobre trastornos o enfermedades".

Antes de sacar una lupa y empezar a estudiarte los dedos, debes saber que no todos los cambios en las uñas son malos. Algunos son completamente inofensivos, y otros son parte normal del envejecimiento o pueden ser un efecto secundario de algún medicamento. "Es importante no alarmarse si se ve algo anormal", dice Linder.

Pero si notas algún cambio y te preocupas, vale la pena que se lo comuniques a tu proveedor de atención médica, dice, especialmente si experimentas otros síntomas, como fatiga, dificultad para respirar o dolor de vientre.

Esto es lo que deberías comprobar la próxima vez que te mires las uñas.

1. Cambios en la lúnula

La mayoría de las uñas tienen una forma de media luna blanca en la base, justo por encima de la cutícula, llamada lúnula. Es más grande en la uña del pulgar y disminuye de tamaño a medida que avanzas hacia el meñique. Un cambio de color o tamaño de esta característica puede indicar una enfermedad subyacente, explica Linder.

Por ejemplo, si la lúnula se extiende casi hasta el final de la uña, haciendo que la mayor parte de ella sea de color blanco, excepto una banda estrecha en la parte superior, podría ser una señal de cirrosis, insuficiencia renal crónica o insuficiencia cardíaca congestiva. Este trastorno, denominado uñas de Terry, también puede atribuirse al envejecimiento, según la Mayo Clinic.

Uñas blancas

GETTY IMAGES

Una uña blanca podría indicar cirrosis, insuficiencia renal crónica o insuficiencia cardíaca congestiva.

Las lúnulas que tienen un tinte azulado podrían ser una indicación de la enfermedad de Wilson, un trastorno genético raro de carácter hereditario en el que se acumula cobre en el hígado, el cerebro y otros órganos. La lúnula roja puede indicar insuficiencia cardíaca, según una investigación. Y en los pacientes con enfermedad renal grave, no es infrecuente ver uñas divididas en mitades, en las que el blanco de la lúnula se extiende hasta la mitad del lecho ungueal, y la otra mitad de la uña es de color más oscuro, dice el doctor Richard H. Flowers, profesor adjunto de Dermatología en University of Virginia.

2. Cambios en la forma y textura de las uñas

Uñas picadas

Una forma y una superficie de la uña anormales también pueden indicar la existencia de un problema de salud. Por ejemplo, las uñas con hoyuelos o picadas —"como si alguien hubiera agarrado un bolígrafo, hubiera presionado con él y dejado una huella", dice Flowers— pueden ser un signo de psoriasis, una enfermedad crónica de la piel. La psoriasis también puede hacer que las uñas se aflojen y se separen del lecho ungueal, del mismo modo que lo hace una enfermedad de la tiroides.

Uñas amarillentas

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Las uñas con hoyuelos o picadas pueden indicar la existencia de psoriasis.

Uñas de cuchara

Las uñas blandas que parecen casi como si el centro del lecho de la uña se hubiera sacado con una cuchara (conocidas como uñas de cuchara) pueden ser un signo de un problema relacionado con el hierro, ya sea porque tu cuerpo no esté recibiendo suficiente (anemia por deficiencia de hierro) o porque esté almacenando demasiado, una enfermedad conocida como hemocromatosis, según la Mayo Clinic.

Uñas en palillo de tambor

La uña se curva alrededor de la punta del dedo agrandada, conocida como acropaquia, puede indicar problemas cardiovasculares y pulmonares. También puede aparecer junto a problemas gastrointestinales.


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Uñas curveadas

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Las uñas en palillo de tambor pueden indicar problemas cardiovasculares y pulmonares.

3. Líneas en las uñas

Melanoma

Si observas una raya de color oscuro que recorre el largo de la uña, ponte en contacto con tu médico. Podría tratarse de un melanoma, la forma más mortífera de cáncer de piel. Aunque no sea común, los melanomas pueden aparecer en la uña o alrededor de ella (así que asegúrate de revisar también la piel que rodea la uña). Y a diferencia de las enfermedades cardíacas, los trastornos renales y otras afecciones, el melanoma no suele causar otros síntomas perceptibles, dice Flowers, así que el color de las uñas podría ser la única pista. "Si te sale una banda nueva y solitaria en una uña, sin duda debes acudir a un dermatólogo", añade.

Uña negra

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Aunque es poco común, el melanoma puede aparecer sobre o debajo de la uña.

Líneas de Beau

Si tus uñas tienen una línea horizontal parecida a una hendidura, podría ser una señal de que has padecido una enfermedad grave o de que has sufrido una lesión o una conmoción en tu sistema que ha hecho que las uñas dejen de crecer temporalmente. Estas líneas, denominadas líneas de Beau, también pueden ser una señal de diabetes no controlada, o un resultado del tratamiento del cáncer o de la exposición a temperaturas frías en personas con la enfermedad de Raynaud, un raro trastorno de los vasos sanguíneos.

Algunas personas han informado de líneas de Beau relacionadas con la COVID-19, pero los expertos dicen que esto no es un síntoma común de una infección por coronavirus y no debe utilizarse como forma de determinar si has padecido la enfermedad.

Vista cercana de una uña enferma

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Las líneas de Beau podrían ser una señal de que has padecido una enfermedad grave o de que has sufrido una lesión.

4. Cambios de color

Las uñas que tienen un tono azulado pueden ser una señal de advertencia sobre la COVID-19, causada por bajos niveles de oxígeno en la sangre, dice Linder. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan que cualquier persona que tenga este síntoma busque atención médica inmediata.

La decoloración amarilla de las uñas es menos grave. Este síndrome puede aparecer en pacientes con bronquitis crónica u otras enfermedades pulmonares. Los hongos también pueden hacer que las uñas se vuelvan amarillas, aunque esto es más común en las uñas de los pies que en las de las manos, dice la Mayo Clinic. Y aunque puede darse una infección por hongos en las uñas a cualquier edad, los adultos mayores tienen un riesgo mayor.

Si tus uñas tienen color blanco, podría ser un caso de uñas de Terry (ver arriba) y reflejar un problema con el hígado, el riñón o el corazón. También podría ser un rasgo genético heredado.

Uñas descuidadas

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Las uñas amarillas pueden aparecer en pacientes con bronquitis crónica y otras enfermedades pulmonares. Los hongos también pueden hacer que las uñas se vuelvan amarillas.

Unas uñas finas y quebradizas pueden necesitar algo de cariño

Si tus uñas son finas y quebradizas, podría deberse a un trastorno de tiroides, o quizás simplemente necesiten más hidratación.

"Siempre decimos a nuestros pacientes que, al igual que la piel tiende a secarse, adelgazar y perder su capacidad de retener la humedad, a las uñas les sucede lo mismo", dice Flowers. Y, al igual que la piel, las uñas pueden absorber la humedad, por lo que recomienda frotarlas con vaselina cuando se sientan secas. "Y eso puede ayudar a prevenir algunas de las grietas y roturas" del desgaste normal, dice.

Usar guantes para lavar los platos o limpiar con productos químicos también puede evitar que las uñas se vuelvan frágiles. Otra forma de mantenerlas en plena forma es seguir una dieta equilibrada.

Sin embargo, algo que Flowers no recomienda es el suplemento nutricional de biotina, que a menudo se promociona por su capacidad para fortalecer las uñas frágiles. Flowers sostiene que no hay muchas pruebas que indiquen que ayude. Y tomarla en forma de suplemento puede "interferir de manera significativa con ciertas pruebas de laboratorio y causar resultados incorrectos que pueden pasar desapercibidos" —indica la Administración de Alimentos y Medicamentos (en inglés) en un aviso al público— incluidas las pruebas que diagnostican los ataques cardíacos. Siempre es mejor consultar a un médico antes de añadir cualquier nuevo medicamento o suplemento de venta libre a tu lista.

Rachel Nania escribe sobre atención médica y políticas de salud para AARP. Anteriormente fue reportera y editora de WTOP Radio en Washington, D.C. Recibió un Premio Gracie y un Premio Regional Edward R. Murrow, y también participó en un programa sobre demencia con la National Press Foundation.