Skip to content

¡Bienvenido! AARP es tu guía para navegar la vida y planear tu futuro con Salud, Dinero y Amor. Conócenos mejor

 

El coronavirus y los adultos mayores: respuestas a tus preguntas

Una funcionaria de los CDC explica por qué el riesgo de contraer COVID-19 aumenta con la edad.

Nota: Haz clic en el botón de “CC” y selecciona el idioma español.

In English | A medida que el coronavirus se propaga en Estados Unidos y a través de todo el mundo, es más aparente que los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes son las más afectadas por la enfermedad causada por el virus. AARP le pidió a la Dra. Nancy Messonnier, médica internista y directora del Centro Nacional de Inmunización y Enfermedades Respiratorias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), que nos actualice respecto al coronavirus y cómo afecta a los adultos mayores.

¿Cuál es su consejo sobre la mejor manera en que los adultos mayores de 65 años deban hacerle frente a este brote?

El mayor riesgo de infección se encuentra entre quienes entran en contacto cercano con personas que tienen COVID-19. Esto incluye a familiares y quienes cuidan a personas infectadas. Si tienes 65 años o más y vives en áreas donde se han identificado casos, toma medidas para minimizar tu exposición. Mantente al tanto de lo que ocurre localmente. Presta atención a lo que recomienda tu departamento local de salud pública. Asimismo, asegúrate de tener los suministros adecuados de medicamentos rutinarios, como los de control para la presión arterial y la diabetes, y artículos para el hogar en caso de que necesites permanecer en casa. 

"Para protegerte a ti mismo y a los demás contra el nuevo coronavirus, debe haber buena planificación. Mis padres están en sus 80 años y viven en Florida. Les he dicho que piensen sobre lo que harían para prepararse para cualquier brote o desastre en su comunidad. Esto incluye asegurarte de que tienes suministros adecuados de comida y medicamentos recetados en caso de que tengas que permanecer en tu hogar, y practicar acciones preventivas diarios, como lavarte las manos, limpiar tu casa para remover gérmenes, evitar el contacto con personas enfermas, y saber cuándo buscar ayuda médica si estás enfermo".

–Dra. Nancy Messonnier

¿Deberían los niños, amigos o cuidadores dejar de visitar —o limitar las visitas— a los adultos mayores mientras esta situación sigue siendo inestable?

Es en estos casos en que conocer lo que sucede a tu alrededor es importante. Lo que es adecuado para una comunidad que está experimentando la transmisión local del virus no será necesariamente lo indicado para una comunidad donde no se ha producido ninguna transmisión. Las comunidades donde ha ocurrido la propagación del virus pueden recomendar el distanciamiento social para reducir el contacto directo. 

¿Deberían las personas limitar o evitar las visitas de rutina a los consultorios médicos durante este tiempo?

Llama a la oficina de tu médico y pregunta qué estrategias están empleando para proteger a sus pacientes. Si desarrollas síntomas de la enfermedad COVID-19, llama a tu proveedor de atención médica, infórmales sobre tus síntomas y sigue las instrucciones que te den. Los CDC también brindan orientación a los centros de salud sobre los pasos que pueden tomar para prepararse para el coronavirus.

¿El clima más cálido hará que disminuya la cantidad de casos de COVID-19?

Todavía no se sabe el impacto que tendrá el clima y la temperatura en la propagación de la enfermedad COVID-19. Algunos otros virus, como el resfriado común y la gripe, se propagan más durante los meses fríos, pero eso no significa que sea imposible enfermarse con ellos durante otros meses.

Hay mucho más por aprender sobre la transmisibilidad, la severidad y otras características del COVID-19. Las investigaciones para encontrar esas respuestas están en curso.

Nota: Video en inglés

¿Es cierto que los adultos mayores enfrentan un riesgo mayor de contraer el virus?

Los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes parecen tener el doble de probabilidades de desarrollar complicaciones serias, en comparación con las personas más jóvenes y saludables. Los CDC están particularmente preocupados por estas personas, dado el creciente número de casos en Estados Unidos. 

Los adultos mayores sufren un deterioro gradual del sistema inmunitario, lo que dificulta que su organismo combata enfermedades e infecciones. Muchos también tienen más probabilidades de tener enfermedades subyacentes que entorpecen la capacidad del cuerpo de lidiar con una enfermedad y recuperarse. Las personas con trastornos cardiacos y pulmonares, diabetes y otras enfermedades, deben tener particular cuidado para evitar exponerse al COVID-19.

¿Qué deben hacer los adultos mayores en los centros de vida asistida o comunidades de jubilados?

Actualmente, todavía consideramos que el riesgo general para el público en Estados Unidos es bajo. Sin embargo, aquellas personas mayores y las médicamente vulnerables estarían en mayor riesgo si el virus se extendiera en la comunidad. Hay medidas sensatas generales que les pedimos a los centros de cuidado a largo plazo que tomen para asegurar que protejan a sus residentes, y son las mismas cosas de las que hemos estado hablando: lavarse las manos e identificar a las personas que se enferman temprano para asegurarse que reciban el cuidado de salud adecuado. También, cuando alguien está enfermo, tratar de evitar que infecte a los demás.

Nota del editor: desde que se realizó esta entrevista, los CDC han emitido pautas específicas (en inglés) en las que indican que los centros de cuidados a largo plazo y hogares de ancianos deben restringir todas las visitas, incluso de voluntarios y personal no esencial de cuidado de salud, excepto para ciertos tipos de cuidados compasivos, como en situaciones de final de vida.

¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.

LEE ESTE ARTÍCULO