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Tomar medicamentos para la presión arterial por la noche puede proteger el corazón

Comenzar a tomar tus pastillas al acostarte podría reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y muerte.

Un hombre toma sus medicamentos sentado en su cama

MONKEYBUSINESSIMAGES/ISTOCK/GETTY IMAGES PLUS/GETTY IMAGES

In English | Según un nuevo informe, tomar un medicamento para la presión arterial por la noche en vez de tomarlo por la mañana podría reducir en gran medida el riesgo de contraer enfermedades cardíacas y de morir.

Los investigadores estudiaron a más de 19,000 adultos con presión arterial alta durante un promedio de más de seis años y descubrieron que aquellos que tomaron medicamentos para bajar la presión a la hora de acostarse redujeron casi a la mitad el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un derrame cerebral u otro accidente cardiovascular o morir por estos trastornos, en comparación con quienes tomaron las pastillas para la presión arterial por la mañana.

John Osborne, cardiólogo de Dallas y experto voluntario de la American Heart Association, considera que el hallazgo producirá un "cambio de práctica".

"Es una intervención sin costo, sin riesgo y sin efectos secundarios que se podría hacer mañana en todas las clínicas", dijo Osborne, quien no participó en el estudio publicado esta semana en la revista European Heart Journal (en inglés). "Tan solo comenzar a tomar la dosis por la noche en vez de por la mañana podría significar muchos menos accidentes cardiovasculares de todo tipo".

Osborne explica que la presión arterial tiene un ritmo diario. Normalmente baja por la noche y sube por la mañana. Luego, vuelve a comenzar a bajar por la tarde. Este ritmo natural nos ayuda a entender por qué puede ser mejor tomar los medicamentos para bajar la presión arterial por la noche.

"Tiene mejor efecto en el aumento matinal de la presión arterial", dijo Osborne. Sin embargo, "Si tomas el medicamento para la presión arterial por la mañana, tal vez ya pasó el pico y luego el medicamento alcanza su concentración máxima unas horas más tarde, mucho después del pico de presión arterial".


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El estudio reveló que los participantes que tomaron todas las pastillas para la presión arterial por la noche redujeron en un 34% el riesgo de ataque cardíaco, un 49% el riesgo de derrame cerebral y un 42% el riesgo de insuficiencia cardíaca, en comparación con quienes tomaron los medicamentos por la mañana. En general, el riesgo de morir por problemas cardíacos o vasculares se redujo en más del 50% entre las personas que tomaron las pastillas por la noche.

Allen Taylor, presidente del departamento de cardiología del MedStar Heart and Vascular Institute y profesor de medicina en Georgetown University Medical Center, dijo que el estudio "es casi demasiado bueno para ser verdad en cuanto a la magnitud del beneficio". Espera encontrar más datos que lo confirmen antes de cambiar los horarios de los medicamentos de todos sus pacientes de la mañana a la noche, en particular si por el cambio se olvidan por completo de tomar las pastillas para la presión arterial.

"Siempre queremos estar seguros de que las personas puedan tomar sus medicamentos de la forma más conveniente posible, y si es más conveniente por la noche, no lo dudaría en absoluto”, indicó Taylor, que tampoco participó en el estudio publicado.

Una de las mayores limitaciones del estudio se vinculó a los participantes: hombres y mujeres blancos del norte de España. Si bien en Estados Unidos hay 75 millones de adultos (1 de cada 3) que tienen presión arterial alta, los hombres y mujeres negros se ven afectados de manera desproporcionada. Según la American Heart Association, más del 40% de los afroamericanos no hispanos tienen presión arterial alta y, en muchos casos, comienza antes y es más grave.

Osborne recomienda que se repita el estudio con una población más diversa, pero indicó que este informe y otros anteriores con resultados similares no muestran "ningún indicio de daño" que pueda corresponder a una raza, un género o una etnia.

"Estamos observando muchos menos casos de accidentes cerebrovasculares sin agregar ningún otro medicamento, simplemente por cambiar el horario”, señaló Osborne. “Además, si consideramos los efectos adversos o secundarios o las desventajas de este método, en realidad no hubo ninguno”.

Taylor señala que si ya estás tomando las pastillas para la presión arterial por la noche, no hay motivo para dejar de hacerlo. ¿Y si decides cambiar de la mañana a la noche? "Como con todo, consulta con el médico y cuéntale tu decisión”, señaló.

Según informan los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en Estados Unidos la presión arterial alta es una de las causas principales de enfermedades cardíacas, derrames cerebrales, enfermedades renales y muerte.

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