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Cómo identificar la diabetes LADA Skip to content
 

¿Sabes cómo identificar la diabetes LADA?

Un porcentaje de pacientes confunde el diagnóstico con la diabetes tipo 2.

Mujer midiendo su nivel de azúcar con ayuda de un profesional

Istock

La diabetes LADA, —Diabetes Autoinmune Latente del Adulto, o DALA en español—, es un trastorno autoinmune en el que el cuerpo no reconoce sus propias células y las ataca. Crea unos auto anticuerpos contra los llamados islotes del páncreas, que contienen las células beta responsables de la producción de insulina. 


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Se estima que del 2 al 12% de los adultos estadounidenses con diabetes tienen LADA. Además, alrededor del 9% de los que han sido diagnosticados con el tipo 2 en realidad tienen LADA, una enfermedad que tiene un enfoque terapéutico distinto y un pronóstico también diferente.

Factores de riesgo

La diabetes LADA es un campo fértil en materia de investigación. Si bien comparte características de la diabetes tipo 1 como la 2, cuenta con elementos propios que la hace diferente, por ejemplo, algunos factores de riesgo. El más notable es la edad. A pesar de compartir ciertas características con la diabetes tipo 1, esta condición se suele desarrollar a partir de los 30 años de edad. 

Otro factor de riesgo es la herencia. Aunque puede jugar un rol en los tipos 1 y 2, un estudio realizado en Noruega indica que la historia familiar de diabetes es un componente significativo para desarrollar LADA, principalmente por una disminución heredada en la secreción de insulina. Hoy más que nunca, es importante investigar la historia médica familiar y dejarla saber a tu médico. 

¿Qué es el Síndrome Metabólico?

Esta condición se refiere a un conjunto de trastornos que incluye:

  • hipertensión;
  • obesidad abdominal;
  • niveles elevados de glucosa en ayuno, y
  • cifras elevadas de triglicéridos y bajas de lipoproteínas de alta densidad o HDL, conocidas también como “colesterol bueno”.

Este padecimiento aumenta el riesgo cardiovascular; es decir, la posibilidad de sufrir un infarto.

Si bien el síndrome metabólico se asocia de manera más directa con el desarrollo de la diabetes tipo 2, también se ha visto que predispone ligeramente a pacientes con LADA. 

El estrés y la diabetes

En las enfermedades autoinmunes, el factor emocional juega un papel importante. El origen de los padecimientos autoinmunes se considera multifactorial, que incluye componentes genéticos, los medioambientales, hormonales e inmunológicos.

Según estudios, el estrés puede ser uno de los factores que provoca el desarrollo de condiciones autoinmunes. Se presume que el estrés activa la secreción de hormonas neuroendócrinas que alteran o desregulan el sistema inmunológico.

Algunos autores indican que altos niveles de estrés podrían ser factores de riesgo para el desarrollo de LADA. Sin embargo, un reciente estudio realizado en Suecia, que incluyó a 425 personas con LADA, no encontró relación entre el estrés y el padecimiento. Sigue siendo un campo de estudio en desarrollo y sin conclusiones definitivas.

A diferencia de la diabetes tipo 2, en la que un estilo de vida saludable, en términos de nutrición y ejercicios físicos, contribuye a prevenir el padecimiento, en el caso de la diabetes LADA no hay acciones tan claras y contundentes en materia de prevención. 

¿Se puede hacer algo para prevenirla?

Es esencial evitar el síndrome metabólico, es decir tener una alimentación saludable, realizar actividad física y evitar el exceso de grasa, especialmente en el área del abdomen. Este tejido adiposo que rodea a las vísceras ejerce un efecto hormonal que contribuye al desarrollo de diabetes.

Un amplio campo de investigación para el tratamiento de la diabetes LADA se encuentra en la llamada “inmunomodulación”, una terapia que consiste en manejar el sistema inmunológico a diferentes niveles para que funcione de forma más eficaz. En otras palabras, trata de reducir las defensas de nuestro cuerpo, pero solo aquellas que conciernen a los autoanticuerpos que atacan las células beta en los islotes pancreáticos.

Algunos estudios en relación con la “inmunomodulación” parecen prometedores al preservar los niveles del llamado péptido C, una cadena de aminoácidos esencial en la conversión de proinsulina en insulina con la finalidad de controlar los niveles de azúcar en sangre.

Seguir las recomendaciones de tu médico es primordial para un buen control de la diabetes LADA. 

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