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¡Achú! 8 mitos de la alergia derribados por los hechos

¿Crees que sabes qué te hace estornudar? Quizás no sea lo que tú crees.

In English l Empieza el goteo nasal, los ojos llorosos y los ataques de estornudos: Es el inicio de la temporada de las alergias para más de 24.2 millones de estadounidenses. Y este año, dicen los expertos, los síntomas pueden ser peores que nunca.

"El calentamiento global está extendiendo la temporada de cultivo y polinización, lo que a su vez extiende la temporada de las alergias", explica Bryan Martin, vicepresidente del American College of Allergy, Asthma and Immunology y director del programa de especialización en alergia e inmunología de Ohio State University. Gracias a un invierno más húmedo y extenso de lo normal, "vamos a tener una temporada de alergias colosal este año".

Incluso si estás familiarizado con los síntomas de las alergias, podrías tener ideas equivocadas de qué las causan y cómo frenar la congestión nasal. Estos son ocho mitos comunes de la alergia, derribados.

Mapa del globo terraqueo mostrando el calentamiento global

Corbis

El cambio climático podría estar empeorando tus alergias.

Mito: Las alergias no se heredan

Realidad: Los factores ambientales podrían contribuir a niveles de polen más altos, pero eso solo es parte del panorama. El otro culpable: tus genes.

Una investigación publicada en una edición del 2013 de la revista Nature Genetics encontró 10 marcadores genéticos asociados con la enfermedad de la alergia.

Manuel Ferreira, el investigador principal a cargo de este estudio, e investigador adjunto sénior para QIMR-Berghofer Medical Research Institute en Australia, calcula que dichos marcadores participan en al menos el 25% de todas las alergias diagnosticadas.  En otras palabras, no culpes a la madre naturaleza, culpa a tu propia madre (y padre).

El aspecto positivo del vínculo genético, anota Ferreira, es que estudiar estos genes podría ayudar a identificar nuevas terapias para enfermedades de alergias.

Frascos con miel

Corbis

¿Puede la miel aliviar tus alergias?

Mito: La miel de origen local proporciona un alivio completamente natural para las alergias

Realidad: Puede tener un gran sabor en el té o untada en un bizcocho, pero no hay pruebas de que la miel alivie las alergias —incluso si proviene de una colmena local—. De hecho, un informe del 2013 de los artículos de la revista Otolaryngologic Clinics of North America señala que consumir miel no proporcionó alivio significativo para los síntomas de la alergia en comparación con el consumo de jarabe de maíz.

De acuerdo con Martin, la miel no es efectiva ya que son los pólenes transportados por el aire en los árboles y céspedes los que causan las alergias de la primavera, y no el polen en las flores que las abejas utilizan para hacer miel.

"La lógica tiene sentido —soy alérgico al polen, las abejas producen miel a partir del polen, puedo comer miel y crear una tolerancia a los alérgenos— pero no es así como funciona", agrega.

Almohada en una cama

Monica Rodríguez

Los forros de colchón podrían ayudar a reducir la exposición a los ácaros del polvo.

Mito: Los forros de colchón pueden ayudar a reducir los síntomas de la alergia

Realidad: Si eres alérgico a los ácaros del polvo, un forro de colchón no garantiza que vayas a dormir más fácilmente.

Después de analizar los resultados de 24 ensayos clínicos, los investigadores de la escuela de Salud Pública y Medicina Tropical de Tulane University no encontraron una diferencia significativa en los síntomas como los ruidos al respirar, el goteo nasal y los ataques de asma entre quienes padecían de alergia y utilizaban forros de colchón y los que no lo hacían. Según el estudio del 2014, que se publicó en los Annals of Allergy, Asthma and Immunology , los forros de colchón no parecen reducir los niveles de ácaros del polvo lo suficiente para mejorar los síntomas de la alergia.

No obstante las investigaciones, Martin cree que los forros de colchón pueden ser parte de una estrategia general para reducir nuestra exposición a los ácaros del polvo, a los cuales lamentablemente les gusta vivir en nuestros colchones y almohadas.

Vista de una ciudad con neblina

Corbis

La ciudad en la que vives puede afectar la gravedad de tus alergias.

Mito: Las alergias son peores en algunas ciudades y estados

Realidad: Hay un poco de verdad en esto: Ciertos alérgenos prevalecen más en ciertas regiones; sin embargo, un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology (revista de alergia e inmunología clínica) en febrero derribó un mito de larga tradición respecto a que el lugar donde vives contribuye en gran medida a la probabilidad de padecer alergias.

"El porcentaje de personas que sufren de alergias no cambia de una región del país a otra; lo que es diferente es a qué elementos son alérgicas las personas", explica el Dr. Darryl Zeldin, coautor del estudio y director científico en el National Institute of Environmental Health Sciences de los National Institutes of Health (NIH, Institutos Nacionales de la Salud). 

Zedlin cree que quienes padecen de alergia están predispuestos a desarrollarlas sin importar el ambiente.

Persona estornudando

Nick Gregory / Alamy

Mientras mayor sea el nivel de estrés peor serán los síntomas de la alergia.

Mito: La única manera de reducir los síntomas de las alergias es con medicamentos

Realidad: Aprender a reducir tu nivel de estrés también puede ayudar. Mientras más altos sean tus niveles de estrés, peores serán tus síntomas de alergia, según un estudio publicado en la edición de abril de los Annals of Allergy, Asthma & Immunology. "Existe una conexión clara entre los síntomas neurológicos e inmunológicos", dice el Dr. David Stukus, un alergista e inmunólogo establecido en Columbus, Ohio, y miembro de la junta directiva para la Allergy and Asthma Foundation of America (Fundación sobre Asma y Alergia de EE.UU.). Parece que "mientras más estresado estés, más difícil será para tu cuerpo responder a los alérgenos, lo que agudiza más los síntomas".

Stukus recomienda técnicas para reducir el estrés tales como dormir, hacer ejercicios y llevar una dieta saludable, lo que podría reducir la frecuencia y gravedad de los brotes de alergia.  La meditación y el yoga también pueden ayudar a reducir el estrés.

Mujer asiática

MECKY

A medida que envejecemos, podemos tener una reacción menos severa a los alérgenos.

Mito: Sí, se pueden superar las alergias

Realidad: La respuesta a los alérgenos decae con la edad, pero no desaparece. De hecho, un estudio del 2013 encontró que entre el 13 y 15.4% de los adultos mayores de 60 años reportaron que tenían rinitis alérgica, que comúnmente se conoce como fiebre del heno. Es cierto que la prevalencia de las alergias en interiores y exteriores es menor entre los adultos mayores de 50 años, según la investigación del NIH; sin embargo, Zeldin lo atribuye a una respuesta menos severa a los alérgenos en la medida en que las personas envejecen.

"Mientras más fuerte sea tu sistema inmunológico, más graves serán los síntomas [de la alergia]", explica. "En la medida en que envejecemos y nuestro sistema inmunológico se debilita, los síntomas podrían no ser tan severos, pero nuestra respuesta [a los alérgenos] no se reduce a cero".

Perro peludo

Corbis

La exposición temprana los animales podría reducir tu riesgo de desarrollar alergias.

Mito: Las mascotas provocan alergias

Realidad: No es solo la culpa de Fido o Fluffy. "Existe evidencia de que crecer en un hogar con mascotas reduce el riesgo de desarrollar alergias", dice el alergista Stukus de Ohio.

Aunque sea un poco tarde para ti estar alrededor de perros y gatos sin sufrir picazón, ojos llorosos y congestión nasal, exponer a tus nietos a animales puede evitarles que crezcan con alergias, según una investigación publicada en el número de diciembre del 2013 de Proceedings of the National Academy of Sciences (Actas de la Academia Nacional de las Ciencias). Los investigadores creen que los niños criados en hogares con perros tienen un menor riesgo de desarrollar alergias, quizás debido a que la exposición temprana a mascotas reduce su respuesta inmunológica a los alérgenos.

Prueba para detectar alergias

Caro / Alamy

Mito: Solo los médicos pueden detectar las alergias

Realidad: Existen varios kits que ofrecen resultados en casa y, de acuerdo con Martin de Ohio State, "la ciencia de la detección está bien fundamentada".

MyAllergyTest recibió aprobación recientemente de parte de la FDA (Administración de Drogas y Alimentos). El kit utiliza una gota de sangre para detectar sensibilidades a 10 alérgenos comunes, entre ellos los huevos, ácaros del polvo, trigo, gatos, moho y ambrosía.

Los kits para pruebas de alergia que tú mismo puedes hacer no reemplazan la atención médica, pero pueden ayudar a los usuarios a tener una idea más clara de los posibles detonantes de las alergias.  Sin embargo, Martin advierte que las pruebas "no siempre dan resultados positivos para la alergia correcta".  Por ejemplo, un polen de árbol puede manifestarse como una alergia a la ambrosía y viceversa. Las pruebas tampoco podrán detectar las alergias que no se incluyen en la prueba. "Si no tienes sensibilidades o síntomas, necesitas acudir a un alergista para determinar los pasos a seguir para tratamiento", señala Martin.

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