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4 cosas que debes saber cuando lleves a un ser querido al médico durante la pandemia

Los cuidadores deben conocer las nuevas normas y procedimientos.

Un hombre conversa con su doctor, ambos usan mascarilla

GETTY IMAGES

In English | Allen Neylon vive en el municipio de Brick, Nueva Jersey, con su esposa, Mary Beth, quien tiene Alzheimer. La primavera pasada, cuando se dispararon las hospitalizaciones por COVID-19 en Nueva Jersey, Neylon llevó a su esposa al hospital para que la examinaran por algunos síntomas preocupantes. “No me permitieron entrar con ella”, dice, por lo que una enfermera se reunió con él afuera para pedirle información. Neylon le dijo al personal del hospital que Mary Beth tenía demencia. Sin embargo, una vez que ella entró al hospital, “tomaron todo lo que dijo como si fuera una verdad absoluta”, dice, y no verificaron con él lo que ella había dicho. “Más tarde, dijeron que no sabían que mi esposa tenía demencia. Pensaron que era vértigo”. Según Neylon, fue traumático para su esposa “y me partió el corazón, porque [no pude] hacer nada” por ella.

Según médicos de todo el país, desde la primavera se han flexibilizado las restricciones para los visitantes e incluso para los cuidadores, y se hacen excepciones con más facilidad. De todos modos, ayudar a los seres queridos mayores a manejar su atención médica con las precauciones y restricciones impuestas a raíz de la COVID-19 puede ser complicado.


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Lo primero que debes hacer: “Conoce las reglas. No te sorprendas al llegar”, destaca J. Allen Meadows, alergólogo de Montgomery, Alabama, y presidente del American College of Allergy, Asthma, and Immunology.

Aquí hay otros cuatro puntos que debes tener en cuenta cuando programes las citas con el médico.

¿Es necesaria la cita en este momento?

Ahora que han vuelto a abrir muchos consultorios médicos, algunos cuidadores de personas mayores pueden tener la tentación de programar una serie de citas de rutina. Sin embargo, mientras los profesionales de la salud tratan de volver a la normalidad incluso con las precauciones establecidas, muchos de ellos no están aceptando visitas que no sean de urgencia. En este momento, “la mayoría de los médicos no les recomiendan a los pacientes que acudan a su consultorio para hacer seguimientos de rutina”, indica Meadows. No obstante, agrega, “si tienes un problema urgente, debes acudir al médico”.

¿Qué es urgente? Si tu ser querido tiene síntomas perjudiciales o que puedan poner en peligro su vida y que deban tratarse de inmediato —como dificultad para respirar, una lesión traumática o dolor en el pecho—, llévalo de inmediato a la sala de emergencias o al centro de atención de urgencias. Si tiene síntomas preocupantes que no requieren una visita a la sala de emergencias, llama a su médico para que decida si el paciente debe acudir a una consulta. “Según los factores de riesgo [del paciente], como la edad y las comorbilidades, es fundamental conversar con [su] médico antes de demorar un tratamiento”, señala Ramin Fathi, dermatólogo de Phoenix y cirujano especializado en la técnica de Mohs en Phoenix Surgical Dermatology Group, quien trata pacientes que padecen de cáncer de piel. “Algunos tipos de cáncer de piel crecen con lentitud y no presentan síntomas”, explica, “y otros son agresivos y posiblemente mortales, por lo cual deben tratarse lo antes posible”.

El médico determina la rapidez con la que se debe atender un caso. La primavera pasada, el dentista Arthur Yeh, quien dirige su propio consultorio en Bloomfield, Nueva Jersey, solo atendió a pacientes que “tenían hinchazón, dolor o dificultad para comer o masticar”, indica. Los atendió a solas en su consultorio a fin de limitar el riesgo de infección por COVID-19. El American College of Surgeons ha publicado una guía útil (en inglés) para conocer más detalles sobre las situaciones por las que debes visitar al médico y las que pueden esperar.

¿Cuál es la norma del consultorio en cuanto a las visitas?

Si el médico te sugiere que lleves a tu ser querido al consultorio, averigua la norma para visitantes antes de ir. En los tiempos de COVID-19, las normas son más estrictas. “En este momento, en el consultorio [permitimos] solo la visita de pacientes que tienen cita”, explica Yeh. “Hacemos excepciones con los cuidadores de los pacientes mayores cuando es necesario, pero también les pedimos que regresen a esperar en el auto una vez que el paciente está sentado”. En el Montclair Breast Center de Montclair, Nueva Jersey, los cambios de normas incluyen mantener a los amigos o familiares fuera del edificio. Lo mismo sucede en el Santa Barbara Women's Imaging Center en Santa Bárbara, California, que “desaconseja el ingreso al consultorio de las personas que no son pacientes”. “Recomendamos que los cuidadores esperen en el automóvil o fuera del edificio” mientras el paciente está en la sala de espera o en el consultorio, dice Brian Jenkins, director de comercialización del centro.

Los hospitales también reforzaron sus normas para los cuidadores que visitan. “Cuando comenzó [la pandemia], existía la preocupación de que los cuidadores pudieran ser una fuente de transmisión en el hospital, por lo cual no se permitía que acompañaran a sus familiares enfermos”, explica Sam Torbati, médico de atención de emergencia y codirector médico del Departamento de Emergencias Ruth and Harry Roman del Cedars-Sinai, en Los Ángeles. “Ahora que comprendemos mejor la COVID-19 y [el equipo de protección personal], y tenemos pautas universales para los exámenes de detección, estamos en una mejor posición para permitir más visitas y familiares”.

Carol Jones, directora de Enfermería del Morristown Medical Center en Morristown, Nueva Jersey, parte del Atlantic Health System, señala que cuando los cuidadores debían esperar en el automóvil en el hospital donde trabaja, el equipo médico del centro se encargaba de brindar atención adicional tanto a los pacientes internados como a los ambulatorios. “[Nosotros] teníamos que convertirnos en los ojos y oídos del paciente y comunicarnos con la familia”, indica Jones.

No obstante, muchos centros médicos, incluido Morristown, hicieron excepciones para los cuidadores que no podían ser reemplazados, dice Jones. “El equipo médico preguntaba si el paciente necesitaba tener al cuidador a su lado. Cuando un cuidador consideraba que realmente debía permanecer con el paciente, comparábamos las ventajas y las desventajas y tomábamos una decisión. Algunos adultos o hijos adultos que están a cargo del cuidado de un paciente inmunodeprimido... si cuidan a [su ser querido mayor] las 24 horas del día en casa, pueden estar con nosotros siempre que respeten nuestras reglas”.

¿Qué precauciones está tomando el consultorio o el centro en cuanto a la COVID-19?

En este momento, en casi todos los centros de atención médica, incluso los centros de estudios por imágenes, los consultorios médicos, los hospitales con servicios para pacientes ambulatorios, las salas de emergencia y los laboratorios, la norma es limpiar y desinfectar a fondo y disponer que todos usen mascarilla, mantengan el distanciamiento físico y se desinfecten las manos. Casi siempre se recibe a los pacientes en la puerta con un termómetro y un cuestionario sobre la COVID-19. En el Santa Barbara Women's Imaging Center se recomienda registrarse para las citas con anticipación, y de ese modo se reduce el tiempo que el paciente pasa en la sala de espera. Las precauciones especiales que se disponen en otros centros médicos incluyen retirar las revistas para evitar el riesgo de transmisión del virus, como se ha hecho en el consultorio dermatológico de Fathi, y solicitar que todos los pacientes usen un enjuague especial antes de su examen dental, como lo hace Yeh. Él usa una mascarilla N-95, por lo general debajo de una mascarilla quirúrgica, un protector que cubre toda la cara y una bata de protección total, y el personal también viste batas de protección.

Además de instalar purificadores de aire de grado médico en el consultorio, Yeh usa un nebulizador que pulveriza en el aire un compuesto de sal y vinagre llamado ácido hipocloroso. El compuesto se adhiere a las partículas del virus suspendidas en el aire y las destruye, explica el dentista, quien rocía él mismo el techo de cada sala.


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¿Cómo debes prepararte para una cita en persona?

Tanto el cuidador como el paciente deben usar una mascarilla y ser puntuales. Cuando llames para hacer la cita, haz esta simple pregunta: si la visita es en preparación de una operación o un procedimiento programado, ¿el paciente debe hacerse una prueba de detección de COVID-19? Actualmente, con frecuencia se requiere una prueba de dos a cuatro días antes del procedimiento, y por lo general se hace en el consultorio.

Si tu ser querido mayor necesita ver al médico por un problema que no es urgente pero sí apremiante, será de gran ayuda para todos llevar un par de documentos importantes. Por un lado, una lista con los nombres, las dosis y las frecuencias de los medicamentos, recomienda Jones. (También debes anotar la cantidad de veces que aún puede renovar la receta). Por otro lado, también puede ser útil llevar anotado el historial médico, como los síntomas, las fechas y las duraciones, no solo para llenar el cuestionario de COVID-19, sino también para aprovechar mejor la cita. Y conviene llevar una lista de preguntas para hacerle al médico.

“El cuidador debe conocer los nombres y números de los otros proveedores de atención médica del paciente”, agrega Meadows. “Especialmente en el caso de un paciente que tiene, por ejemplo, problemas de memoria, es importante que el cuidador tenga a mano la información de contacto de, digamos, el dermatólogo o el gastroenterólogo”.

¿Qué debes obtener de la cita? Fathi recomienda que 1) te asegures de que se hayan respondido todas tus preguntas o las del paciente; 2) leas las instrucciones para brindar cuidados en casa que se incluyen en el plan de tratamiento; y 3) programes la próxima cita si es necesario hacer un seguimiento. El hospital Cedars-Sinai tiene una hoja informativa (en inglés) con sugerencias para prepararte para una cita y lo que puedes esperar en la próxima.

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