Los años 90

La década nos trajo el fin del apartheid y la Guerra Fría, el primer animal clonado, el boom económico de las punto com y el hechizo de Harry Potter.

Fujimori, una polémica década de poder en Perú

El 10 de junio de 1990, Alberto Fujimori, un hijo de inmigrantes japoneses, se convirtió en presidente de Perú tras derrotar al famoso novelista Mario Vargas Llosa. Después de una década de poder (1990-2000) fue acusado de corrupción, violaciones de derechos humanos y crímenes de lesa humanidad. Fujimori, sin embargo, obtuvo resonantes logros como su lucha contra el terrorismo, donde resaltan la captura en 1992 del líder de Sendero Luminoso, Abimael Guzmán, y el rescate de rehenes de la residencia del embajador de Japón en 1997.

Rex Banner/Getty Images

Nelson Mandela, de prisionero a presidente de Sudáfrica

Tras 27 años de ser prisionero, el líder del movimiento que quiso acabar con el sistema de segregación racial apartheid en Sudáfrica, Nelson Mandela fue liberado el 11 de febrero de 1990. El 10 de mayo de 1994, Mandela es elegido presidente de Sudáfrica, convirtiéndose en el primer hombre negro en la historia de ese país en conseguir ese cargo y acabar con el régimen autoritario. Mandela fue galardonado con el Premio Nobel de la Paz en 1993.

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Reunificación de Alemania y llegada al poder de Walesa en Polonia

Comienza a desmoronarse el socialismo a favor de la libertad: El 3 de octubre de 1990, Alemania del Este y Oeste se reunificaron luego de 45 años de división alemana, uno de los símbolos más representativos de la Guerra Fría. Una vez reunificada, Berlín volvió a ser la única capital del país. En otro cambio histórico en Europa durante esta década, surgió la figura de Lech Walesa, cofundador de Solidaridad, primer sindicato libre en el Bloque del Este, que asume la presidencia de Polonia de 1990 a 1995.

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Ataque terrorista contra el World Trade Center

El 26 de febrero de 1993, en un siniestro evento precursor a los del 11 de septiembre del 2001, Estados Unidos fue víctima de uno de los peores atentados terroristas en su historia, luego de que estallara una bomba casera en un garaje subterráneo en las Torres Gemelas de Nueva York. La explosión derrumbó generadores, ascensores y líneas de electricidad. Dejó seis muertos y más de mil heridos en lo que el FBI llamó “la bomba improvisada más pesada y poderosa” que habían identificado hasta el momento.

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El colapso de la Unión Soviética, el final de la Guerra Fría

El 25 de diciembre de 1991 fue el último día de existencia de la Unión Soviética (URSS). Días antes de su disolución, representantes de 11 de los 15 países que hacían parte de la URSS se reunieron en la ciudad de Alma-Atá, con el fin de expresar su renuncia y anunciar que se convertirían en estados independientes, así como los tres países bálticos Estonia, Letonia y Lituania. Este evento histórico, junto con la caída del Muro de Berlín y la Cortina de Hierro, le puso fin a lo que fue la Guerra Fría.

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O.J. Simpson es exonerado de doble asesinato

El 3 de octubre de 1995, tras 252 días de juicio, O.J. Simpson fue declarado no culpable de haber apuñalado mortalmente a su ex esposa, Nicole Brown Simpson, y al amigo de esta, Ronald Goldman. Pese a la evidencia en contra de la estrella de fútbol americano, sus abogados crearon una estrategia controversial que convenció a los jurados de absolverlo. El juicio y veredicto final fue seguido por televisión por más de la mitad de la población estadounidense.

VINCE BUCCI/AFP/Getty Images

La controversial política “No preguntes, no digas”

El presidente Bill Clinton anunció en 1993 la política llamada “Don’t  ask, Don’t tell, Don’t pursue”, que prohibía a todo personal militar discriminar o atropellar contra homosexuales o bisexuales que prestaran servicio militar, ya que  hasta ese momento solo se les permitía a los heterosexuales servir en las Fuerzas Armadas. Sin embargo, al insistir en que no se revelara la orientación sexual del individuo, la ley de hecho apoyaba la discriminación y por tanto fue revocada oficialmente en septiembre de 2011 bajo el argumento de que violaba “los principios estadounidenses de justicia e igualdad”.

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Ataque con gas sarín en el metro de Tokio, Japón

El 20 de marzo de 1995, la apocalíptica secta japonesa Aum Shinrikyo (que significa “verdad suprema”) fue noticia por un ataque mortal con gas sarín en el metro de Tokio, en el que murieron 13 personas y cientos de miles se intoxicaron. Los procesos judiciales, abiertos desde 1996, han dejado muchos aspectos de la trama sin despejar, incluyendo la motivación de los atentados. Lo cierto es que lo sucedido en Japón hizo revaluar la sensación de seguridad en los medios de transporte masivo alrededor del mundo.

The Asahi Shimbun/Getty Images

Nace Dolly, la primera oveja clonada

El nacimiento de Dolly el 5 de julio de 1996, primer mamífero exitosamente clonado a partir de una célula adulta, relanzó la polémica sobre la experimentación con células madre. Las dudas éticas que se plantearon se referían a las células embrionarias cultivadas en laboratorio. La técnica empleada con fines ganaderos fue adoptada en varios países pero no en Europa. Dolly abrió el camino futurista hacia el control del ADN, pero despertó también muchos temores por la manipulación de los códigos genéticos humanos.

Paul Clements/AP Photo

Juicio político de Bill Clinton

En 1998, se filtraron detalles íntimos de una relación sexual entre el presidente Bill Clinton y la becaria de 22 años de la Casa Blanca, Monica Lewinsky. Clinton inicialmente negó haber tenido una relación sexual con Lewinsky. Las noticias sobre esta aventura extramarital y la investigación resultante llevaron eventualmente al juicio político por perjurio del presidente Clinton, por la Cámara de Representantes de EE.UU. Clinton fue exonerado de todos los cargos de perjurio y obstrucción de justicia en un juicio de 21 días por parte del Senado.

J. Scott Applewhite/AP Photo

Sale el primer libro de la saga de Harry Potter

El 26 de junio de 1997, la escritora Joanne Rowling lanzó el primer libro del aclamado universo de magia y hechicería, Harry Potter and the Sorcerer’s Stone. Su magia obró más allá de las páginas del libro: Una encuesta llevada a cabo en 2006, reportó que el 51% de los lectores de la serie de entre 5 y 17 años dijo que no había leído por placer antes de Harry Potter, pero que después sí lo hacía. El valor estimado de la marca Harry Potter es de 15 mil millones de dólares e incluye libros, filmes y parques temáticos.

Suzanne Mapes/AP Photo

La princesa Diana de Gales muere en accidente automovilístico

El 31 de agosto de 1997 la princesa Diana murió en un accidente vehicular en París, dando pie a rumores y especulaciones de complots para asesinarla. Con ella murieron su chofer, Henri Paul, y su novio Dodi Al-Fayed. No obstante, en 1999 un juez francés concluyó, basándose en reportes oficiales, que la causa del accidente fue provocada por el conductor Henri Paul, quien después de haber consumido alcohol y antidepresivos perdió el control del automóvil al acelerar para evadir a los paparazzi. Diana tenía 36 años.

Photofusion/UIG/Getty Images

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El ‘boom’ de las punto com y el Y2K

El “Dot-Com Boom” entre 1995 y el 2000 se refiere a las inversiones especulativas en internet que impulsaron un crecimiento aparentemente imparable de la Bolsa en base a los millones de dólares invertidos en cualquier organización que terminara en “.com”. Luego vino el Y2K, un error de software propiciado por programadores, pues representaban el año con solo los últimos dos dígitos. ¿Qué quiere decir esto? Que el año 2000 se volvió indistinguible del 1900, lo que generó errores en dispositivos programados para mostrar fechas y horas del año y causó pánico entre los que pensaron que dichos errores paralizarían una infraestructura totalmente dependiente de la tecnología.

Koji Sasahara/AP Photo

Viagra, la famosa pastilla azul, sale al mercado

Luego de que Sildenafil, mejor conocido como Viagra, fuera patentado en 1996, en 1998 la Administración de Medicamentos y Alimentos de EE.UU. (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó el uso de la droga en el mercado para tratar disfunción eréctil en los hombres. El enorme éxito del Viagra fue prácticamente instantáneo. En el primer año solamente, las píldoras cosecharon alrededor de mil millones de dólares en ventas. Un estimado de 30 millones de hombres en Estados Unidos sufre de disfunción eréctil.

Jerzy Dabrowski/picture-alliance/dpa/AP Images

Euro, la nueva moneda europea y un supertúnel cruza la Mancha

Dos nuevos símbolos de la Unión Europea surgieron en la década de 1990:  El Eurotúnel se terminó en 1994 y conecta Folkestone en el Reino Unido, con Coquelles en Francia. Con una longitud de 31 millas (50 kilómetros) es uno de los túneles submarinos más largos del planeta. Luego, casi al final de la década, se definió el uso de un solo tipo de moneda en Europa y por fin el primero de enero de 1999, el euro se convirtió en la moneda oficial de 11 países europeos.

Sven Kaestner/AP Photo

Andrew y Mitch: dos huracanes y un éxodo

En agosto de 1992, el huracán Andrew, el más destructivo en azotar EE.UU. hasta esa fecha, dejó tras su paso más de 25,000 casas completamente destruidas en el condado de Miami-Dade, en Florida; 65 personas murieron y el daño total de las regiones afectadas sobrepasó los $26 mil millones. Seis años después, en 1998, llegó Mitch, que golpeó Centroamérica, dejando más de 11,000 muertos y cientos de miles de casas destruidas. Gobiernos y medios de comunicación reportaron una "migración masiva hacia el norte" a raíz del devastador paso del huracán.

YURI CORTEZ/AFP/Getty Images

Sale a la luz el Proyecto Genoma Humano

El Proyecto Genoma Humano (PGH) fue un proyecto de investigación científica a nivel mundial que se enfocó en analizar toda la estructura del ADN humano y determinar el lugar de los 100,000 genes humanos estimados. El proyecto fue fundado en 1990 por el Departamento de Energía en colaboración con los Institutos Nacionales de la Salud de Estados Unidos. La iniciativa contó con más de mil investigadores, incluidas 16 instituciones de seis naciones diferentes, entre ellas Estados Unidos, Gran Bretaña, Francia, Alemania, Japón y China.

James King-Holmes / Science Source

El Papa Juan Pablo II visita Cuba

Juan Pablo II visitó la nación comunista en enero de 1998. “Que Cuba se abra al mundo con todas sus magníficas posibilidades y que el mundo se abra a Cuba”, pidió el pontífice, que durante sus cinco días en la isla celebró misa en cuatro provincias y la Plaza de la Revolución en La Habana. Como recuerdo del viaje, el mandatario Fidel Castro aceptó una petición del Papa: que el 25 de diciembre fuera día de fiesta en Cuba. La Navidad no se celebraba como día feriado en Cuba desde 1969. 

ARTURO MARTI/AFP/Getty Images

Adiós a Ayrton Senna, Freddy Mercury y la Madre Teresa

La década de los 90 dejó varias muertes trágicas. Entre ellas la del versátil cantante de rock Freddie Mercury, en 1991, víctima de sida. En 1994, moriría el campeón mundial de Fórmula Uno, Ayrton Senna luego de estrellarse su vehículo en el Grand Prix de San Marino, en Italia. En 1997, a pocos días de la muerte de Diana de Gales, se anuncia el fallecimiento de la Madre Teresa de Calcuta; y en 1999, la desaparición de uno de los grandes visionarios del cine, Stanley Kubrick, de un ataque al corazón.

Left: Pascal Rondeau/Getty Images Center: Brian Rasic/Getty Images Right: Jean-Claude FRANCOLON/Gamma-Rapho/Getty Images

Titanic entre las más taquilleras del cine

En 1997 llegaría una de las películas más taquilleras de toda la historia del cine. Titanic, con un presupuesto de $200 millones recaudó en su fin de semana de estreno más de $28 millones, y hasta el momento ha recaudado casi $660 millones. La famosa cinta protagonizada por Leonardo DiCaprio y Kate Winslet fue galardonada con 11 premios Óscar. En la misma década se estrenaron películas como Pulp Fiction (1994), Silence of the Lambs (1991), Forrest Gump (1994)  y The Matrix (1999), entre otros clásicos.  

20thCentFox/Courtesy Everett Collection

Florece el arte y cultura latinoamericana

Los años 90 marcaron en América Latina el desarrollo de formas alternativas de cine y nuevos movimientos cinematográficos como el Nuevo Cine Argentino, entre los directores destacados, Lucrecia Martel y Adrián Caetano. En México, cineastas como Alejandro González Iñárritu y Alfonso Cuarón revitalizaron la industria cinematográfica nacional y también lograron el éxito en el extranjero. También surgieron y se consolidaron artistas de la talla de León Ferrari (argentino) Carlos Cruz-Diez (venezolano) y pintores como el colombiano Fernando Botero y el ecuatoriano Oswaldo Guayasamín.

Manuel Litran/Paris Match/Getty Images

Las baladas conquistan corazones, bolsillos y rankings

Las baladas conquistaron el mundo de los 90s. Canciones como “I Will Always Love You” de Whitney Houston, “Unbreak My Heart” de Toni Braxton y “Nothing compares 2 U” de Sinead O’Connor dominaban los rankings de Billboard. Shakira, Laura Pausini, Mecano, Alejandro Sanz y Maná, entre otros, brillaron en representación de la música iberoamericana, con grandes temas que aún se escuchan en la radio y las discotecas. También sonaron éxitos como “Livin’ la Vida Loca”, de Ricky Martin.

Jim Steele/Popperfoto/Getty Images

La telefonía móvil revoluciona las comunicaciones

Para 1990, grandes mejoras tecnológicas facilitaron la comunicación y dispararon la popularidad de los teléfonos y otros dispositivos celulares. Las compañías apuntaron a las familias y a los motoristas como blanco de ventas. En 1995, los servicios de datos y SMS se hicieron disponibles, y los suscriptores GSM superaron los 10 millones de personas en todo el mundo. En 1996, se lanzaron las tarjetas SIM prepagas; hacia finales de la década, en 1998, el número de abonados GSM superó los 100 millones, imponiendo el estándar de tecnología celular.

ho/Ericsson/Newsmakers/Getty Images

Sammy Sosa y Mark McGwire rompen récords en béisbol

En 1998 los fanáticos de la pelota siguieron con ansias la pugna por más jonrones en una temporada entre Mark McGwire, jugador de los St. Louis Cardinals y Sammy Sosa, de los Chicago Cubs. Ambos competían por romper el logro de Roger Maris, de 61 cuadrangulares. Fue McGwire quien lo alcanzó primero, el 8 de septiembre, terminando la temporada con 70 carreras y Sosa, con 66. Pese a que la competencia cautivó a la nación, las acusaciones sobre el uso de esteroides empañaron los logros de ambos peloteros.

Beth A. Keiser/AP Photo

Elián González: Su destino capta la atención del mundo

En noviembre de 1999, rescatan en aguas floridanas a Elián González, el ‘balserito cubano’ de 5 años cuya madre muere en el intento por llegar a Estados Unidos. Su padre, Juan Miguel, respaldado por el mismo Fidel Castro, lo reclama desde Cuba. Sus familiares en Miami, se niegan a devolver al niño al régimen comunista. Tras cinco meses de negociaciones y manifestaciones en EE.UU. y Cuba, agentes federales allanaron la casa donde vivía ‘Eliancito’ y el niño fue devuelto a su padre.

Tony Gutierrez/AP Photo

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