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Los adultos mayores influyentes en TikTok buscan una nueva red social

La aplicación con vínculos a China ha transformado la manera de vivir y trabajar en Estados Unidos, pero existen preocupaciones en torno a la privacidad de la información.

spinner image El usuario de Tiktok, Patriotic Kenny y otros activistas demuestran su apoyo a esta plataforma social
Kenny Jary, de 81 años, de St. Paul, Minnesota —al frente en el centro— en una protesta y conferencia de prensa de personas influyentes de TikTok cuando el Congreso convocó una audiencia el 23 de marzo de 2023 sobre el futuro de la plataforma de redes sociales.
TASOS KATOPODIS/GETTY IMAGES FOR TIKTOK

Kenny Jary se siente desolado de que los legisladores analicen seriamente la posibilidad de prohibir el uso de TikTok en Estados Unidos.

Jary, de 81 años, dice que le pide a Dios que eso no llegue a pasar. En tan solo año y medio, el creador de contenido en TikTok, quien vive en St. Paul, Minnesota, ha atraído a 2.6 millones de seguidores en esta red social en la que se comparten videos cortos. TikTok ha ganado una inmensa popularidad, pero, a la vez, ha sido objeto de una fuerte controversia política.

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Cuando se descompuso el escúter de Jary, los usuarios de TikTok se unieron para ayudarlo y donaron fondos para comprar un reemplazo. Eso llevó a la creación de la Patriotic Kenny Foundation, una entidad sin fines de lucro que regala escúteres a veteranos. El nombre de usuario de Jary en TikTok es @patriotickenny.

“La eliminación de TikTok cambiaría por completo la vida de Kenny”, dice su vecina Amanda Kline (37 años), quien graba, edita y publica los videos de Jary. “Su estado de salud se deterioraba, estaba bastante aislado y solo, y por medio de TikTok obtuvo movilidad, libertad […], logró conectarse con el mundo, construir una comunidad y compartir amor”.

Dan Salinger (@dsalnorcal), de 55 años, publica videos sobre los cuidados que presta a su padre, Ed, quien tiene 91 años y sufre de demencia avanzada. A Salinger también le preocupa una posible prohibición, ya que crearía “un terrible vacío para literalmente decenas de millones de personas en Estados Unidos” que han llegado a depender de TikTok para encontrar compañerismo, amistades, apoyo y solidaridad.

TikTok todavía está entre las aplicaciones más descargadas

TikTok tiene un enorme alcance a nivel mundial. Desmantelarlo, si eso llegara a suceder, implicaría un gran esfuerzo. TikTok cuenta con más de 150 millones de usuarios activos tan solo en Estados Unidos, y la cifra supera los 1,000 millones en todo el mundo.

Es la tercera aplicación más descargada de la tienda App Store de Apple esta semana, detrás de otras dos aplicaciones con orígenes en China: Temu, una aplicación de compras a precios reducidos, y CapCut, un editor de videos. TikTok es la segunda aplicación más descargada de Google Play, superada únicamente por Temu.

“Creo que encontrarán la manera de evitar prohibir una aplicación usada por la mitad del país”, dice Salinger. (A mediados del 2022, la población en Estados Unidos sumaba 333.3 millones de personas, según la Oficina del Censo, pero casi 19 millones de ellas eran menores de 5 años).

Sin embargo, puede ser que TikTok tenga los días contados en Estados Unidos. Desde el mandato del presidente Trump, TikTok ha estado en la mira del Gobierno de este país por razones de seguridad nacional, en relación con los vínculos de su empresa matriz, ByteDance, con el Gobierno comunista de China.

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Al menos tres países —Afganistán, India y Pakistán— han vetado la aplicación a nivel nacional, pero el Gobierno de India fue el único que citó motivos de privacidad y seguridad, según Prensa Asociada. Casi tres docenas de países, entre ellos Estados Unidos, han optado por prohibir el uso de la aplicación en dispositivos del Gobierno.

El 23 de marzo, los congresistas de ambos partidos cuestionaron intensamente al director ejecutivo de TikTok, Shou Zi Chew, oriundo de Singapur. TikTok tuvo sus inicios en China, ByteDance tiene su sede en Beijing y un representante del Partido Comunista de China es uno de los tres miembros de la junta directiva de una subsidiaria de ByteDance que ofrece la versión china de TikTok.

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Las palabras de Chew no convencieron a los legisladores estadounidenses. Chew afirmó que todos los datos de los usuarios en Estados Unidos quedan, después de algún tiempo, almacenados en territorio estadounidense, en servidores de Oracle, una empresa con sede en este país. Por tanto, los datos se encuentran protegidos del acceso no autorizado desde el extranjero. Chew reconoció que los empleados de ByteDance podrían tener acceso actualmente a algunos datos de personas en Estados Unidos.

Casi dos meses después de las audiencias en el Congreso, Montana se convirtió en el primer estado de EE.UU. en prohibir TikTok, lo cual aumenta la probabilidad de que se presenten demandas en los tribunales. La ley, que no entrará en vigor hasta el 2024, prohíbe a las tiendas de aplicaciones del estado que los usuarios descarguen la aplicación TikTok. Queda por ver cuán eficaz será la ejecución de esta ley.

“La prohibición de TikTok en Montana es inconstitucional, pero también es difícil de hacer cumplir”, dijo Evan Greer, directora del grupo de defensa de derechos Fight for the Future con sede en Boston. “La prohibición no tiene ningún propósito más allá de adoptar una postura política. No hace absolutamente nada por las preocupaciones válidas sobre las prácticas de vigilancia de TikTok”.

También se opone la Unión Americana de Libertades Civiles (ACLU) de Montana.

“Con esta prohibición, el gobernador [Greg] Gianforte y la legislatura de Montana han pisoteado los derechos de libertad de expresión de cientos de miles de residentes de Montana que usan la aplicación para expresarse, recopilar información y dirigir sus pequeñas empresas, en nombre de un sentimiento antichino”, señaló Keegan Medrano, director de políticas de la ACLU de Montana, en un comunicado. “Nunca sacrificaremos nuestros derechos bajo la Primera Enmienda para apoyar puntos de vista políticos sin fundamento".

7 de cada 10 encuestados se preocupa por los vínculos de TikTok con China

El 41% de los adultos en Estados Unidos se expresaron recientemente a favor de una prohibición federal contra TikTok, frente a un 25% que se opone, según una encuesta realizada por el diario Washington Post. Más de 7 de cada 10 encuestados se mostraron preocupados por el hecho de que TikTok es una empresa de propiedad china.

Sin embargo, estas cifras se invierten entre quienes usan TikTok a diario: estos usuarios se oponen a la prohibición por un margen de un 54% contra el 17%.

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En sus inicios, TikTok se conocía como una plataforma donde los niños y adolescentes grababan videos de baile divertidos. Pero ahora se han sumado numerosos usuarios con otros fines: aprender, entretenerse, encontrar recetas, socializar, impulsar diversas causas y promocionar empresas. Tanto personas famosas como empresas grandes y pequeñas —incluida AARP— han acogido el uso de TikTok.

Si bien el usuario promedio de TikTok sigue siendo relativamente joven, los adultos mayores y los llamados “abuelos influentes” tienen una notable presencia en la plataforma. En el 2021, el 14% de quienes habían usado TikTok en Estados Unidos tenían entre 50 y 64 años, y los mayores de 65 años representaban un 4% de dichos usuarios, según Pew Research.

Los creadores de contenido afirman que TikTok tiene una fórmula ganadora

Ante la posibilidad de que TikTok deje de funcionar en Estados Unidos, algunos adultos mayores buscan con urgencia otra opción. En entrevista con AARP, las personas mayores que crean contenido en TikTok señalaron que esta aplicación sería difícil de reemplazar.

@mollybmcpherson #answer to @Andrew Holland It’s no secret that TikTok is a powerful social media app, but the clock is ticking on the app based on the lack of support with lawmakers in today’s hearing. How is CEO Shou Zi Chew faring during the hearings? #tiktok #tiktokhearings #fyp #shouzichew #congress #communication ♬ original sound - Molly McPherson | PR

TikTok no le paga directamente a Helen Polise (62 años), quien ha atraído a 767,000 seguidores bajo el nombre de usuario @themuthership. Sin embargo, percibe ingresos al cobrar por videos en los que enseña aspectos prácticos de la producción de videos en TikTok y otras aplicaciones.

Polise ya está tomando medidas de contingencia: publica contenido no solo en TikTok, sino también en YouTube, Instagram y una pequeña plataforma emergente llamada Clapper.

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Michael Jamin de Los Ángeles dice que quiere diversificar las plataformas pero tiene más de 400.000 seguidores en TikTok.
Cortesía de MICHAEL JAMIN

“No he apostado a una sola fuente”, dice. “Siempre supe que mi público en TikTok solo era mi público […] mientras TikTok siguiera existiendo […]. Siempre [he acogido] lo más nuevo, cualquiera que haya sido”.

Molly McPherson (@mollybmcpherson), de 53 años, es una profesional de relaciones públicas y gestión de crisis que vive en el área de Boston. En lo que se refiere a las redes sociales, ella también ha distribuido su presencia en todas las principales plataformas. Aunque tampoco recibe pagos directos de TikTok, ha ganado mucha clientela entre quienes han visto sus videos en la aplicación. McPherson publica contenido en TikTok unas cinco veces por semana y cuenta con 196,000 seguidores.

TikTok es “la única plataforma que ha dado con la mezcla ideal de videos, participación del público y tiempo de visualización”, dice McPherson, quien no considera que Facebook sea una opción viable: “Ese barco ya zarpó”. Además, señala: “Tengo 17,000 seguidores en Twitter. Puedo conseguir 17,000 en una semana en TikTok”.

McPherson conversa mucho con otros creadores de aproximadamente su edad acerca de cómo “remitir a la gente a boletines y nuestros demás sitios para sostener el negocio, simplemente en caso de que TikTok desaparezca”. Uno de esos creadores es Michael Jamin (@michaeljaminwriter), de 52 años, escritor de televisión radicado en Los Ángeles. Jamin publica consejos para escritores y guionistas en TikTok, a fin de cultivar un público para un libro que está escribiendo y una gira que está preparando.

Jamin ha sido escritor para numerosos programas, entre ellos Beavis & Butthead y King of the Hill. Cuenta con 421,000 seguidores en TikTok y, según él, más de 7 millones de personas vieron una de sus publicaciones.

Al igual que las demás personas entrevistadas, Jamin indicó que, si bien no quiere depender de una sola plataforma, la desaparición de TikTok “sin duda me perjudicaría […] y sería una lástima”.

Jamin no sabe bien hacia dónde podrían pasar él y otros creadores, y reconoce que podría ser alguna plataforma aún no existente. El futuro de TikTok se ha vuelto un tema muy comentado entre quienes crean contenido en dicha plataforma, según él.

“Hay que ir adonde estén los peces”, explica Jamin. “Adondequiera que la gente empiece a migrar, es allí adonde irás”.

Nota de redacción: este artículo se publicó el 24 de marzo del 2023. Ha sido actualizado con noticias de la suspensión de TikTok en Montana.

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