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Empleados de AARP recuerdan el día que lo cambió todo

Algunos vieron caer a la torres gemelas, otros se percataron del humo que salía del Pentágono.


spinner image George Mannes, en Manhattan, poco después de la caída de la Torre Sur del World Trade Center
El editor en jefe de AARP, George Mannes, en Manhattan, poco después de que cayera la torre sur del World Trade Center.
Kelly Price

Quienes nos levantamos esa mañana en la costa este nunca olvidaremos lo espléndido que se veía el día. Brillante, azul y prácticamente sin nubes, el cielo del 11 de septiembre del 2001 no revelaba indicio alguno de la destrucción que veríamos en las siguientes horas.

Para conmemorar el aniversario de aquel terrible día, publicaremos un artículo titulado "Voices of 9/11" (las voces del 11 de Septiembre), de Steven Greenhouse. En estas páginas y en nuestro sitio web —así como en nuestras redes sociales y en nuestro canal de YouTube—, podrás escuchar las voces de los supervivientes y del personal de primeros auxilios. Pero quería darles este espacio a mis compañeros de AARP que fueron testigos de lo ocurrido; la mayoría de ellos estaban trabajando para otros medios de comunicación en ese momento.

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A las 8:46 a.m., el primer avión se estrelló contra la torre norte del World Trade Center, a pocas cuadras de la oficina de Mike DeSenne en lo que era SmartMoney.com. "Vi los aviones estrellarse desde mi ventana", recuerda DeSenne, ahora editor ejecutivo de aarp.org. "La mayoría de nosotros estábamos paralizados por la incredulidad, pero la incredulidad se convirtió en terror cuando la primera torre se derrumbó y nuestro edificio quedó envuelto en humo".

George Mannes, editor principal de AARP que en ese momento era escritor en TheStreet.com, estaba afuera mirando la torre sur cuando esta se derrumbó. "Mientras corría por Broadway tratando de escapar de la nube de polvo, alguien me sacó una foto", recuerda. "La nube me alcanzó, y el día se convirtió en noche en un instante. Me dirigí a un edificio cercano, entrevisté a algunas personas sobre sus experiencias y presenté un artículo esa misma noche".

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En la sede de AARP de la calle E en Washington, los teléfonos del vestíbulo empezaron a sonar sin parar a las 9:37 a.m.

Los guardias de seguridad cerraron los accesos al edificio. "Nos dijeron que nos refugiáramos en el lugar", señala Jeff Van Dam, director de Estrategias Comerciales y Operaciones de AARP. Un avión acababa de hacer impacto contra el Pentágono, a 3 millas de distancia. Mike Hedges, entonces reportero de seguridad nacional del Houston Chronicle, llegó al Pentágono justo después del impacto del avión. "Cuando aparecieron los primeros bomberos, me apresuré a entrar detrás de ellos para registrar sus esfuerzos por combatir el fuego que salía del enorme hueco que había hecho el avión", dice Hedges, que ahora es un editor ejecutivo de AARP. "Al principio pensé que quizás se trataba de una avioneta cargada de explosivos. Luego vi un trozo de la cola del avión con el logotipo de American Airlines. Me sentí enfermo al pensar que un avión de pasajeros había desaparecido dentro de ese muro de llamas".

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En la sede central de AARP, los empleados que subieron a la azotea "podían ver el humo que salía del Pentágono", recuerda la editora ejecutiva Margaret Guroff. "El centro de D.C. era un enjambre de gente que caminaba tratando de llegar a su casa".

Nuestra redactora principal Dena Bunis era jefa de la oficina de Washington del Orange County Register. "Yo me dirigía en mi auto hacia el Distrito de Columbia —sorteando Humvees militares— mientras que todo el mundo salía", recuerda. Hizo algunas entrevistas y más tarde se dirigió al Capitolio. "No fue hasta que los miembros del Congreso se reunieron en la escalinata del Capitolio y empezaron a cantar 'God Bless America' que finalmente me derrumbé y me permití llorar por lo que le había sucedido a nuestra nación ese día".

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