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Un tribunal ordena la flexibilización de las reglas de votación en ausencia en Minnesota

El estado renunciará al requisito de testificación y contará todas las papeletas que lleven el sello postal antes o hasta el día de las elecciones.

Formulario de voto electoral para enviar por correo

Getty Images

In English | Los votantes de Minnesota podrán emitir sus papeletas de votación en ausencia sin la firma de un testigo y se contarán esas papeletas siempre y cuando tengan un sello postal del día de las elecciones o antes, según ha dictaminado un juez del condado.

El fallo de la corte se produjo a raíz de una demanda presentada por NAACP de Minnesota, Dakota del norte y Dakota del sur, y dos votantes mayores. La demanda, además, estaba respaldada por AARP, que solicitó la examinación del requisito de la presencia de un testigo de voto en las elecciones de noviembre y el envío de una papeleta de voto en ausencia a todos los votantes inscritos.

"Es razonable concluir que el requisito de testigo niega de manera inadmisible e irracional el derecho fundamental de los votantes cuando todavía hay una transmisión comunitaria de COVID-19", dijo en su fallo la jueza de distrito del condado de Ramsey, Sara Grewing.

Minnesota también tendrá que contar las papeletas en ausencia que lleven un sello postal con la fecha del día de las elecciones o antes del día de las elecciones, si estos se reciben antes de las 8 p.m. en la semana del día de las elecciones. Grewing rechazó la solicitud de que se envíen automáticamente las papeletas en ausencia a todos los votantes.  

"En esta crisis inusual, es más que razonable concluir que una papeleta electoral depositada en el Servicio Postal de Estados Unidos posiblemente no se entregue hasta el día de las elecciones", escribió Grewing. "Es razonable que el Secretario concluya que se debe contar una papeleta depositada el día de las elecciones o antes".


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Minnesota es uno de los doce estados que requieren que los votos en ausencia estén testificados, y el único que exige que el testigo sea un votante registrado. Virginia, otro de esos estados, accedió a suspender la regla de testificación para sus elecciones primarias en junio. También hay medidas pendientes en otros estados para suspender ese requisito para las elecciones generales.

“Nadie debería tener que elegir entre arriesgar su salud —y posiblemente su vida— o votar”, dijo el director estatal de AARP Minnesota William Phillips. AARP “está alarmada por la falta de acción del estado para flexibilizar las reglas de votación en ausencia durante la pandemia, y continuará luchando para asegurar que los votantes mayores de 50 años puedan votar de forma segura en Minnesota en noviembre”.

El secretario de Estado de Minnesota Steve Simon accedió a suspender el requisito de testificación para las elecciones primarias de Minnesota el 11 de agosto, luego de que varios grupos —entre ellos NAACP y League of Women Voters— iniciaran una acción judicial contra el estado alegando que la reglamentación que exige la participación de un testigo podría poner en riesgo a los residentes de Minnesota que están autoaislados a causa del coronavirus. El escrito de AARP argumenta que el cambio de la reglamentación también debería aplicarse a las elecciones generales de noviembre.

“Hay pruebas disponibles que indican que los riesgos de salud pública de la pandemia de COVID-19 serán igualmente importantes en noviembre, si no peores”, dice el informe. “Las opciones para votar se deberían expandir para asegurar que la participación electoral sea robusta y se proteja la salud pública”. El documento señala que “los adultos mayores son los votantes más constantes y entusiastas del estado”.

“Si no se eliminan las barreras para la votación en ausencia, los centros de votación estarán abarrotados y habrá mayor peligro para los votantes mayores, los trabajadores voluntarios y los jueces electorales”, dijo William Alvarado Rivera, vicepresidente sénior de Litigios en AARP Foundation.

Philips indicó que otro motivo para enviar papeletas de voto en ausencia es que, particularmente entre la población mayor de 50 años, algunos votantes no tienen acceso a internet para solicitar una papeleta, y podrían poner en riesgo su salud si deben entrar en contacto con un individuo para obtenerla. Los datos indican que aproximadamente un cuarto de los residentes de Minnesota no tiene acceso a internet. “Poner las papeletas en las manos de todos los votantes es la manera más simple de hacer que el proceso funcione para todos”, dijo.

Nota de redacción: este artículo ha sido actualizado con el fallo del tribunal del estado.

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