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Los votantes indoamericanos enfrentan desafíos

Grupos defensores trabajan para aumentar la participación electoral y superar obstáculos.

Un hombre pasa caminando junto a un mural en la pared de un edificio

Mark Ralston/AFP via Getty Images

Un hombre pasa frente a un mural que muestra un mensaje para alentar a los indoamericanos y otros grupos minoritarios a votar en Albuquerque, Nuevo México.

In English | El reverendo David Wilson recuerda como si fuera ayer el momento en que se dio cuenta de la importancia del voto indoamericano. Una oradora de un seminario al que el reverendo asistió hace mucho tiempo dijo que ella le había preguntado a un legislador de Oklahoma por qué no presentaba su campaña en su comunidad. La respuesta del legislador fue: “Ustedes no votan”.

Wilson, miembro de la Nación Choctaw, tomó el mensaje muy en serio. Ahora, como director de la Oklahoma Indian Missionary Conference (Conferencia Misionera Indígena de Oklahoma) de la Iglesia Metodista Unida de Oklahoma City, promueve la campaña Rock the Native Vote 2020 en su estado, que tiene como objetivo inscribir e informar a nuevos votantes.

Pero muchos de los 4.7 millones de indoamericanos y nativos de Alaska en edad de votar continúan enfrentando grandes obstáculos. Solo el 66% de los indoamericanos que reúnen los requisitos para votar está inscrito como votante, según un informe de referencia del 2020 del Native American Rights Fund. Algunos viven en lugares aislados, con carreteras mal mantenidas, lo que puede dificultar la entrega del correo —por ejemplo, enviar y devolver papeletas de voto en ausencia— y la votación en persona. Esto puede ser muy difícil para los adultos mayores.

En estas comunidades es difícil obtener información en internet sobre cómo votar: se estima que el 35% de quienes viven en tierras tribales carecían de servicio de banda ancha en el 2018, en comparación con el 8% de todas las personas en el país, según un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO) de EE.UU. Esto urgió a la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC) a mejorar el acceso de las tribus a internet.

Muchos indoamericanos no tienen una dirección postal tradicional, sino que dependen de apartados de correo o descriptores geográficos. Eso puede ser un problema si un estado requiere una dirección residencial para votar; Dakota del Norte tuvo ese requisito en el 2018.

Pero la ayuda para los votantes indoamericanos está en camino para una parte de la enorme Nación Navajo, que cubre más de 27,000 millas cuadradas en Arizona, Nuevo México y Utah e incluye 50,000 hogares y negocios sin dirección postal.

En Utah, el gigante tecnológico Google accedió a ayudar y asignó códigos a 2,500 edificios que pueden usarse como direcciones para votar. Se espera que esto facilite la votación para algunos residentes.

Varios grupos, motivados por las predicciones de que podían influir en siete estados indecisos, han lanzado esfuerzos este año para inscribir a votantes indoamericanos y nativos de Alaska.

Los votantes mayores deben tener presente que las elecciones afectarán el futuro del Seguro Social y Medicare, dijo Larry Curley de la Nación Navajo, director ejecutivo del National Indian Council on Aging, con sede en Albuquerque.

“Tenemos más de medio millón de indoamericanos mayores. Si cada uno de ellos votara, imagina el impacto que eso tendría, no solo en la comunidad indoamericana, sino en las elecciones estatales, en quién te representará y quién hablará por ti”, expresó Curley el 1.º de octubre durante un seminario en línea patrocinado por su grupo y AARP.


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La COVID-19 perjudicó desproporcionadamente a la comunidad indoamericana, informó la GAO en junio, y citó la frecuencia de las enfermedades crónicas y la escasez de proveedores de salud.

Mabel Blacksheep-Hale, miembro de la Nación Navajo y residente de la reserva Window Rock en Arizona, perdió a varios familiares debido al coronavirus. “Nos vimos extremadamente afectados por este virus. Nuestros números estaban subiendo demasiado”, dijo. Más de 500 residentes de la Nación Navajo han muerto a causa de la COVID-19.

Ahora que se acercan las elecciones del 3 de noviembre, algunos grupos han combinado su trabajo electoral con la exhortación a inscribirse en el Censo de EE.UU. antes de la fecha límite del 31 de octubre, ya que tradicionalmente los indoamericanos no se cuentan en su totalidad.

Y, de acuerdo con el National Congress of American Indians, están subrepresentados en el Gobierno. “Solo hay cuatro miembros indoamericanos en la Cámara de Representantes de EE.UU.; eso es la mitad de lo que sería si la representación de los nativos fuera proporcional a las poblaciones de indoamericanos y nativos de Alaska”, escribió el grupo.

Los grupos de votantes nativos tienen varias recomendaciones para los votantes indoamericanos y nativos de Alaska, para que puedan lograr un cambio. Ellos aconsejan:

  • Crear un plan para votar que incluya la fecha límite de inscripción, la fecha límite para solicitar una papeleta de voto en ausencia y la fecha en la que comienza la votación.
  • Decidir la forma en que quieren votar; si deciden votar en persona, averiguar la ubicación del centro electoral correspondiente.
  • Quienes votan en ausencia deben enviar la papeleta lo antes posible, ya que se espera que habrá muchas papeletas de voto en ausencia.
  • Consultar las guías de AARP sobre cómo votar en cada estado.
  • Considerar la posibilidad de recibir entrenamiento para actuar como observador electoral el día de las elecciones, u ofrecerse como voluntario para llevar a los votantes a las urnas.
  • Quienes votan en persona deben asegurarse de usar mascarilla y llevar desinfectante de manos.
  • Quienes no pueden leer en inglés pueden solicitar un traductor.

Un nuevo sitio web, NativesVote2020 (en inglés),  contiene información detallada sobre cómo votar en cada estado, al igual que información sobre las tribus de cada estado. Fue creado por tres grupos: IllumiNative, Native Organizers Alliance y First Peoples Worldwide.

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