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Líderes de la Cámara presentan proyecto de ley para reducir los precios de los medicamentos recetados

Medicare podría negociar precios; los costos de bolsillo tendrían un límite.

La presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, responde a preguntas sobre su plan de medicamentos recetados

Win McNamee/Getty Images

In English | El jueves, los líderes de la Cámara de Representantes presentaron un proyecto de ley que permitiría que, por primera vez en la historia, Medicare negociara el costo de algunos medicamentos recetados con las empresas farmacéuticas. Además, establecería un límite en los gastos de bolsillo de los beneficiarios.

Bajo la ley Lower Drug Costs Now Act (HR 3) del 2019, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS) identificaría anualmente 250 medicamentos de marca que le cuestan más dinero a Medicare y que no tienen equivalentes genéricos.  Entonces, el Gobierno negociaría el precio de por lo menos 25 de esos medicamentos cada año directamente con las empresas fabricantes. Además, HHS tendría que negociar el precio de la insulina, cuyo costo por paciente casi se duplicó del 2012 al 2016, según los líderes de la Cámara.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

"La carga que representan los costos exorbitantes de los medicamentos es un problema que afecta a todos en el país", comentó la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, en una conferencia de prensa el jueves en la que se anunció el proyecto de ley.

"Esta situación es simplemente inaceptable", dijo el representante Frank Pallone (demócrata por Nueva Jersey), y presidente del Comité de Energía y Comercio de la Cámara, uno de los tres grupos cuyos integrantes tendrán jurisdicción sobre esta medida.

"El problema ahora es que las compañías farmacéuticas básicamente cobran lo que quieran", comentó Pallone. Dijo que el precio de Lantus, una marca de insulina, en Estados Unidos era casi cuatro veces más alto de lo que cuesta en Canadá y el Reino Unido. El precio en EE.UU. de Lucentis, un medicamento para el tratamiento de la degeneración macular, es siete veces más alto que en Francia.

Permitir que Medicare negocie los precios de los medicamentos es una de las prioridades más importantes de la campaña de AARP Basta con medicamentos costosos. "Medicare debería tener la capacidad de usar su poder de negociación para obtener un mejor precio para los más de 55 millones de adultos mayores que dependen de Medicare, en especial para los medicamentos de más alto costo que tienen poca, o ninguna competencia en el mercado", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo y Compromiso de AARP.

LeaMond aplaudió la introducción de la medida en la Cámara, y dijo que era "un paso importante hacia nuestro objetivo de asegurar que todos en el país tengan acceso a los medicamentos que necesitan a un precio que puedan costear. Cuando los adultos mayores describen el impacto de los altos precios de los medicamentos, a menudo hablan de los costos que enfrentarán año tras año por el resto de sus vidas".

Bajo la nueva ley, el precio de un medicamento que se haya seleccionado para negociarlo podría ser de no más de 1.2 veces el precio promedio del mismo fármaco en seis países: Australia, Canadá, Francia, Alemania, Japón y el Reino Unidos. Si el fabricante se rehúsa a negociar o no se llega a un acuerdo de un precio justo, el fabricante tendría que pagar una multa de al menos el 65% de las ventas brutas anuales de la misma empresa. Mientras más se tarde el fabricante en llegar a un acuerdo del precio con HHS, más alta será la multa, siendo el límite un 95% de las ventas anuales.

Una vez que HHS y el fabricante lleguen a un acuerdo sobre el precio del medicamento, la empresa no tendría permitido aumentarlo a un ritmo mayor que la inflación, siempre y cuando no haya competencia genérica en el mercado. Según un informe de AARP publicado esta semana (en inglés), en en general, el aumento de precio de los medicamentos de marca, genéricos y especializados duplicó la tasa de inflación en el 2017.

La ley también establecería un límite de $2,000 sobre los costos de bolsillo de los medicamentos recetados para los beneficiarios de Medicare. Una medida que aprobó el Comité de Finanzas del Senado este verano también limitaría los costos de los medicamentos de los beneficiarios de Medicare. Además, tiene otras provisiones para reducir los precios, las cuales no incluyen autorizar a HHS para negociar costos.

Los líderes de la Cámara dijeron que esperan que el proyecto de ley Lower Drug Costs Now Act llegue a la Cámara de Representantes en octubre.

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