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Los comités de la Cámara de Representantes analizan y votan por un proyecto de ley de medicamentos recetados

La presidenta nacional de voluntarios de AARP urge al Congreso a actuar inmediatamente.

Recipientes de medicamentos sobre una mesa

Getty Images

In English | Docenas de legisladores de tres comités del Congreso escucharon declaraciones y debatieron un proyecto de ley de los líderes de la Cámara de Representantes que permitiría que Medicare negocie los precios de ciertos medicamentos costosos y limite los gastos de bolsillo de los beneficiarios del programa.

Según la medida HR 3, llamada Lower Drug Costs Now Act del 2019, el secretario del Departamento de Salud y Servicios Humanos negociaría los precios de al menos 25 de los medicamentos de marca más costosos. El proyecto también limitaría a $2,000 por año los gastos de bolsillo que los beneficiarios de Medicare pagan por medicamentos recetados.

Los legisladores del Comité de Educación y Trabajo votaron 27 a 21 en favor de la aprobación del proyecto, mientras que el Comité de Energía y Comercio continuaba debatiendo varias enmiendas a última hora del jueves. Se espera que el panel de Medios y Arbitrios vote la semana próxima. Los líderes de la Cámara de Representantes dijeron que planean presentar el proyecto HR 3 a la Cámara en las próximas semanas.

Basta con medicamentos costosos

Pídele aquí al Congreso que acabe con la codicia de las compañías farmacéuticas.

Además de las disposiciones principales del proyecto de ley, que cuentan con el apoyo de AARP, la presidenta nacional de voluntarios de la organización, Catherine Alicia Georges, exhortó a los miembros del panel de Medios y Arbitrios a considerar otras mejoras para Medicare, tales como la cobertura de servicios de salud dental, visual y auditiva. La cobertura de esos beneficios es importante para permitir que los adultos mayores permanezcan en su hogar a medida que envejecen, dijo.

"La falta de cobertura de estos importantes beneficios genera peores consecuencias de salud para los adultos mayores y podría, en efecto, derivar en un mayor gasto para Medicare”, dijo en su declaración Georges, que es enfermera. “Para poder tener los mejores resultados posibles en materia de salud y el mayor provecho en relación al costo, Medicare debería cubrir a la persona completa, de los pies a la cabeza".

La audiencia de Medios y Arbitrios se centró mayormente en la manera en que el proyecto de ley reduciría los precios para los consumidores y en si dificultaría la creación de nuevos medicamentos por parte de las compañías farmacéuticas.

"Las empresas farmacéuticas tratan de asustar a los pacientes diciéndonos que la innovación se detendrá abruptamente si reducen el precio de los medicamentos un solo centavo”, dijo Samantha Reid, una mujer que sufre de la enfermedad de Crohn. Dijo que el medicamento principal que toma para controlar su enfermedad cuesta más de $6,000 por dosis. “Pero eso simplemente no es verdad. Los beneficios de la industria farmacéutica están entre los más altos del mundo —aproximadamente dos a tres veces el promedio de las empresas de S&P 500— y la mayor parte de ellos se dedican a gastos que no son investigación y desarrollo".

En su análisis inicial del proyecto de ley la semana pasada, la Oficina de Presupuesto del Congreso (CBO) —una entidad sin afiliación política— estimó que el proyecto HR 3 le ahorraría a Medicare $345,000 millones en diez años y reduciría los costos del programa de medicamentos recetados en aproximadamente el 25%. La revisión parcial también dijo que los pacientes ahorrarían $158,000 millones en el mismo período.

Al mismo tiempo, el informe de la CBO estima que en la próxima década entrarían entre ocho y quince medicamentos nuevos menos al mercado. Sin embargo, durante ese período la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) probablemente aprobaría alrededor de 300 fármacos nuevos.

"Los ahorros de este proyecto de ley podrían dedicarse a investigación y desarrollo”, dijo Mark Miller, un vicepresidente ejecutivo de cuidado de la salud en Arnold Ventures, una organización filántropa. Miller es exdirector ejecutivo de la Medicare Payment Advisory Commission (MedPAC, Comisión Asesora de Pagos de Medicare), un grupo asesor del programa. “Hay todavía muchos dólares aquí en el mercado”, dijo Miller, y agregó que las compañías farmacéuticas “estarán muy motivadas para continuar con la investigación y el desarrollo” y no se alejarán de este mercado lucrativo.

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