Javascript is not enabled.

Javascript must be enabled to use this site. Please enable Javascript in your browser and try again.

Farmacéuticas responden por altos precios de medicamentos Skip to content
 

Las farmacéuticas culpan al sistema por los altos precios de los medicamentos

Los legisladores señalan las altas ganancias y hacen un llamado a la industria para que asuma su responsabilidad.

Representantes de las compañías farmacéuticas frente a un comité del Senado

Associated Press

Los ejecutivos de siete empresas farmacéuticas testifican ante una audiencia en el Senado.

In English | Al declarar ante el Comité de Finanzas del Senado recientemente, altos ejecutivos de siete empresas farmacéuticas importantes se negaron a garantizar una reducción de precios de lista en sus medicamentos. 

Uno por uno, los ejecutivos de las industrias farmacéuticas culparon de los altos precios de los medicamentos recetados a los reembolsos que —según dijeron— deben pagar a los administradores de beneficios de farmacia y a los planes de seguro. Dijeron que, de lo contrario, corren el riesgo de que sus productos no se incluyan en las listas de medicamentos cubiertos por los planes de medicamentos recetados de la Parte D de Medicare y los planes de seguro privado. Dijeron que los incentivos en el sistema han hecho que los precios de lista sean asequibles para muchas personas. También dijeron que, si no tuvieran que pagar esos reembolsos, podrían estar dispuestos a reducir los precios, pero no prometieron nada.


Recibe contenido similar, suscríbete a nuestro Boletín


"Creo que usted y otros miembros de la industria están poniendo trabas al tema clave, que, en realidad, es la reducción de los precios de lista", expresó el senador Ron Wyden (demócrata por Oregón), el demócrata sénior del panel. Bajar los precios, dijo Wyden, "es la manera más fácil para que el consumidor pague menos en la farmacia".

La reciente audiencia fue la segunda sesión del panel sobre los precios de los medicamentos. Investigaciones similares se están llevando a cabo en la Cámara de Representantes, y los funcionarios de la Administración han propuesto reglamentos que, según ellos, ayudarían a reducir los costos para millones de personas.

El presidente de la Comisión de Finanzas del Senado, Charles Grassley (republicano por Iowa), dijo a los ejecutivos de la industria que "cada eslabón de la cadena de suministro se ha vuelto experto en señalar a otro. Pero, al igual que la mayoría de las personas en el país, estoy harto del juego de la culpa". Grassley dejó en claro que su comité está buscando opciones legislativas para evitar que los fabricantes de medicamentos se involucren en prácticas "que mantengan altos los precios de los medicamentos para los pacientes".

Los siete ejecutivos llamados a testificar representaron a los fabricantes de algunos de los medicamentos recetados más cotizados (y costosos): Richard González, director ejecutivo de Abbvie, que fabrica el medicamento para la artritis Humira, el medicamento recetado más vendido en Estados Unidos; Kenneth Frazier, director ejecutivo de Merck & Co; Olivier Brandicourt, director ejecutivo de Sanofi; Albert Bourla, director ejecutivo de Pfizer; Jennifer Taubert, vicepresidenta ejecutiva de productos farmacéuticos de Johnson & Johnson; Giovanni Caforio, director ejecutivo de Bristol-Myers Squibb, y Pascal Soriot, director ejecutivo de AstraZeneca.

Los fabricantes de medicamentos dijeron que reconocen la necesidad de hacer sus productos menos costosos, pero también señalaron las grandes inversiones que hacen para llevar nuevos medicamentos al mercado. "Somos testigos de una era histórica en la innovación biomédica", expresó Caforio, de Bristol-Myers Squibb. "Las empresas de investigación estadounidenses lideran la próxima ola de innovación biomédica para ayudar a los pacientes cuyas enfermedades no pueden tratarse de manera adecuada con los medicamentos actuales. Debemos trabajar para garantizar políticas que apoyen y recompensen estas inversiones".

Pero la senadora Debbie Stabenow (demócrata de Míchigan) dijo que los contribuyentes han pagado por esa investigación. Los fondos de los Institutos Nacionales de Salud, expresó Stabenow, contribuyeron a cada uno de los 210 medicamentos nuevos que la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó entre el 2010 y el 2016. Los contribuyentes "sienten que deberían poder pagar el medicamento después de haber ayudado a desarrollarlo", agregó Stabenow. Los siete ejecutivos reconocieron que sus empresas gastan más en publicidad y gastos administrativos que en investigación y desarrollo. 

"La audiencia de hoy, en la que ambas partes plantearon importantes preguntas sobre las ganancias, la publicidad y las prácticas de precios de las empresas nos alentó", declaró Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Promoción y Compromiso de AARP. "AARP reitera su llamado a la acción sobre soluciones basadas en políticas que realmente reduzcan los precios de los medicamentos en lugar de tan solo transferir los costos dentro del sistema de salud. Para lograrlo, debemos lidiar directamente con la causa principal de los altos precios de estos medicamentos: los precios establecidos por las empresas farmacéuticas".

Una regulación propuesta este mes por el Departamento de Salud y Servicios Humanos requeriría que los reembolsos que las empresas de medicamentos proveen a los planes de seguro privado de Medicare Parte D fueran directamente a algunos consumidores. Pero es una propuesta que, según reconoce la Administración, podría llevar a aumentos generales en las primas de la Parte D, así como a costos más altos para Medicare. Por tanto, no querría que las empresas farmacéuticas bajaran sus precios.

Wyden pidió a todos los fabricantes de medicamentos que pusieran por escrito que, si se adoptara la regla del reembolso, garantizarían reducciones en sus precios de lista. "Después de que la charla termine", concluyó Wyden, "eso es lo que realmente va a ayudar a la gente en las farmacias a lo largo y ancho del país".


¿Qué opinas?

0 | Add Yours

Deje su comentario en el campo de abajo.

Debe registrarse para comentar.