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Postura de Obama sobre temas clave

Debate abierto sobre Medicare, el Seguro Social y la situación de la economía.

In English | Los candidatos presidenciales Barack Obama y Mitt Romney hablan del futuro de Medicare y el Seguro Social, la situación de la economía y el estancamiento en Washington; preocupaciones enormes de los estadounidenses mayores. (Como organización no partidaria, sin fines de lucro, AARP no respalda ni hace contribuciones a ningún candidato político).

Cuando habla de lo que es importante para los estadounidenses mayores, Barack Obama hace mención de sus abuelos, que ayudaron a criarlo en su apartamento de Honolulú. “Es importante reconocer que Medicare, y el Seguro Social, son las piedras angulares de nuestro sistema para garantizar la seguridad de los adultos mayores en sus años dorados”, dijo Obama en una entrevista exclusiva en la oficina oval. “Para mí, esto es personal, porque fui criado con la ayuda de mis abuelos, y comprendí lo importante que era para mis abuelos el Seguro Social y Medicare por la tranquilidad que les ofrecía”.

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A medida que la campaña se centra en temas importantes para los votantes mayores, como Medicare, los costos del cuidado de salud y los empleos, probablemente sus abuelos, Madelyn y Stanley Dunham, estén constantemente en su mente. Asimismo, lo estará una mujer de 50 años en Ohio, quien al buscar arduamente un empleo, decidió probar un programa de capacitación que—según el presidente Obama— podría ser clave para los trabajadores mayores.

Medicare

Respecto de Medicare, Obama distingue algunas de las diferencias más marcadas entre su enfoque y el del candidato republicano Mitt Romney. El candidato a vicepresidente Paul Ryan, republicano por Wisconsin, propone otorgar subsidios a los adultos mayores para que compren seguros de salud privados. Obama dice que este plan republicano menoscaba la garantía tradicional de cobertura de Medicare para los adultos mayores que estén enfermos, y manifestó que desea continuar con las reformas que se iniciaron a partir de la Ley de Cuidado de Salud a Bajo Precio. Esa ley añadió una nueva cobertura para la atención preventiva, descuentos en medicamentos recetados y ayuda para las personas que por los costos de sus  medicamentos recetados han entrado en el período sin cobertura o “doughnut hole”.

“Mi objetivo es continuar con este tipo de reformas que nos van a permitir sacar mayor provecho del dinero invertido en salud y garantizarán que los beneficiarios no sufran el aumento de sus gastos de bolsillo, a la vez que podremos controlar los costos de Medicare a largo plazo”, afirmó. “Lo que no puedo aceptar es a aquellos interesados en menoscabar la esencia de Medicare como garantía para los adultos mayores que se enferman”.

Obama defendió la eliminación de $716.000 millones en costos de Medicare a través de su reforma del sistema de salud, y expresó que esos ahorros no afectaron a los beneficiarios. La reducción en costos proviene de los pagos a compañías de seguros y proveedores.

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Seguro Social

Los republicanos han manifestado que se necesitan cambios sustanciales para salvar Medicare y el Seguro Social, de forma tal que los fondos fiduciarios que los financian no se queden sin dinero a largo plazo. Obama quiere trabajar dentro del marco actual.

“Estoy dispuesto y ansioso por trabajar con ambos partidos, pero al igual que con Medicare, rechazaré las propuestas que recorten los beneficios para los beneficiarios actuales o que menoscaben la estructura básica del sistema”, dijo Obama.

Obama expresó que la reciente crisis financiera del país confirma el disparate que representan los planes de Romney y Ryan de permitir que los trabajadores inviertan el dinero del Seguro Social en el mercado accionario; él cree que “debería haber un piso que nos permita vivir con dignidad y respeto. De eso se trata Medicare y el Seguro Social”.

Reforma del sistema de salud

Obama defendió la ley distintiva de su presidencia: “No entiendo cuando las personas dicen que el gobierno se hará cargo del cuidado de la salud, durante los dos últimos años hemos visto personas que tienen un seguro de salud y que todavía dependen de ese seguro de salud. Pero lo que hemos podido hacer es empezar a alentar e incentivar a los proveedores para que piensen y actúen con mayor eficacia respecto de cómo se presta la atención médica”.

La reforma está cambiando el modelo de la medicina, afirmó, “está cambiando el modelo de profesión médica basado en el pago por servicios prestados donde uno recibe el pago sin importar lo que hace... [por] la obtención de una recompensa por hacer lo correcto e... implementar las prácticas más adecuadas”.

Cuando Obama hablaba sobre el sistema de salud, la puerta de la oficina oval se abrió abruptamente y entraron sus hijas Malia de 14 años y Sasha de 11, seguidas por la primera dama Michelle Obama. Después de pasar un mes alejadas de su papá, regresaron del campamento temprano. El presidente salió corriendo de su silla junto a la chimenea para abrazar a sus hijas. “Discúlpenme. Hace tiempo que no veo a mis hijas”, dijo antes de preguntarles por el campamento y obtener un informe completo del menú de la cena de bienvenida.

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El déficit y las trabas

El aumento de los costos de la atención médica es uno de los principales factores que impulsan el gasto a nivel nacional. Se espera que los programas del cuidado de salud obligatorios se dupliquen y representen el 10 % de la economía en el 2037, según la Oficina de Presupuesto del Congreso.

A pesar de las promesas de campaña, Obama no ha sido capaz de solucionar los déficits presupuestarios a largo plazo. Para reducir el déficit, los republicanos proponían recortar los gastos mientras que Obama pretendía una combinación de reducción de gastos y aumento de impuestos. Esta batalla casi deja a la nación al borde del incumplimiento en el pago de su deuda el año pasado antes de que Obama y el Congreso acordaran recortar el gasto futuro en casi $1 millón de millones ($1 trillion), con $1,2 millones de millones ($1.2 trillion) adicionales en los próximos 10 años.  Obama reiteró su opinión de que los contribuyentes con ingresos de $250.000 o más ya no deberían recibir los recortes impositivos aprobados durante la presidencia de George W. Bush.

La fórmula de Obama para la reforma fiscal es un paquete que: “reduce nuestro déficit, mantiene bajos los impuestos para las familias de clase media, pero pide a los individuos más adinerados —como yo— que paguen un poco más”.

Empleos

Obama indicó  que es una prioridad conseguir empleos para los estadounidenses mayores, que resultaron muy afectados por la recesión. “Lo más importante es hacer crecer la economía en su conjunto", afirmó. Pero también es importante que los trabajadores mayores obtengan capacitación laboral, oportunidades de unirse a empleadores que ofrecn trabajo temporal o parcial y así puedan actualizar sus currrículum y capacitarse nuevamente en las universidades públicas (Community colleges), que reciben información de empresas que contratan personal. La señora de Ohio a la que conoció el presidente Obama, encontró trabajo en un nuevo sector de la economía — tecnología — después de completar una carrera corta.

La clave de todo esto es ayudar a los empleadores y al público en general a comprender el increíble valor que representan los trabajadores mayores”, afirmó, y agregó que este tema lo afecta cada vez más como su cabello que se va poniendo cada vez más gris.

La prestación de cuidado

Al igual que muchos en su generación, Obama, de 51 años, es testigo de los desafíos que supone el cuidado de parientes mayores. “Es una enorme presión que cae sobre la familia”, afirmó. También es una enorme presión para quien recibe la atención”.

La abuela materna de Obama vivió en su apartamento de Honolulú hasta que falleció, frágil por diversas enfermedades, dijo el presidente, pero sin deseos de abandonar su independencia. Agregó, “Las personas siempre van a estar mejor si podamos ayudarlas a vivir en forma independiente, y los costos para la sociedad en su conjunto se reducirán significativamente”.

Obama y Ryan contestaron a sus preguntas

Un vistazo a los seis estados clave

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