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AARP exhorta a la Corte Suprema de EE.UU. a mantener la ley ACA

Debido a la pandemia de coronavirus, la histórica ley de salud es más importante que nunca, según un informe legal.

Martillo de madera junto a un estetoscopio

Getty Images

In English | Millones de personas en el país, entre ellas trabajadores desempleados y sin seguro de salud por la pandemia de COVID-19, podrían perder su cobertura si la Corte Suprema de EE.UU. no mantiene la constitucionalidad de la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA), según un informe legal que AARP presentó el miércoles ante el tribunal supremo (en inglés).

"La pandemia de COVID-19 resalta el papel crucial que desempeña la ley ACA como fuerza estabilizadora en el sistema del cuidado médico del país", comenta el informe que AARP y AARP Foundation presentaron junto con otras dos organizaciones sin fines de lucro dedicadas a la defensa: Center for Medicare Advocacy y Justice in Aging. "Si el tribunal determina que la ley ACA no es válida, millones de adultos mayores perderán la cobertura médica indispensable y las protecciones al consumidor con las que han contado desde hace años", se indica en el escrito.

AARP se sumó a 17 estados y muchas organizaciones de defensa para pedirle a la Corte Suprema de EE.UU. que anule una resolución que el Tribunal de Apelaciones del Quinto Circuito tomó en diciembre del 2019, la cual halló que la ley no era constitucional. El caso originalmente fue presentado por 19 estados —encabezados por Texas— y dos individuos que afirmaron que la eliminación de la multa impositiva para las personas sin seguro médico hecha por el Congreso invalidaba la ley ACA en su totalidad.



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"Desafortunadamente, hemos visto intentos de perjudicar la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio una y otra vez", comentó Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva de AARP y directora de Activismo Legislativo y Compromiso. "Ahora más que nunca, la ley ACA se necesita para proporcionar acceso a cobertura médica más económica".

Para finales de abril, más de 33 millones de personas habían perdido su empleo desde que el coronavirus invadió al país y ocasionó que miles de negocios interrumpieran temporalmente sus operaciones. Muchas también perdieron su seguro médico y han recurrido a la ley ACA para que proporcione esta cobertura indispensable.

El informe relata la experiencia de una mujer de 60 años residente de Nueva Jersey —identificada como Ann G— a quien despidieron de su trabajo a causa de la pandemia y quien pudo obtener seguro médico a través de la ley ACA.

"Si Obamacare (la ley ACA) no hubiera estado disponible para mí, probablemente hubiera muerto cuando perdí el seguro que obtenía en el supermercado donde trabajaba", se cita a Ann G en el informe. "Mis niveles de colesterol y presión sanguínea estaban muy altos y si no hubiera tenido Obamacare, no hubiera podido atenderme esos trastornos".

Revocar la ley ACA podría provocar un caos

El alcance de la ley ACA, según el informe, se extiende más allá de la capacidad individual de adquirir seguro médico. AARP dice que invalidar la ley haría que "los programas Medicare y Medicaid terminaran en caos fiscal y administrativo", y también interrumpiría el que los adultos mayores puedan obtener cuidados a largo plazo en centros de enfermería especializada y en sus hogares. Como resultado de la ley ACA, 36 estados y el Distrito de Columbia expandieron sus programas de Medicaid y proporcionaron cuidados médicos para 13 millones de personas que, de lo contrario, no podían costear el seguro.

Las personas en el país también perderían otras protecciones vitales de la ley, entre ellas un conjunto básico de beneficios de salud y el que las compañías aseguradoras tengan prohibido rehusarse a proporcionar cobertura o cobrar primas más altas a las personas con enfermedades preexistentes. Además, estas empresas tendrían permitido una vez más cobrar primas más del triple de altas a los adultos mayores de lo que cobran a los asegurados más jóvenes, simplemente por su edad.

La ley ACA, según explica el informe, también fomentó mejoras de calidad y seguridad en instalaciones de cuidados a largo plazo. "La pandemia ha proporcionado un firme enfoque en el por qué los residentes de los centros de enfermería especializada necesitan protecciones robustas y por qué a dichos centros se les debe imputar responsabilidad", menciona el informe.

Si bien AARP, AARP Foundation y las otras organizaciones que presentaron el informe exhortaron al tribunal supremo a que mantenga la ley en su totalidad, también sostienen que incluso si los jueces hallan que la provisión del mandato individual es inconstitucional, el resto de la ley ACA debe permanecer intacta.

"No fue intención del Congreso producir este resultado catastrófico cuando redujo la multa impositiva en la Tax Cuts and Jobs Act (Ley de empleos y recortes de impuestos) del 2017", menciona el informe. "La ley ACA ha superado el paso del tiempo y continúa funcionando en la manera en que el Congreso lo previó, incluso con la penalidad que se eliminó".

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