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Decisión del tribunal sobre la Ley del Cuidado de la Salud a Bajo Precio (ACA) no afectará de inmediato la cobertura

El mandato individual se declaró inconstitucional; el resto de la demanda se envió nuevamente al tribunal inferior.

Martillo de madera junto a un estetoscopio

vchal/Getty Images

In English | Los millones de personas en Estados Unidos que reciben cobertura de salud bajo la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio (ACA) y se benefician de otras protecciones bajo esta ley no se verán afectadas de inmediato por la decisión del tribunal que el miércoles declaró inconstitucional el mandato individual de la ley ACA.

Por el momento, los consumidores que obtienen su seguro a través de los mercados de ACA —incluidas las personas que se inscribieron durante el período de inscripción abierta que concluyó hace poco— conservarán su seguro. Y las personas que se benefician de otros aspectos de la ley, como la protección por enfermedades preexistentes, continuarán recibiendo estos beneficios.

En una decisión 2-1, el Tribunal Federal de Apelaciones del Quinto Circuito anuló la estipulación que requiere que todos los adultos adquieran cobertura de salud o paguen una multa. El tribunal devolvió el resto de la demanda al tribunal de distrito inferior para que se examinen todas las disposiciones de la ACA a fin de determinar si pueden permanecer en vigor. La decisión dividida del miércoles retrasa una decisión final sobre la constitucionalidad general de esta histórica ley de salud.


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"A pesar de que el fallo de hoy es decepcionante, lo importante de esta decisión es que la acción de hoy del Quinto Circuito no perjudica de inmediato los beneficios del cuidado de salud de nadie", dijo Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP. "Sin embargo, la decisión del tribunal deja en un limbo los beneficios futuros de salud de las personas del país ya que no resuelve el problema".

La impugnación de ley ACA fue presentada por el estado de Texas, otros 19 estados y dos individuos. AARP estuvo entre los 17 estados y organizaciones de defensa que radicaron informes ante el tribunal en apoyo de la ley ACA, argumentando que la ley es constitucional. El tribunal de circuito dictaminó que el mandato es inconstitucional debido a que el Congreso eliminó la multa impositiva para las personas que no tienen plan de salud.  Los estados que defienden la ley ACA dijeron que apelarán el fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

"AARP continuará luchando para proteger el cuidado de la salud de los adultos mayores en Estados Unidos ante el Congreso y los tribunales", declaró LeaMond.

La ley ACA proporciona beneficios y protecciones que van más allá del seguro que las personas pueden comprar en los mercados de la ACA. Todavía están vigentes las disposiciones que:

  • Prohíben a las compañías de seguro negar la cobertura a personas con enfermedades preexistentes.
  • Evitan que las compañías aseguradoras cobren a las personas de 50 a 64 años más de tres veces lo que cobran a los asegurados más jóvenes, algo que AARP llama un "impuesto sobre la edad".
  • Permiten que los estados expandan Medicaid para cubrir a las personas que ganan hasta el 138% sobre el nivel de pobreza.
  • Eliminan el período sin cobertura de Medicare, conocido como "donut hole".
  • Permiten que los padres mantengan a sus hijos menores de 26 años en sus pólizas de seguro de salud.
  • Proveen servicios preventivos gratuitos, como mamografías, exámenes de próstata y otras pruebas de detección y chequeos de rutina.
  • Fortalecen las protecciones para los residentes de centros de cuidado.
  • Requieren el desglose de calorías en los menús de las cadenas de restaurantes.

En su decisión, el tribunal de circuito dijo que el tribunal inferior necesita examinar con más detenimiento si algunas de esas protecciones podrían sostenerse sin el mandato. La decisión del tribunal de circuito añade que "no está claro cómo disposiciones como estas —que ciertamente no regulan en forma directa el mercado de los seguros de salud— estaban destinadas a trabajar ‘juntas’ con el mandato individual".

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