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El servicio telefónico básico asequible es crucial

Un proyecto de ley del Senado sobre desregulación podría poner el servicio en peligro.

Estos últimos meses han sido bastante agitados para Nueva Jersey. Tanto el huracán Irene como la insólita tormenta de nieve de octubre demostraron que, no obstante la sofisticación de la tecnología actual, una simple y pesada rama de un árbol cubierta de nieve puede hacer que perdamos contacto con el mundo exterior.

Vea también: Se aproxima la desregulación telefónica

Los acontecimientos como estos nos recuerdan la importancia de los servicios básicos de telefonía. El servicio básico de telefonía fija siguió funcionando en muchos hogares que no tuvieron servicio eléctrico por varios días y, en algunos casos, por varias semanas. Para muchos, resultó ser la única conexión con las personas que se preocupaban por ellos. Y es esta necesidad la que alienta a AARP a oponerse a cualquier acción que complicaría el acceso de los adultos mayores a un servicio de telefonía básico asequible.

El proyecto de ley del Senado 2664, sobre desregulación de las telecomunicaciones que el Senado del estado está analizando, lograría simplemente eso. Eliminaría la capacidad de las organizaciones gubernamentales como la Board of Public Utilities (Junta de Servicios Públicos) de controlar las operaciones y prácticas de los proveedores de servicios de telefonía y televisión por cable en Nueva Jersey. Los partidarios de este proyecto de ley no pudieron lograr su aprobación a comienzos del año. Sin embargo, ante la cercanía de las elecciones y de una sesión que se desarrollará después de ellas, hay indicios de que este proyecto de ley perjudicial para los consumidores podría impulsarse nuevamente.

En los estados donde se aprobó legislación similar, los resultados han sido dramáticos y perjudiciales. Los consumidores recibieron incrementos significativos de tarifas, un deterioro drástico de la calidad del servicio, o ambos. El servicio básico de telefonía fija no es una industria competitiva. Existe un solo proveedor en la ciudad. Y la regulación de este servicio es fundamental para mantener tarifas equitativas y una buena calidad de servicio. Ahora bien, AARP apoya las disposiciones inteligentes sobre este tema. De hecho, AARP apoya la legislación presentada recientemente por el Senador del estado Bob Smith, que generaría muchos de los beneficios del proyecto S. 2664, sin sus posibles consecuencias desastrosas.

Por estos motivos, insto a los adultos mayores y a cualquier persona afectada por los recientes cortes de electricidad que tengan una línea telefónica fija y dependan de ella para comunicarse en circunstancias como esta, o a aquellas personas que conozcan a alguien en similar situación, a que llamen al Gobernador Christie y le manifiesten que se oponen al proyecto S. 2664.

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