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El Seguro Social y el USDA refuerzan un pacto contra la inseguridad alimentaria

Los organismos gubernamentales quieren simplificar el acceso a los beneficios del SNAP para las personas mayores y discapacitadas de bajo ingresos.

spinner image Mujer mayor comiendo un almuerzo saludable
ANGUS FORD-ROBERTSON/GETTY IMAGES

La Administración del Seguro Social (SSA) y el Departamento de Agricultura de EE.UU. (USDA) están reforzando una colaboración de larga data para ayudar a los adultos mayores y a las personas con discapacidades y problemas de la vista con bajos ingresos a recibir ayuda federal para poder costear mejor los alimentos.

La iniciativa, anunciada el 8 de diciembre, pretende ayudar a más personas que solicitan o reciben la Seguridad de Ingreso Suplementario (SSI), un beneficio monetario administrado por el Seguro Social, a inscribirse también en el Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP), administrado por el Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) del USDA.

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Un memorando de entendimiento actualizado entre las dos agencias “mejorará la eficiencia, contribuirá al avance en la seguridad alimentaria y nutricional y a reducir los obstáculos a los que se enfrentan las familias para recibir la ayuda gubernamental que necesitan”, según un comunicado de prensa.

“La asociación con el USDA para probar formas más eficientes de solicitar, compartir información y ayudar a las familias que reciben la SSI a solicitar la ayuda del programa SNAP, agiliza la entrega de los servicios que necesitan”, afirma en un comunicado Kilolo Kijakazi, comisionada interina del Seguro Social.

En virtud de este acuerdo, que data de 1977 y se renegocia cada cinco años, los empleados del Seguro Social pueden notificar a las personas que solicitan o reciben la SSI que tienen derecho al SNAP y, en algunos casos, ayudarlas a solicitarlo. El SNAP, antes conocido como cupones de alimentos, les proporciona ayuda alimentaria mensual a más de 41 millones de personas, es decir, a uno de cada ocho residentes de Estados Unidos.  

Funcionarios de la SSA y el USDA dicen que el pacto actualizado sienta las bases para poner a prueba nuevas formas para simplificar la inscripción en el SNAP de los solicitantes de la SSI, como un mayor uso de formularios digitales y “firmas” telefónicas. Normalmente, las personas que solicitan la ayuda alimentaria deben dirigirse a la oficina del SNAP en su estado (en inglés).

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“Actualmente, creo que, en muchos casos, trabajan con un sistema en papel”, afirma Stacy Dean, subsecretaria adjunta de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor del USDA. “Realmente queremos trabajar para ampliar los servicios a las personas mayores con bajos ingresos para que les sea más fácil solicitar y obtener los beneficios del SNAP a través de una oficina de la SSA”

El Seguro Social compartirá más datos con el FNS sobre cuántos beneficiarios de la SSI participan en el SNAP, así como cuando las personas no superan el proceso de solicitud y cuál es el motivo.

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Los adultos mayores se pierden beneficios

La SSI les proporciona beneficios mensuales a más de 7.5 millones de personas en el país con discapacidades, problemas de la vista o mayores de 65 años que tienen ingresos muy bajos y recursos económicos limitados. En el 2023, el pago federal máximo de la SSI será de $914 al mes para un individuo y de $1,371 al mes para una pareja casada si ambos cónyuges cumplen los requisitos para acogerse al programa.

La mayoría de las personas que reciben la SSI tienen derecho al SNAP en virtud de las normas del Departamento de Agricultura. Los beneficios del SNAP se sitúan en promedio en unos $232 al mes para los individuos y $442 al mes para los hogares.

Más del 70% de las personas en el país de 60 años o más que podrían optar al SNAP no participan en el programa, según un estudio de AARP de julio del 2022 (en inglés). Los investigadores identificaron los procedimientos de solicitud confusos y onerosos como una de las razones de la baja inscripción.

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“Los adultos mayores se enfrentan a numerosas barreras para acceder al SNAP, entre estas un proceso de solicitud complicado, problemas de transporte y confusión sobre los requisitos del programa”, sostiene Nicole Heckman, vicepresidenta de programas de acceso a beneficios de AARP Foundation. “Ampliar el uso de las solicitudes en línea y la firma telefónica eliminará varios de los obstáculos conocidos que dificultan la inscripción de los adultos mayores”.

“Una nueva perspectiva”

Según Darren Lutz, portavoz de la SSA, el acuerdo actualizado prevé que la SSA y el USDA creen una solicitud en línea “para agilizar la recepción y tramitación del SNAP” y brindar formas para que el Seguro Social mejore la ayuda telefónica para llenar y autenticar las solicitudes. Estas mejoras se pondrían a prueba inicialmente hasta en cinco estados.

La SSA revisará su herramienta en línea que permite a las personas iniciar la solicitud de la SSI, “para identificar oportunidades de incluir información sobre el SNAP”, dice Lutz.

El esfuerzo conjunto podría emular un exitoso programa que California ha utilizado en los últimos años para ampliar la inscripción en el SNAP entre los beneficiarios de la SSI, afirma Dean. Como parte de esa iniciativa, la SSA y el programa SNAP de California, llamado CalFresh, elaboraron “un mecanismo electrónico que creen que podría ser una plataforma para facilitar la inscripción en todo el país”.

“Es una nueva perspectiva sobre algo en lo que (la SSA y el USDA) llevan trabajando juntos cuatro décadas”, señala. “Es un buen servicio. Queremos que sea un excelente servicio”.

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