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Vehículos autónomos y sus beneficios para personas mayores Skip to content
 

El nuevo giro de los vehículos autónomos

Estos vehículos, presentados en el CES 2019, podrían dar servicios de transporte y reparto a los adultos mayores.

Aurrigo, vehículo autónomos, en el CES 2019

Aurrigo

El ZeroPod de Aurrigo es un auto que se conduce solo, de cuatro asientos, que puede movilizar a los adultos mayores de un lugar a otro para que no se sientan solos o aislados.

In English |  Quizás hayamos estado pensando en los vehículos autónomos incorrectamente. 

Puede que falten muchos años para que existan flotas de vehículos personales autónomos ya que, por ejemplo, requerirán grandes cambios de infraestructura. Pero hay otros usos para los vehículos que se conducen solos, además de los viajes al trabajo, y los productos que hoy se comienza a usar y prometen mejorar la vida de los adultos mayores.


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Uno de estos, el PodZero de Aurrigo (significa "cuadriga" en latín) (en inglés), es un vehículo de cuatro asientos equipado con inteligencia artificial. Hizo su debut en Las Vegas en el CES, la exhibición global de tecnología, después de períodos de prueba en Singapur, Australia y el Reino Unido. Fue diseñado para usarse en ambientes más controlados que una autopista; por ejemplo, en comunidades de jubilados, universidades o parques industriales.

"Los vehículos autónomos —o que se conducen por sí solos— no deben ser autos con espacio para una sola persona", expresa Matthew Lesh, cuya compañía Comet Mobility colabora con Aurrigo, "porque la automatización debe proveer esa nueva herramienta para corregir las fallas de nuestro sistema existente: la congestión, la falta de seguridad, la ineficacia y el aislamiento social". Se puede llamar al auto por en el teléfono celular por medio de una aplicación de Via (una compañía de transporte por pedido, como Uber). Aurrigo podría ayudar a los usuarios de mayor edad a resolver algunos de sus problemas.

"Como los baby boomers se ponen mayores, pero viven vidas más largas y saludables, todavía querrán viajar", dice Lesh. "A las personas les da miedo conducir —a menudo por una buena razón—. Pero quieren mantener su independencia, en vez de decirle a un familiar: '¿me puedes ayudar? ¿Me puedes ayudar?'. En los estudios que hicimos, la petición de todos los participantes, no solo los discapacitados, fue '¡quiero conservar mi independencia!'. No se trató de los asuntos de seguridad".

En vez de un conductor de autobús, el Aurrigo tiene a Watson (de IBM), un sistema de inteligencia artificial que conoce el camino y puede contestar las preguntas de los pasajeros.

El vicepresidente de programas autónomos de Aurrigo, Chris Keefe, quien fue productor de Hollywood durante 20 años, atribuye la idea del conductor de su auto, Watson, a Johnny Cabs, el chofer robótico de Arnold Schwarzenegger en la película Total Recall

Keefe considera la ciencia ficción como la primera etapa del desarrollo tecnológico, ya que muestra el camino y la tecnología lo alcanza con la imaginación. Aurrigo es un producto que es, en parte, una loca fantasía de una película de Philip K. Dick y, en parte, realidad cotidiana, con el potencial de poner una sonrisa en la cara de quienes lo usan. "Puede llevar a [las personas mayores] a su cita médica, al salón de baile, al cine, a su trabajo cuando hay mal tiempo", dice Lesh. "La gente dice, 'Ah, los adultos mayores no trabajan'. Bueno, quizás si no lo hacen, les gustaría, pero no tienen el transporte". Lesh piensa que el aspecto social del auto de cuatro asientos y su velocidad lenta (25 mph) conectan a los pasajeros con el ambiente y con las personas. "Aurrigo puede disminuir el aislamiento social", comenta. "Se trata de ampliar la movilidad social, de puerta en puerta". 

Los vehículos autónomos también se usan para hacer servicios de entrega a la gente, entre esta los adultos mayores. En el CES, Udelv reveló su vehículo autónomo de entrega, Newton, que usa una camioneta de Ford Transit Connect y la tecnología sin conductor Apollo 3.5 de la empresa gigante china Baidu. Udelv empezará a probar este año los vehículos autónomos Newton (que pueden alcanzar las 60 mph) con entregas de Walmart a clientes en Surprise, Arizona, y planea tener 100 Newton funcionando en Estados Unidos en el 2019. Otra compañía de vehículos autónomos, AutoX de San José, usó un sedán de lujo Lincoln MKZ modificado para buscar comida para los que visitaron su quiosco en el CES. El auto, guiado por tecnología autónoma y monitoreado cuidadosamente por un conductor humano, entregó con éxito su cargamento de hamburguesas y papas fritas de un restaurante a dos millas de distancia. "Hablamos con varias municipalidades que están muy interesadas en adoptar nuestra tecnología para servir a la población creciente de adultos mayores que no pueden conducir, lo que limita su acceso a comida, medicamentos y el cuidado de la salud", dijo el director de negocios y operaciones de AutoX, Hugo Fozzati. 

Las personas mayores también están explorando otros posibles usos para los vehículos autónomos. John Cirincione, de 66 años, que está en el negocio de bienes raíces en Sanford, Florida, vino al CES para echarle un vistazo a AutoX. Cirincione se imagina un día en el que puedan enviar estos autos autónomos a tomar fotos de propiedades para ser tasadas, y otras propiedades que estén cerca. También espera que los vehículos hagan otras tareas en el negocio de bienes raíces. 

"Me interesa mucho conocer más", dijo Cirincione. 

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